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Cómo ser probador o tester de videojuegos


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La industria de los videojuegos ha recorrido un largo camino desde sus primeros días con Tenis para dos y el Pong. Estos eran juegos muy simples donde una "pelota" iba y venía de un lado al otro de la pantalla. Pero a lo largo de las décadas los juegos se fueron convirtiendo en más complejos, potentes, rápidos y sofisticados; tanto que la industria de los videojuegos hoy requiere de probadores o testeadores que lleven sus productos hasta sus límites de posibilidades.

El testeo de videojuegos juega un rol muy importante en el desarrollo de nuevos juegos. Los testeadores prueban y observan cada detalle mientras se encuentran en etapa de producción para corregir errores y cuando son terminados los examinan para ver si van a brindar una buena experiencia a sus compradores. Los testeadores de juegos realizan pruebas de calidad, buscan errores y otros problemas que pudieran surgir y que causarían enojos o molestias de parte de la comunidad de jugadores o "gamers" si no son solucionados.

A pesar de lo que piensan muchos, ser testeador de videojuegos es un trabajo muy importante. Si crees que se trata simplemente de pasarse las horas jugando y disfrutanto de juegos, estás muy equivocado. Este trabajo requiere de mucha concentración y organización para lograr de manera disciplinada un examen  exhaustivo de cada detalle de los productos que se desarrollan. No se trata de simplemente obtener puntos o ganar un juego, sino de buscar errores incluso cuando no son obvios y poner a prueba cada aspecto de éstos, para que en caso de haberlos fueran corregidos por los programadores y diseñadores del producto.

Los testeadores deben tener mucha paciencia, ser metódicos en su tarea y tener un ojo agudo útil para la búsqueda de cada detalle. Deben ser muy comunicativos y tener buenos conocimientos de hardware y software informáticos. Además de todo lo anteriormente mencionado es muy importante que cuente con buenas capacidades de control de juegos y coordinación de movimientos para poder vencer los numerosos obstáculos que se le presentarán a lo largo de las partidas.
 

LA NECESIDAD DE TESTERS DE VIDEOJUEGOS

Llevar un videojuego al mercado cuesta millones de dólares y lleva muchos meses o incluso años en algunos casos. Desde la etapa del concepto hasta la de finalización, testeo y puesta a la venta; se requiere de mucho tiempo, del talento y de la energía de muchas personas con distintas aptitudes.

Los escritores crean a los personajes y a las historias, los diseñadores a su vez crean los mundos donde sucederá la acción, los diseñadores de personajes y animadores les darán vida a los personajes y los programadores son los que combinan todos los elementos dándole vida al juego, creando lo que sería el ADN del mismo, éstos son quienes lo ponen en función y lo convierten verdaderamente en un juego, con trama, adversarios, leyes físicas, etc.

Por su parte los testers o probadores comienzan a trabajar desde un primer momento; buscando errores y problemas para que éstos sean corregidos a tiempo durante la etapa de desarrollo. Los testers son parte del equipo de desarrollo y tienen que estar al tanto de cada avance que se realiza. Ellos son quienes deben encontrar los errores para que sean corregidos por los programadores antes de seguir avanzando y hacer luego más complicada su corrección.

Encontrar un error en una etapa temprana del desarrollo del juego puede llegar a evitar inconvenientes tales como hacer muy difícil la corrección del mismo. A veces corregir un error en una etapa tardía o incluso luego de finalizado el producto puede llegar a ser muy costoso y problemático; requiriendo un largo proceso de programación. Hay muchos errores que se encuentran bien escondidos y que solamente ocurren o se activan bajo ciertas condiciones. Es deber de los testeadores analizarlos de cada ángulo para que no se les escapen y así evitar futuros engorros.

Los creadores de juegos se toman el testeo muy en serio, ya que un juego con errores puede costarles caro.

Por ejemplo, el juego de Football americano Madden NFL 2008, por una mala labor en el departamento de testeo, tuvo como resultado a numerosos fans que lo calificaron como injugable.

Además hay que tener en cuenta que hoy día la reacción de los jugadores no se hace esperar, gracias a Internet y las redes sociales, a los pocos días de lanzado un juego, se puede tener una idea más o menos clara de si se trata de un éxito asegurado o un fracaso.

Ninguna compañía quiere que su trabajo de meses o incluso años en algunos casos se convierta en un fracaso rotundo, lo cual se traduce en pocas ventas e incluso a veces pérdida de dinero.

LAS RESPONSABILIDADES DE UN TESTEADOR

Algunos testers de videojuegos se concentran en los errores de programación o código. El código fuente del programa es el ADN de los juegos; éste controla aspectos que van desde el movimiento y características de los personajes hasta los efectos de física, interacción de los personajes y el desarrollo mismo de la historia. Errores de programación pueden resultar en congelamiento del juego bajo ciertas circunstancias o errores de puntuación por ejemplo en un juego de competencias o deportes.

