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Origen del Niño Dios

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Origen del Niño Dios

 

Fotos en el album: 42

 

Con la aparición, en Europa Central y Gran Bretaña, de nuevas religiones protestantes durante el siglo XVI (años 1500s), como el Luteranismo, el Calvinismo, el Anglicanismo y los Puritanos, entre otras; la veneración a santos quedó prohibida y San Nicolás no sería la excepción. Hasta entonces los niños recibían sus regalos entre la madrugada y la mañana del 6 de diciembre en nombre de San Nicolás; pero para que no se perdiera la tradición y los niños se acercaran aún más a Cristo, Martín Lutero, creador de la religión Luterana, decidió mover la fecha en que los niños recibían los regalos al día de Navidad, el 25 de diciembre, para desalentar la veneración a San Nicolás; juntándolo así con la antigua tradición del intercambio de regalos navideños entre adultos derivada de las festividades romanas de Saturnalia. Solamente que ahora todo el mundo recibiría regalos en nombre de un nuevo personaje creado por Lutero, el Niño Dios (Christkind en alemán). El Niño Dios es una adaptación de una antigua leyenda surgida en la región de Alsacia (Este de Francia) acerca de un niño que le llevó obsequios al recién nacido Jesús.

De esta manera se evitaría la adoración a San Nicolás pero la costumbre de dar regalos a los niños continuaría, aunque en Navidad y sería en nombre del Niño Dios; lo cual, según los luteranos, acercaría a los menores aún más a Cristo.

La imagen del Niño Dios es similar a la de un duendecillo, con aspecto angelical y alas; como si se tratara de una personificación de Jesús en el cuerpo de un niño. El Niño Dios fue popularizándose en países protestantes a partir de los siglos XVI (años 1500s) y XVII (años 1600s) y hacia el siglo XIX llegaría a países católicos y de habla hispana. Incluso al día de hoy en algunos lugares es el Niño Dios es más popular que Santa Claus entre los niños (un ejemplo vendría a ser Costa Rica o ciertas regiones de Alemania, donde los padres suelen decirle a los más pequeños que los regalos de Navidad fueron traídos por el Niño Dios y no por Santa Claus o Papá Noel).
 
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