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Premios Nobel en química


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 Artículo actualizado por última vez el 25 de febrero de 2019

Química era la ciencia que practicaba Alfred Nobel en sus trabajos. El desarrollo de sus inventos, así como los procesos industriales que empleaba estaban basados en conocimientos químicos. El Premio Nobel de Química fue el segundo en haber sido mencionado en su testamento luego del Premio Nobel de Física.

El 27 de noviembre de 1895, Alfred Nobel firmó su testamento, dejando la mayor parte de su fortuna para la entrega de una serie de premios al saber, los Premios Nobel. En dicho testamento, se establece que una parte debe ser entregada a "la persona que haya realizado el descubrimiento o mejora más importante en química".

El Premio Nobel de Química es entregado por la Real Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo, Suecia. Desde 1901 y hasta 2018 se han entregado 110 Premios Nobel de Química a 181 ganadores (en muchas ocasiones los premios pueden ser compartidos entre más de una persona. Sin embargo, no pueden ser repartidos entre más de tres personas). Pero dado que el químico británico, Frederick Sanger, obtuvo el Premio Nobel de Química dos veces (una vez en 1958 y otra vez en 1980), en realidad son 180 las personas que recibieron este galardón.

Medalla del Premio Nobel de Fisica
Medalla del Premio Nobel de Física (que es la misma que la medalla del Premio Nobel de Química)

 

Nominación de los Premios Nobel de Química

La nominación de personas para ganar el Premio Nobel de Química se hace únicamente por recomendación. Los nombres de todos los nominados y otro tipo de información acerca de las nominaciones no pueden ser revelados hasta 50 años más tarde.

El proceso de nominación se desarrolla de la siguiente manera:

El Comité de los Premios Nobel de Química envía formularios confidenciales a personas que son competentes y están calificadas para nominar.

Las personas con derecho a nominar o recomendar a potenciales candidatos al Premio Nobel de Química deben cumplir cualquiera de los siguientes requisitos:

  1. Ser miembro de la Real Academia Sueca de Ciencias. Requisito válido tanto para ciudadanos suecos como extranjeros.
  2. Ser miembro del Comité de los Premios Nobel de Química.
  3. Haber ganado un Premio Nobel de Química.
  4. Ser profesor en ciencias de la química en cualquiera de las universidades e institutos de tecnología de Suecia, Dinamarca, Finlandia, Islandia o Noruega, así como del Karolinska Institutet (Instituto Karolinska) de Estocolmo.
  5. Poseer cátedras en al menos seis de una lista de universidades del mundo seleccionadas por la Real Academia Sueca de Ciencias.
  6. Ser científicos destacados y considerados por la Real Academia Sueca de Ciencias como calificados para proponer a candidatos a ganar el premio.

La elección de nuevos profesores y científicos calificados para nominar, acorde a lo mencionado en los puntos 5 y 6, debe realizarse cada año antes de finalizar el mes de septiembre.
 

Selección de los ganadores del Premio Nobel de Química

La Real Academia Sueca de Ciencias es la responsable de la selección de los ganadores del Premio Nobel de Química entre los candidatos propuestos por el Comité de los Premios Nobel de Química. Dicho comité es el encargado de analizar las distintas nominaciones y seleccionar a los ganadores. El Comité consiste en cinco miembros, pero desde hace años también incluye a miembros adjuntos con los mismos derechos a voto que los miembros oficiales. Los miembros del Comité de Química son elegidos por un período de tres años entre los miembros de la Real Academia Sueca de Ciencias. Para la evaluación de los distintos candidatos, el Comité es asistido por consejeros especiales.
 

Los candidatos calificados para ganar el Premio Nobel de Química son aquellos que han sido nominados por personas que han recibido una invitación por parte del Comité para recomendar a dichos científicos del área de la química. Es necesario aclarar que nadie puede nominarse o recomendarse a sí mismo como candidato para ganar el Premio Nobel.

Sede de la Real Academia Sueca de Ciencias
Sede de la Real Academia Sueca de Ciencias en Estocolmo, Suecia

 

Cómo se seleccionan los ganadores al Premio Nobel de Química

El proceso entre el momento en que el Comité de los Premios Nobel de Química envía los formularios de nominación a aquellos calificados para recomendar a candidatos y el momento de entrega de los premios, dura 1 año y 3 meses (aproximadamente 15 meses), comenzando en septiembre y finalizando en diciembre del año siguiente:

En septiembre, el Comité de los Premios Nobel de Química envía los formularios de nominación a aproximadamente unas 3000 personas (profesores seleccionados de distintas universidades del mundo, ex ganadores de los premios Nobel de Física y Nobel de Química, miembros de la Real Academia Sueca de Ciencias, entre otros).