Los errores de software pueden ser muy problemáticos y es muy importante encontrarlos lo antes posible durante la etapa de desarrollo. Estos errores pueden manifestarse sólo en ciertas situaciones. Esto significa que el testeador deberá poner a prueba el juego varias veces y realizar la misma operación varias veces de distinta manera, eliminando cada posibilidad de error. Por ejemplo en un juego de peleas, un probador debe atacar a cada uno de sus adversarios de distintas formas y grabar la reacción de cada uno para luego analizarlas cuidadosamente. Otro ejemplo, en un juego de mundo libre como el GTA IV, se tuvo que recorrer cada rincón de la ciudad, con cada uno de los vehículos, y realizar todo tipo de p`ruebas de interacción con cada personaje incluso los transeúntes de menor importancia. Cada aspecto hasta el menor detalle debe ser puesto a prueba. Muchas veces este trabajo puede convertirse en repetitivo y tedioso, distando mucho de aquel pensamiento típico en el que los testeadores se la pasan jugando y disfrutando como lo deberán hacer quienes compren los productos finalizados.

Cada error que se encuentra debe ser grabado y anotado; luego se le debe comunicar al equipo de programadores para que éstos últimos lo corrijan. Los testeadores y los programadores trabajan en equipo todo el tiempo.

Otras veces los testers deben probar el hardware, como por ejemplo los controles. En estos casos deberán poner a prueba cada combinación de botones en distintas circunstancias y observar los resultados. En otros casos deberán analizar si el sistema de control del juego es cómodo o incómodo luego de varias horas de partida. También se analiza el rendimiento o performance del juego bajo distintos sistemas. Haciendo que la misma acción deba ser repetida una y otra vez en las distintas plataformas.

Cada vez que un tester encuentra un problema o error, debe realizar un reporte completo y detallado que se le será enviado a los responsables del desarrollo del producto y a los programadores. Deben describirse todos los aspectos que tienen que ver con el problema de manera clara así como aquellos que se encuentran directa o indirectamente relacionados con los mismos. Es en estos casos en que una buena capacidad de comunicación y expresión tanto narrativa como oral es muy necesaria, ya que los programadores tendrán que entender bien de qué se tratan los errores para poder arreglarlos.

¿SE TRATA DE UN TRABAJO PERFECTO?

Muchos piensan que convertirse en tester de videojuegos es perfecto, ya que les aseguraría poder jugar a los juegos más modernos y que se les pague por esta labor. Sin embargo no todo es así.

Por ejemplo en los casos de testeadores principiantes, su labor puede estar reducida a tareas menores; como por ejemplo pruebas de hardware como encender y apagar cientos de veces un juego para ver cuánto tarda en cargarse. Los sueldos pueden llegar a ser bajos al principio. En otros casos, los probadores que trabajan para empresas de testeo puede que tengan que realizar tareas no relacionadas directamente al juego en sí, sino que por ejemplo a evaluar como se comportan los juegos mientras se realizan otras tareas como bajar películas o utilizar el MSN. Muchas veces, al comenzar, los principiantes no se ocupan de probar los juegos en sí jugándolos.

Además, muchas veces como lo que se prueba son otros aspectos más bien funcionales, puede que los juegos no se encuentren en su máxima calidad gráfica. Otras veces el testeador deberá jugar el mismo nivel una y otra vez, para asegurarse que no hayan errores o si está en etapa de corrección hasta que el error esté corregido. Esto puede convertirse en algo tedioso y aburrido.

En otras ocaciones puede que los testers deban jugar durante largos lapsos de tiempo con pocos descansos. Durante las últimas etapas de desarrollo puede que se les requiera jugar por 24 horas de corrido en caso de que se encuentre algún problema o error de último momento.

También hay que tener en cuenta que las empresas se toman el tema de seguridad muy seriamente, ya que les hacen firmar en muchos casos contratos que incluyen entre sus términos la prohibición de comentarios acerca de los productos a terceros no involucrados en el desarrollo de los mismos; así por ejemplo un testeador no puede contarle a sus amigos de qué se tratará el nuevo juego de cuyo desarrollo forma parte.

Sin embargo muchos eligen este trabajo como un primer paso para ponerse en contacto con el mundo de desarrollo de videojuegos y así convertirse en un futuro ellos mismos en desarrolladores. En muchos casos puede que se trate de programadores que ven en este trabajo una manera de comenzar la carrera y luego quedarse trabajando en la misma empresa pero ya como programadores si demuestran ser buenos.

Los testeadores más experimentados, en algunos casos pueden llegar a ganar hasta 100 dólares la hora (en Estados Unidos al menos) o incluso más. Ellos testean nuevos productos y otras funciones más avanzadas de los juegos. Si se le suma una buena educación como elemento acompañante, la labor de tester de juegos puede ayudar a muchos a obtener puestos de desarrolladores, diseñadores o programadores, según los conocimientos con los que se cuente.

