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Evolución de Santa Claus

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Evolución de Santa Claus

 

Fotos en el album: 42

 

Llegamos a la conclusión de que el personaje de Santa Claus tiene la curiosa particularidad de haber surgido de un santo religioso de la antigüedad, San Nicolás de Myra; pero que en un momento de la historia, durante el medioevo, se le comenzaron a agregar aspectos de personajes de la mitología pagana germánica. Paralelamente, en los Países Bajos, San Nicolás comenzó a llamarse Sinterklaas y allí también adoptó numerosas características del folclore nórdico, germánico y local.

Notamos que hasta el siglo XVII (años 1600s) la imagen de San Nicolás no tenía absolutamente nada que ver con la navidad y el día en que repartía regalos era el 6 de diciembre; algo que aún ocurre hasta el día de hoy en los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y países del Caribe de influencia holandesa.

La influencia de los holandeses fue fundamental para el desarrollo del actual Santa Claus; ya que con la fundación de colonias holandesas en Norteamérica durante los años 1600s, y en particular de la ciudad de Nueva Amsterdam (Nueva York); la costumbre de celebrar a Sinterklaas se exportó a esas tierras. Ya durante el último cuarto del siglo XVIII comienza a llamarse a Sinterklaas de una manera más americanizada derivada de la versión holandesa, resultando en Santa Claus. Durante el siglo XIX, distintos escritores y artistas finalizan el proceso de secularización de Sinterklaas (una versión holandesa de San Nicolás) hasta convertirlo en aquel duende corpulento que habita en el Polo Norte; quedando así su imagen completamente desvinculada de la del santo. No obstante en el caso de los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo y otros países del Caribe holandés, Sinterklaas y Santa Claus son dos personajes distintos, siendo el primero mucho más popular en aquellas tierras que la versión que terminó de formarse en Estados Unidos.

Para complicar aún más la historia, vemos que en Gran Bretaña entre los siglos XVI y XVIII se utilizaba la imagen de un personaje que nada tenía que ver con San Nicolás o Sinterklaas, llamado Padre Navidad (Father Christmas) y que luego sería adoptado por los franceses y españoles con el nombre de Père Noël y Padre Noel (o Papá Noel) respectivamente. En varios países latinoamericanos Papá Noel sería el personaje encargado de traer los regalos durante la navidad. Pero lo más curioso es que durante el siglo XIX el Padre Navidad, Père Noël, o Papá Noel, absorbería todas las características del Santa Claus norteamericano (que no es otra cosa que un derivado del Sinterklaas holandés, aunque adaptado a la cultura norteamericana); para terminar fusionándose estos dos personajes en uno solo; haciendo que Father Christmas, Père Noël, Papá Noel y Santa Claus sean sinónimos de la misma figura.

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