En febrero vence el plazo para nominar o recomendar a químicos. Los formularios completos con todos los datos requeridos deben llegar al Comité de los Premios Nobel de Química antes del 31 de enero como fecha límite. El Comité luego chequea las nominaciones o recomendaciones y selecciona a los candidatos preliminares. Por lo general, se nominan unas 250 a 350 personas, ya que muchas veces distintos nominadores recomiendan a la misma persona.

Entre marzo y mayo se realiza la consulta con expertos. Durante este período, el Comité Nobel de Química envía los nombres de los candidatos preliminares a expertos especialmente elegidos para analizar el trabajo de investigación científica realizado por cada uno de los candidatos.

Entre junio y agosto el Comité Nobel de Química escribe un reporte acerca de los candidatos más recomendados, el cual debe ser firmado por todos los miembros del Comité.

En septiembre, el Comité envía el reporte con las recomendaciones de cada uno de los candidatos finales a la Academia Sueca de Ciencias. Dicho reporte es analizado en dos reuniones de los miembros del Departamento de Química de la Academia.

En octubre, los ganadores del premio Nobel de Química son elegidos por la Academia por mayoría de votos. Esta decisión es final e inapelable. Luego se anuncian los nombres de los ganadores. Más de una persona puede ganar el premio, por lo que puede ser compartido si se trata de un equipo de trabajo en lugar de ser una investigación realizada por una sola persona.

En diciembre se entregan los Premios Nobel. La ceremonia de entrega de los Premios Nobel se realiza el 10 de diciembre en Estocolmo, donde cada uno de los ganadores recibe su premio, que consiste en una medalla, un diploma y un documento que confirma el monto de dinero que ha obtenido. La fecha de entrega es siempre el 10 de diciembre, ya que es el aniversario de fallecimiento de Alfred Nobel, creador de los premios.

Jacobus Henricus van t Hoff
El neerlandés Jacobus Henricus van 't Hoff - Primer ganador del Premio Nobel de Química en 1901

 

Curiosidades sobre los Premios Nobel de química

  • Desde 1901 y hasta 2018 se entregaron 110 Premios Nobel de Química.
     
  • El Premio Nobel de Química no fue entregado en ocho ocasiones: en los años 1916, 1917, 1919, 1924, 1933, 1940, 1941 y 1942. La razón de no haber sido entregado en esos años, es porque según los estatutos de la Fundación Nobel se establece que "si ninguno de los trabajos en consideración alcanza el nivel de importancia indicado en el primer párrafo, el dinero del premio será reservado hasta el siguiente año. Si entonces tampoco puede ser entregado, el monto será destinado a los fondos de la Fundación". Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial (1914-1918 y 1939-1945) se entregaron menos Premios Nobel.
     
  • 63 de los Premios Nobel de Química fueron entregados a una sola persona.
    23 de los Premios Nobel de Química fueron compartidos entre dos personas.
    24 de los Premios Nobel de Química fueron compartidos entre tres personas.
    En algunos casos, el premio es compartido porque según el estatuto queda establecido que: "Un premio debe ser dividido en partes iguales si dos trabajos de investigación en química son considerados meritorios de obtener el premio. Por otro lado, si un trabajo de investigación fue producido grupalmente por dos o tres personas, el premio será entregado a cada uno de ellos. En ningún caso el monto del premio podrá ser dividido entre más de tres personas".
     
  • Los Premios Nobel de Química han sido entregados a 181 laureados entre 1901 y 2018. Dado que el químico británico, Frederick Sanger, ha sido premiado dos veces, son 180 las personas premiadas con el Premio Nobel de Química desde 1901.
     
  • La edad promedio de los laureados del Premio Nobel de Química entre 1901 y 2018 es de 58 años.
     
  • Con el paso de los años, el promedio de edad de laureados del Premio Nobel de Química fue aumentando, especialmente a partir de los años '60. Entre el año 1901 y 1910 la edad promedio de ganadores del Premio Nobel de Química fue de 52 años, entre 1911 y 1920 fue de 48 años, entre 1921 y 1930 fue de 52 años, entre 1931 y 1940 fue de 46 años, entre 1941 y 1950 fue de 56 años, entre 1951 y 1960 fue de 52 años, entre 1961 y 1970 fue de 57 años, entre 1971 y 1980 fue de 61 años, entre 1981 y 1990 fue de 57 años, entre 1991 y 2000 fue de 64 años, entre 2001 y 2010 fue de 66 años, en la actual década de 2011 - 2020 la edad promedio es de 69 años. Entre la década del '50 y la actual década de los años 2010s, el aumento del promedio de edad de ganadores del Premio Nobel de Química fue de 17 años.
     
