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Herramientas de madera, huesos y piedra - Aproximadamente 3,3 millones de años antes de Cristo

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Herramientas de madera, huesos y piedra - Aproximadamente 3,3 millones de años antes de Cristo

 

Fotos en el album: 58

 

Si bien el primer aspecto que ha separado a los seres humanos de otros animales, ha sido el bipedismo (capacidad de caminar solamente utilizando las patas traseras), logrado por nuestros antepasados, los Australopitecos, hace unos 5 millones de años, en el este de África; esto no puede considerarse un invento, sino una adaptación genética, que dejaba libre a sus patas delanteras para la realización de otras tareas, mientras se paraban en su patas posteriores.

El primer elemento diferenciador que ha ampliado la brecha entre los humanos y otros animales, es su capacidad de generar herramientas útiles que les ayudan a facilitar la realización de distintas tareas, que sirven para su supervivencia. Por lo tanto, la capacidad de tallar herramientas hechas de madera, huesos y finalmente de piedra, puede considerarse como el primer invento humano que ha cambiado las vidas de nuestros antepasados hace aproximadamente unos 3,3 millones de años.

Los primeros fragmentos de herramientas creadas por seres humanos que se han encontrado en el este de África, datan de aproximadamente 3,3 millones de años.

Las primeras fueron talladas por nuestros antepasados de la especie Australopitecus hace 3,3 millones de años, pero aquellos que la continuaron y estandarizaron fueron sus sucesores, los Homo Hábilis (de ahí el término Homo Hábilis, que en latín significa hombre hábil; porque tenían la habilidad de crear herramientas de piedras moldeadas) a partir de hace unos 2,6 millones de años.

Podían tallar herramientas de forma redondeada o cónica con bordes filosos, que utilizaban para carnear animales, cortar carne y comida en general, usarlos de martillos para abrir frutos como nueces, así como tallar madera y huesos.

Estas herramientas corresponden a lo que los arqueólogos denominan la industria lítica Olduvayense de piedras talladas (lítico es un adjetivo relacionado a todo lo derivado de piedras), desarrollada durante el período que va de hace 2,6 millones a 1,8 millones de años en África. Con estas herramientas se facilitó mucho el consumo de determinados alimentos tanto de origen animal como vegetal. La mayoría se hacían a partir de rocas de basalto, cuarcita, cuarzo, obsidiana y sílex: aunque también se usaban otros tipos de piedras.

Con el paso de casi 1 millón de años, hace aproximadamente unos 1,65 millones de años, evolucionó la tecnología de fabricación de estas herramientas de piedra, a lo que los arqueólogos denominan industria lítica Achelense. Ya para ese período los humanos de la especie Homo Erectus (posteriores a los Homo Hábilis) fabricaban filosas hachas de mano bifaces (bifaces porque tenían talla bifacial, o sea de dos caras iguales). Sin embargo la evolución, de una tecnología a otra, en aquellos tiempos no era tan rápida como sucede hoy; por lo que las técnicas de preparación de herramientas cortantes de piedra se mantuvieron bastante similares hasta hace unos 800.000 años, cuando comenzaron a lograrse bordes más filosos.

Los Homo Erectus, con estas herramientas de piedra afilada, también podían cortar la piel de animales y armar así con estas pieles y ramas de árboles, pequeñas carpas o refugios para pasar la noche en zonas carentes de cuevas u otros tipos de refugios naturales.
 
En la imagen de arriba puede observarse el desarrollo de la tecnología de herramientas de piedra a lo largo de más de 2 millones de años:

(1) Herramientas de tecnología olduvayenses halladas en el este de África (edad aproximada: más de 2 millones de años).
(2) Herramientas de tecnología oldovayenses halladas en el este de África (edad aproximada: entre 1 y 1,8 millones de años).
(3) Herramientas achelenses halladas en  Haute-Garonne, al sudoeste de Francia (aproximadamente 800.000 años).
(4) Hacha bifaz achelense hallada en Madrid, España (aproximadamente 200.000 años).
 

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