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Anatomía del sistema respiratorio

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Anatomía del sistema respiratorio

 

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Los pulmones están ubicados en la cavidad torácica (también llamada cavidad del pecho) de la caja torácica. Están hechos de tejidos esponjosos y elásticos que se estiran y contraen durante el proceso de respiración. Las vías que conducen el aire a los pulmones se denominan tráquea y bronquios, están compuestos por músculos y cartílago que permiten a dichas vías respiratorias contraerse y expandirse. Las vías respiratorias y pulmones toman el aire rico en oxígeno (O2) y se deshacen del dióxido de carbono (CO2) que producen todas las células del cuerpo. También ayudan a regular el nivel de concentración de iones hidrógeno que hay en la sangre (pH).

Cuando se inhala aire, el diafragma y los músculos intercostales (los músculos que se encuentran entre las costillas) se contraen, provocando la expansión de la cavidad torácica. Esta expansión disminuye la presión ejercida por la cavidad torácica por debajo de la presión ejercida por la atmósfera, haciendo que se rompa el equlibrio entre la presión del interior del cuerpo y la del ambiente exterior y así el aire fluya por las vías respiratorias hacia los pulmones. El aire viaja por las vías respiratorias pasando del exterior de mayor presión al interior de menor presión (provocado por la expansión de la cavidad torácica), inflando así a los pulmones. Cuando se exhala aire, el diafragma y los músculos intercostales se relajan y la cavidad torácica se achica. La disminución del volumen de esta cavidad aumenta su presión interna por encima de la presión del medio exterior circundante, empujando así afuera del cuerpo al aire lleno de dióxido de carbono (CO2) producido por las células como resultado de la combustión del oxígeno que es utilizado por las células del cuerpo como combustible para la generación de energía que les permite seguir funcionando. El aire de mayor presión, proveniente de los pulmones, fluye por las vías respiratorias hacia el exterior de menor presión. Este ciclo se repite una y otra vez con cada respiración.

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