  • Hasta este momento, el laureado más joven del Premio Nobel de Química es Frédéric Joliot, quien tenía 35 años de edad al ser premiado junto a su esposa Irène Joliot-Curie en 1935.
     
  • El laureado del Premio Nobel de Química de mayor edad hasta este momento es John B. Fenn, quien tenía 85 años de edad al ser premiado en el año 2002.
     
  • De los 181 laureados con el Nobel de Química (180 personas, ya que Frederick Sanger lo ganó dos veces), solamente 5 son mujeres: En 1911 fue obtenido por Marie Curie (quien además en 1903 recibió un Premio Nobel de Física). En 1935 lo obtuvo Irène Joliot-Curie (hija de Marie Curie y esposa de Frédéric Joliot). En 1964 lo ganó Dorothy Crowfoot Hodgkin. En 2009 lo recibió Ada Yonath. En 2018 lo ganó Frances Hamilton Arnold.
     
  • El 2,7% de las personas que recibieron Premios Nobel de Química son mujeres. Se trata de la tercera categoría en la que menos mujeres laureadas con Premios Nobel hay. La categoría que menos mujeres laureadas tiene es la del Premio Nobel de Economía y le sigue la del Premio Nobel de Física.
     
  • Hasta ahora, ninguna mujer latinoamericana o española ha ganado el Premio Nobel de Química.
     
  • La única persona en haber recibido dos premios Nobel de Química fue Frederick Sanger quien lo obtuvo en 1958 y en 1980. Mientras que Marie Curie obtuvo un premio Nobel de Química en 1911 y un Premio Nobel de Física en 1903, y Linus Pauling obtuvo un Premio Nobel de Química en 1954 y un Premio Nobel de la Paz en 1962.
     
  • No se entregan Premios Nobel de Química póstumos. A partir de 1974, los estatutos de la Fundación Nobel establecen que no se puede premiar a personas de manera póstuma, a menos que el fallecimiento haya ocurrido luego del anuncio del ganador en el mes de octubre. Antes de 1974, el Premio Nobel ha sido otorgado de manera póstuma solamente en dos oportunidades: a Dag Hammarskjöld (Premio Nobel de la Paz 1961) y Erik Axel Karlfeldt (Premio Nobel de Literatura 1931).
     
  • Hasta el año 2018, el campo de la química más premiado es el de la bioquímica, con 53 premios correspondientes a dicho campo.
     
  • Los Premios Nobel de Química entregados hasta el año 2018 fueron para reconocer los avances realizados en los siguientes campos de la química: 53 premios del campo de la bioquímica, 43 de química orgánica, 38 de fisicoquímica, 20 de química estructural, 13 de química nuclear, 11 de cinética química, 11 de química de productos naturales, 11 de química teórica, 10 de química industrial, 9 de química inorgánica, 4 de bioquímica analítica, 4 de química analítica, 4 de termodinámica química, 4 de metodología de análisis fisicoquímico, 4 de química de los polímeros, 4 de estereoquímica, 3 de química de la atmósfera y del medio ambiente, 2 de investigación de enlaces químicos, 2 de química coloidal, 2 de estudio de estructuras moleculares, 1 de investigación de estructuras químicas, 1 de agroquímica, 1 del estudio de química de superficies. Es necesario aclarar que varios Premios Nobel de Química corresponden a más de un campo de la química a la vez.
     
  • La medalla del premio Nobel de Química ha sido diseñada por el escultor y grabador sueco Erik Lindberg. La imagen tallada en la medalla muestra a la naturaleza representada en la forma de una diosa que se parece a Isis emergiendo de las nubes y sosteniendo en sus brazos un cuerno de la abundancia. El velo que cubre su rostro es sostenido por la Genio de la Ciencia.
     
  • Cada diploma -entregado junto a la medalla- es una pieza de arte única creada por los más destacados artistas y calígrafos de Suecia y Noruega.
     
