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Qué son las vitaminas y qué funciones cumplen

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Se suele hablar mucho acerca de las vitaminas, tanto en los medios televisivos, radiales así como gráficos; en publicidades, etc. Los médicos hablan de vitaminas, los periodistas, los artistas, y toda la sociedad en general. Son tan populares como desconocidas; ya que la mayoría no saben que funciones cumplen éstas en nuestros organismos y por qué son tan importantes para mantener una buena salud.

En este artículo se intentará explicarles lo mejor posible qué son las vitaminas y qué funciones cumplen.

Nuestros cuerpos están compuestos por células, las cuales son complejas máquinas químicas donde se producen enzimas que se producen a través de distintas reacciones químicas y que se utilizan como herramientas bioquímicas que ayudan a cumplir las diferentes funciones del organismo para que sigamos viviendo.

Una vitamina es una pequeña molécula que el cuerpo humano necesita para realizar una cierta reacción química. El cuerpo humano no tiene forma de generar vitaminas, por lo tanto éstas tienen que ser ingeridas a través de los alimentos. Se sabe que el cuerpo humano requiere por lo menos 13 tipos diferentes de vitaminas.

  • Vitamina A (soluble en grasa) - Retinol; proviene del beta-caroteno en plantas. Cuando se consumen beta-carotenos, una enzima en el estómago los convierte en Vitamina A.)
    • Vitamina B (soluble en agua):
    • B1 - Tiamina
    • B2 - Riboflavina
    • B3 - Niacina
    • B6 - Piridoxina
    • B12 - Cianocobalamina
    • Ácido Fólico
  • Vitamina C (soluble en agua) - Ácido Ascórbico
  • Vitamina D (soluble en grasa) - Calciferol
  • Vitamina E (soluble en grasa) - Tocoferol
  • Vitamina K (soluble en grasa) - Menaquinona
  • Ácido Pantoténico (soluble en agua)
  • Biotina (soluble en agua)

Dentro del cuerpo, las vitaminas son utilizadas de varias maneras únicas. Por ejemplo, una de las principales funciones de la vitamina A es la producción de retinal, también conocido como retinaldehído. El retinal es utilizado por los bastones y conos de los ojos, las cuales son células oculares, para percibir la luz. De ninguna manera el cuerpo puede producir retinal sin vitamina A, y sin retinal no se puede ver.

Las distintas vitaminas de tipo B, por lo general se encuentran dentro de la estructura de diferentes enzimas que una célula produce. Por ejemplo, la enzima conocida como aspartato aminotransferasa es una enzima que transporta aminas entre aminoácidos. Cada copia de esta enzima contiene dos moléculas de vitamina B6, y sin éstas moléculas la enzima aspartato aminotransferasano puede hacer nada.

Una de las funciones de la Vitamina C es la formación de colágeno. El colágeno es producido por ribosomas especiales en ciertas células y luego expulsado de las células para formar redes de colágeno. Durante el proceso de formación de colágeno, el cuerpo debe manufacturar hidroxiprolina derivada de la prolina de aminoácido. La Vitamina C es esencial para esta reacción. Sin Vitamina C, el colágeno no puede ser producido. Las primeras señales de esto son vasos sanguíneos débiles y frágiles, así como dientes flojos dado que éstos están sujetos por colágeno.

El cuerpo humano puede almacenar algunas vitaminas, como la Vitamina A (de la cual llegan a haber reservas durante un año en el hígado); mientras que otras deben ser suministradas más frecuentemente.

A continuación daré una corta descripción de cada tipo de vitamina y posteriormente pasaré a detallar cada tipo de éstas.
 

 

  • La Vitamina A juega un papel muy importante para la vista.
  • La Vitamina B1 o tiamina es una de las vitaminas esenciales que se encuentran en alimentos enriquesidos.
  • La Vitamina B2 o riboflavina trabaja en conjunto con otras vitaminas del complejo B para metabolizar carbohidratos, grasas y proteínas.
  • La Vitamina B3 o niacina, actúa como una coenzima, asistiendo a otras substancias en la conversión de comida en energía.
  • La Vitamina B5 puede encontrarse en todas las células vivas y en todas las comidas.
  • La Vitamina B6 son es en realidad un compuesto de tres substancias, piridoxina, piridoxamina y piridoxal, las cuales sirven para metabolizar proteínas y aminoácidos.
  • La Biotina se utiliza como coenzima en varias reacciones metabólicas, como el metabolismo de grasas y carbohidratos.
  • Los folatos como la folacina o el ácido fólico sirven para evitar anemias megaloblásticas.
  • La Vitamina B12 también conocida como cianobalamina o cobalamina, ayuda a los folatos en la generación de ADN y ARN.
  • La Vitamina C o ácido ascórbico sirve para mucho mas que curar resfríos.
  • La Vitamina D sirve para evitar el raquitismo, pero si se toma suficiente sol (sin excederse) el cuerpo puede almacenar el suficiente suministro de Vitamina D.
  • La Vitamina E es un antioxidante que mantiene la sangre limpia de elementos tóxicos.
  • La Vitamina K es importante para la apropiada coagulación de la sangre.

 


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Comments

 Todas las mañanas me tomo

 Todas las mañanas me tomo un buen vaso de zumo multifutas y un comprimido multivitamínico y a lo largo del día procuro tomar mucha fruta y verdura.

Saludos

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