Estos testeadores deberán contar con muchos conocimientos y habilidad de observación. Deberán poder articular los problemas que observan para poder darlos a conocer a programadores, diseñadores y animadores. Necesitarán contar con paciencia y una interminable curiosidad por saber cómo funcionan los juegos.

COMO CONVERTIRSE EN TESTER DE JUEGOS

Hoy día hay muchas maneras de obtener un trabajo como testeador de videojuegos.

Primero, si vives en una gran ciudad, es muy probable que las compañías de juegos locales estén buscando testeadores. Debes buscar en los clasificados, ya sea en un periódico como en sitios online. Simplemente deberás llenar un formulario o enviar tu CV y esperar la respuesta.

Si participas de comunidades virtuales de juegos puedes ponerte en contacto con amigos o personas que conozcan del tema y contarles que estás interesado en convertirte en testeador de alguna empresa, puede que alguien sepa algo y te lo comente.

Otra cosa que debes tener en cuenta a la hora de llenar formularios es que deberás utilizar la terminología correcta. Trata de expresarte lo más correctamente y explícitamente posible, ya que estos son puntos que tienen en cuenta las empresas.

En algunos casos puede que las empresas no requieran de tus servicios de manera diaria. En estos casos los testeadores deberán presentarse solamente cuando se los llame, y en muchos casos como jornaleros. Bajo una situación así deberás aprovechar ese tiempo y demostrarles que eres mucho más que un simple gamer, que tienes todas las aptitudes anteriormente mencionadas, que disfrutas de este trabajo, que eres un apasionado por los juegos y que puedes brindarles tus servcios por tiempo completo. Esta también puede considerarse una prueba u oportunidad para obtener un trabajo full time y terminar convirtiéndote en parte del equipo de desarrollo; es como un casting y debes aprovechar el tiempo con el que cuentas.

Si esto de ser un testeador de juegos es sólo un paso hacia convertirte en desarrollador pleno; debes dar a conocer tus conocimientos; títulos universitarios, certificados, etc. Se puntual, vístete de manera correcta, sigue las normas de la empresa y ante todo se profesional.

Cuando obtengas el primer trabajo, lee cuidadosamente lo que se te pide, haz exactamente lo que te pide la empresa sin dejar de lado por supuesto tu capacidad de aditivos creativos. Presta atención. Completa a tiempo tus asignaciones. Recuerda que hay muchos otros que pueden realizar esta labor y que las empresas no tienen tiempo que perder si no te tomas este trabajo con seriedad. Es muy difícil que obtengas una segunda oportunidad por parte de un mismo empleador.

Otra cosa que debes tener en cuenta. En Internet encontrarás a muchos que ofrecen trabajo de testeadores de videojuegos desde casa. Ten cuidado y examina bien la situación, muchas veces lo que suena muy bueno y fácil puede no resultar así.
 

Dos sitios Web especializados en juegos, en inglés, con anuncios de trabajo relacionados al mundo de los juegos son:

  1. http://www.devmaster.net/
  2. http://www.gamedev.net/

Si tienen alguna duda o pregunta por favor no duden en dejar sus comentarios aquí abajo.


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Comentarios

 Hola a todos.Estoy

 Hola a todos.

Estoy interesado en ser un testeador; no se si lo he escrito bien, pero la verdad es que llevo jugando desde los 5 años y tengo 15; con todo tipo de juegos.
Quiero pediros información sobre lo que tengo que hacer para tener la oportunidad de trabajar; ya que me apasiona este mundo.
Espero por parte de vosotros, me enviéis la información.


Hola estoy interesado en ser

Hola estoy interesado en ser un probador de videojuegos .... y me gustaria saber como puedo ponerme en contacto lo antes posible con alguna empresa dispuesta a contratarme porque seguramente no me cansaria de estar jugando y probando juegos porque la verdad esque me encanta este mundo .....
un saludo  y espero ayuda e informacion para ver realidad mi sueño jajajajajajajaajajjajajajajajajaja    =)

Hola, a las dos preguntas

Hola, a las dos preguntas anteriores. Para encontrar trabajos de ese tipo tienen que buscar en bolsas de trabajo de sus países, ciudades o zonas, donde se publican ese tipo de trabajo, por lo general en la sección de informática.

Otro detalle, si bien no es necesario ser programador, para ser tester de videojuegos, es bueno tener algunos conocimientos simples de programación, no es solamente ponerse a jugar y listo. De hecho la mayoría de los testers son estudiantes de programación que encuentran en este trabajo una especie de puerta de entrada al mundo de los videojuegos.

Si leen bien el artículo van a encontrar algunas respuestas a sus preguntas, entre ellas links a sitios internacionales de juegos con bolsas de trabajo.

Saludos.

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