  • Los Curies fueron la más famosa familia ganadora de Premios Nobel. La de Marie Curie y Pierre Curie fue una de las dos únicas parejas casadas en haber ganado conjuntamente el Premio Nobel de Física en 1903. Luego, Marie Curie, en 1911 ganó el Premio Nobel de Química. La otra fue casualmente la pareja de una de sus hijas, Irène Joliot-Curie, quien obtuvo el premio Nobel de Química en 1935 junto a su marido Frédéric Joliot. La hija menor de los Curies, Eve Curie, trabajó para la UNICEF y estaba casada con Henry R. Labouisse, ganador del Premio Nobel de la Paz en nombre de UNICEF en 1965.
    Otras familias de ganadores de Premios Nobel en las que al menos un miembro ganó el premio Nobel de Química fueron las de:
    Hans von Euler-Chelpin (laureado con el Premio Nobel de Química en 1929) y su hijo Ulf von Euler (laureado del premio Nobel de Medicina en 1970).
    Arthur Kornberg (laureado con el Premio Nobel de Medicina en 1959) y su hijo Roger D. Kornberg (laureado con el Premio Nobel de Química en 2006).
     

  • Alfred Nobel dejó en su testamento una fortuna de 31.587.202 Koronas Suecas (equivalentes a unos 4,45 millones de dólares de aquella época ó 1.830 millones de Koronas Suecas actuales ó 195 millones de dólares actuales) para ser utilizadas en fondos de inversiones, cuyas ganancias serán distribuidas anualmente en la forma de premios monetarios a aquellos que durante el año anterior hayan otorgado los mayores beneficios a la humanidad según indica el testamento. Hacia 2018 cada uno de los premios consistía en 9 millones de Koronas Suecas (equivalentes a unos 963.000 dólares según la cotización del 22 de febrero de 2019).
     
  • Dos laureados con el Premio Nobel de Química fueron forzados a rechazar sus premios. Adolf Hitler prohibió a tres ganadores alemanes del Premio Nobel aceptar sus galardones. Dos de ellos eran laureados del Premio Nobel de Química (Richard Kuhn en 1938 y Adolf Butenandt en 1939), la tercera persona fue Gerhard Domagk (Premio Nobel de Medicina en 1939). Todos ellos pudieron recibir sus medallas y diplomas de los Premios Nobel más adelante, sin embargo no obtuvieron el dinero del premio.
     
  • Hasta ahora, los países latinoamericanos que han ganado el Premio Nobel de Química son:
    Argentina en 1 ocasión: Luis Federico Leloir en 1970
    "por su descubrimiento de nucleótidos sacáridos y su papel en la biosíntesis de carbohidratos".
    México en 1 ocasión: Mario José Molina en 1995
    "por su trabajo en la química atmosférica, particularmente en lo que respecta a la formación y desintegración del ozono".
     
  • 2 son los latinoamericanos que ganaron el Premio Nobel de Química.
     
  • 77 son las personas nacidas o nacionalizadas estadounidenses que recibieron Premios Nobel de Química hasta el año 2018.
     
  • 5 son los canadienses que ganaron el Premio Nobel de Química hasta el año 2018. Gerhard Herzberg (1971), John C. Polanyi (1986), Sidney Altman (1989), Rudolph A. Marcus (1992) y Michael Smith (1993).
     
  • Ningún español ha recibido un Premio Nobel de Química hasta ahora.
     
  • La primera persona de habla hispana en haber recibido un Premio Nobel de Química fue el argentino Luis Federico Leloir, quien fue laureado en 1970.
     
  • El 1,11% de los laureados con el Premio Nobel de Química, provienen de países hispanoparlantes, y son latinoamericanos.
     
  • Hasta ahora, la última persona latinoamericana y oriunda de un país de habla hispana en haber ganado un Premio Nobel de Química fue el mexicano Mario José Molina, quien lo recibió en el año 1995. También fue la última persona oriunda de un país hispanoparlante en haber ganado un Nobel de alguna de las categorías científicas (Premios Nobel de Física, Premios Nobel de Química y Premios Nobel de Medicina).
     
  • De los 17 Premios Nobel ganados por latinoamericanos, 2 fueron Premios Nobel de Química (11,76% de los Nobel recibidos por latinoamericanos). Luego de los Premios Nobel de Literatura, los Premios Nobel de la Paz (con 6 laureados latinoamericanos en cada una de las dos categorías) y los Premios Nobel de Medicina (3 laureados), la de Química es la cuarta -y última- categoría en la que más se destacaron los latinoamericanos (1 argentino y 1 mexicano). Si se contabiliza para Brasil -y por ende para América Latina- el Premio Nobel de Medicina que obtuvo el inmunólogo británico nacido en Brasil, Peter Medawar; los Premios Nobel de Química corresponderían al 11,11% de los Nobel obtenidos por latinoamericanos.
     
  • De los 24 Premios Nobel recibidos por personas oriundas de países hispanoparlantes, hasta ahora, 2 corresponden al Premio Nobel de Química (8,33% de los laureados de países hispanoparlantes fueron premiados por sus trabajos en el campo de la química).
   
   
Fuentes de información:

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