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FIAT 501

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FIAT 501

 

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Para la década de los años 1920s, el director técnico de FIAT era Carlo Cavalli, un abogado que estaba más interesado en los automóviles y la ingeniería que en las leyes. En 1905, Cavalli logró entrar a la empresa como diseñador, habiendo participado en el desarrollo de coches de competición FIAT. Su versatiliadad le permitió trabajar también en el diseño de motores aéreos y marítimos, así como de vehículos militares durante la guerra. En 1919, a los 41 años de edad, Cavalli obtuvo el puesto de director técnico, justo a tiempo para asistir al nacimiento de una nueva generación de automóviles.

El primer modelo FIAT desarrollado luego de la Primera Guerra Mundial fue el FIAT 501. Diseñado por Carlo Cavalli, este pequeño modelo familiar entró en producción en noviembre de 1919 para reemplazar al FIAT 70. El FIAT 501 tuvo distintas versiones, la primera de ellas fue la versión sedán de cuatro puertas, con una longitud de 3,85 metros, un peso vacío de 1.380 kg y capacidad para cuatro pasajeros. Venía equipado con un motor delantero de cuatro cilindros de 1.460 cc y potencia de 23 HP a 2.600 RPM, que le permitía alcanzar los 73 km/h.

En 1921, se lanzó la versión deportiva del 501, denominada 501S, con una longitud de 3,82 metros, aproximadamente 100 kg menos que la versión sedán y carrocería de formato torpedo. El motor del 501S tenía la misma cilindrada, pero generaba mayor potencia; con 26,5 HP a 3.000 RPM que le permitía llegar a la velocidad máxima de 92 km/h.

El FIAT 501 fue muy importante, ya que sirvió para competir con el exitoso Ford T estadounidense, que estaba invadiendo el mercado italiano y el europeo en general a causa de la difícil situación económica por la que estaban pasando varias automotrices. Varias de ellas tuvieron que responder ante esta incursión norteamericana, desarrollando sus propios modelos populares, en el caso de FIAT, el 501 fue el encargado de enfrentar esta competencia extranjera. Se trata del primer modelo FIAT en haber superado la marca de las 50.000 unidades producidas, con alrededor de 70.000 vehículos fabricados hasta 1926.

Arriba: FIAT 501. Abajo: FIAT 501S

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Crédito de las fotografías:

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