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Qué es el papel moneda

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Qué es el papel moneda

 

Fotos en el album: 19

 

El dinero en forma de papel fue desarrollado primero por los chinos, quienes utilizaban piel de ciervo, o fetas de corteza de árbol marcadas con el sello imperial como recibo de pago. Este tipo de dinero solamente podía ser emitido por el gobierno imperial y la pena por falsificarlo era la muerte.

El dinero en forma de papel tardó en ganar aceptación en Europa. En un principio, por el siglo XII (años 1100s), se utilizó dinero en forma de cuero como sustituto cuando habían bajas en el suministro de plata. Un banco de Suecia emitió dinero de papel en 1661, pero eventualmente al inundar el mercado con el mismo, perderían su valor.

El uso del papel como forma de dinero se volvería realmente popular en Europa durante el siglo XVIII (años 1700s) cuando el Banco Real del Gobierno de Francia comenzó a emitir papel moneda, llamados también billetes.

La idea provino de los orfebres, quienes otorgaban a sus clientes una especie de recibos (billetes) que representaban un equivalente por la cantidad de oro que poseían almacenado en las arcas del orfebre. De esa manera no tenían que cargar con el oro de un lugar a otro, el papel era mucho más fácil de transportar. Además esos recibos podían ser cambiados por oro en cualquier momento, por lo que su valor estaba respaldado por el oro almacenado. Ese fue un hecho crucial en el desarrollo del dinero en forma de papel o billetes, ya que los mismos representaban una cantidad real de oro o plata que se encontraba almacenada en alguna parte. Un recibo o billete de papel representaba en realidad una promesa de pago por parte de la entidad que emitía dicho billete (ya sea un gobierno o un banco), lo cual significa que el gobierno o el banco emisor debía entregarle una cantidad de oro o plata acorde a lo indicado en el billete a quien lo tuviese en caso de ir a reclamarlo. Bajo este sistema se dice que el dinero se encuentra respaldado en oro (ya hablaremos de eso en un rato). Salvo algunas excepciones, durante épocas de guerra o situaciones de emergencia, este sistema de respaldar el dinero en oro se utilizó en el mundo hasta 1971.
 
Por ejemplo, supongamos que una persona tenía guardada una cantidad de oro en la bóveda de un banco, esa persona recibía una cantidad de recibos o billetes que garantizaban la existencia de una cierta cantidad de oro almacenada en la bóveda del banco. Si esa persona luego quería comprar un kilogramo de pan; en lugar de cargar los lingotes o monedas de oro hasta la panadería, la persona le entregaba al panadero una cantidad de billetes equivalente a la cantidad de oro que valía ese kilogramo de pan (oro que la persona había almacenado en el banco emisor de los certificados de promesa de pago, o sea billetes). Esos billetes o recibos de pago, representaban una promesa por parte del banco emisor de los mismos, de que quien fuese hasta el banco con dichos recibos o papeles (en este caso el panadero) podía retirar la cantidad equivalente en oro. Podía realizar eso, o bien utilizarlo por su parte para realizar cualquier otra compra o transacción comercial; de esa manera los billetes de promesa de pago por parte del banco, podían circular de mano en mano; sin que nadie fuese a retirar el oro, aunque siempre existía la seguridad de que en caso de querer hacerlo el banco estaba obligado a entregar el metal precioso.

El papel moneda, certificados de promesa de pagos o billetes (todos los términos mencionados significan la misma cosa), es un sistema que fue utilizado primero en China desde el siglo VII (años 600s), y que durante la Dinastía Song en el siglo X (años 900s) pasaron a ser conocidos como jiaozi. Sin embargo no reemplazaron a las monedas cuchillo chinas y fueron utilizados paralelamente.

Hacia el siglo XIII (años 1200s), el papel moneda pasó a ser conocido en Europa a través de los viajes de Marco Polo y William de Rubruck a China. Marco Polo realizó sus viajes a China durante el reinado de la Dinastía Yuan y relata la existencia del papel moneda su ibro Los Viajes de Marco Polo, en el capítulo titulado "Cómo el Gran Kaan logró convertir a la corteza de árboles en algo parecido al papel y utilizarlo como dinero circulante en todo su país".

Los certificados de pago o billetes, fueron emitidos en Europa por primera vez por el Banco de Estocolmo (Suecia) en 1661 y fueron utilizados paralelamente a las monedas de oro y plata. Cada billete era intercambiable en el banco emisor del mismo por una cantidad de oro especificada en el papel. Entre el siglo XVII y XIX los billete fueron volviéndose cada vez más populares en Europa y se aconcejaba su uso en lugar de las pesadas e incómodas monedas de oro para transacciones diarias.

Hacia principios del siglo XX la mayoría de los países del mundo emitía en sus Bancos Centrales (bancos nacionales reguladores de la economía) billetes equivalentes a la cantidad de reservas en oro que tenía cada país; se consolidaba así el patrón oro.

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