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Circuito del cerebelo

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Circuito del cerebelo

 

Fotos en el album: 25

 

La corteza cerebelosa está dividida en tres capas. La capa más interna, llamada capa granular, compuesta por unas 5 x 1010 (50.000 millones) de pequeñas células granulosas. La capa media, llamada capa Purkinje, tiene el espesor de una célula. La capa más externa, llamada capa molecular, está compuesta por los axones de las células granulares y las dendritas de las células Purkinje, así como algunos otros tipos de células. La capa de células Purkinje conforma el borde entre las capas granular y molecular.

Células granulares: son neuronas muy pequeñas, y densamente empaquetadas o amontonadas, las cuales contabilizan la mayoría de las neuronas del cerebelo. De hecho, las células granulares cerebelosas son más de la mitad de las neuronas de todo el enéfalo. Estas células reciben señales de las fibras musgosas y se proyectan a las células Purkinje.

Células Purkinje: La célula de Purkinje es uno de los tipos de célula más sorprendentes del cerebro de los mamíferos. Sus dendritas atípicas forman un gran abanico de finas ramificaciones. Notablemente, este árbol dendrítico es casi bidimensional; por lo que si se lo ve desde un costado, su árbol dendrítico es prácticamente plano. Además, todas las células Purkinje están orientadas paralelamente. Esta distribución tiene una importante razón funcional, como ya se explicará un poco más abajo.

Otros tipos de células: Además de los principales tipos de células (granulares y Purkinje), la corteza cerebelosa también contiene varios tipos de interneuronas, incluyendo células Golgi, células en cesta (o canasta), y células estelares.

Conectividad: La corteza cerebelosa tiene una conectividad con un patrón relativamente simple y estereotipado que es relativamente idéntico en toda la estructura. La entrada de información al cerebelo se divide en dos clases distintas.

  1. Las fibras musgosas: se originan en los núcleos pontinos, la médula espinal, la formación reticular del tronco del encéfalo, y los núcleos vestibulares. Tiene proyecciones excitatorias en los núcleos cerebelosos y sobre células granulares de la corteza cerebelosa. Se llaman células musgosas por la apariencia copetuda o acolchada de sus contactos sinápticos con las células granulares. Hay una gran nivel de divegencia en las musgosas conexiones celulares fibrosas-granulares, ya que cada fibra musgosa inerva cientos de células granulares. Las células granulares envían axones hacia la superficie de la corteza. Cada axón se bifurca en la capa molecular, enviando un colateral en dirección opuesta. Estas fibras se denominan fibras paralelas, y son paralelas a los pliegues de la corteza cerebelosa, donde tienen sinapsis excitatorias con células Purkinje a lo largo de su camino. Los árboles bidimensionales de las dendritas de la célula Purkinje están orientadas perpendicularmmente a las fibras paralelas. Entonces la distribución de las células Purkinje y de las células paralelas se parecen a cables telefónicos ubicados entre postes telefónicos. Cada fibra paralela hace contacto con cientos de células Purkinje; dado el gran nivel de divergencia de las sinapsis de las células musgosas fibrosas-granulares.
     
  2. Las fibras trepadoras: se originan exclusivamente en la oliva inferior y tienen proyecciones excitatorias en los núcleos cerebelosos y en las células Purkinje de la corteza cerebelosa. Se las llama fibras trepadoras porque sus axones trepan y se envuelven alrededor de las dendritas de la célula Purkinje como una vid trepadora. Cada célula Purkinje reciben una señal simple y extremadamente potente proveniente de una fibra trepadora. Al contrario de las fibras musgosas y paralelas, cada fibra trepadora se contacta solamente a un promedio de 10 células Purkinje, haciendo aproximadamente una 300 sinapsis con cada célula Purkinje. Por lo tanto, la fibra trepadora es transmisora de señales de entrada excitatoria, restringida pero extremadamente potente, hacia células Purkinje.

La célula Purkinje es la única fuente de salida de información de la corteza cerebelosa. Es importante notar que las células Purkinje tienen conexiones inhibitorias con núcleos cerebelosos (notemos la diferencia entre las células Purkinje, que constituyen la única fuente de salida de información de la corteza cerebelosa y los núcleos cerebelosos que constituyen la única fuente de salida de información de todo el cerebelo).
 
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