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Terremoto de Valdivia 1960

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Terremoto de Valdivia 1960

 

Fotos en el album: 15

 

Cuando se trata de buscar el sismo más fuerte que se ha registrado en la historia, el podio se lo lleva el terremoto de Valdivia, en Chile, ocurrido el 22 de mayo de 1960; con un valor de 9.5 grados, equivalente a 178 Gigatones de energía (1 ton de energía equivale a la cantidad de energía liberada por una tonelada o 1.000 kg del explosivo Trinitrotolueno o TNT. Para entender mejor la comparación, la bomba nuclear lanzada en Hiroshima en 1945, tenía 15 kilotones de energía, este es un valor equivalente a 15.000 toneladas o 15.000.000 de kg de TNT. Por su parte, 1 Gigaton equivale a la energía liberada por la explosión de 1.000 millones de toneladas o 1 billón de kilogramos de TNT. Entonces para comprender la inmensa magnitud del terremoto de Valdivia, hay que saber que 178 Gigatones son equivalentes a la energía provocada por 178.000 millones de toneladas de TNT; o sea 11,8 millones de veces más poderoso que la explosión de la bomba nuclear de Hiroshima).

El epicentro fue en la localidad de Lumaco, en la Región de Araucanía, Chile. Ocurrió a las 15:11 (hora local) del 22 de mayo de 1960, tuvo una duración de entre 10 y 13 minutos y fue causado por el movimiento de subducción (deslizamiento del borde de una placa tectónica terrestre por debajo de otra) de la placa tectónica de Nazca por debajo de la Sudamericana, en el borde que se encuentra entre ellas, conocido con el nombre de falla de Nazca.

Fue tan poderoso este terremoto, que su onda expansiva cruzó todo el Océano Pacífico y generó grandes tsunamis en las costas de Japón, Filipinas, Hong Kong, este de Nueva Zelanda, sudeste de Australia, entre otros lugares de la cuenca del Pacífico. Murieron aproximadamente 6.000 personas y los daños materiales provocados ascendieron a un valor de aproximadamente 1.000 millones de dólares (equivalentes a unos 4.000 millones de dólares en la actualidad). Dejó además en Chile a unos 3.000 heridos y 2 millones de personas sin hogares.

En Japón y Filipinas se llegaron a registrar olas de hasta 10 metros de altura, mientras que en la costa chilena la olas del tsunami llegaron a tener hasta 25 metros de altura. Para entenderse la gran dimensión de este terremoto, el tsunami generado por este terremoto del sur de Chile, provocó 138 muertes en Japón y 32 en Filipinas. Los daños materiales en Japón ascendieron a aproximadamente 50 millones de dólares

Le sigueron una serie de réplicas hasta el 6 de enero y al otro día hizo erupción el volcán Puyehue en la Región de Los Lagos, lanzando cenizas a 6.000 metros de altura que permanecieron en el aire por varias semanas.

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