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Terremoto de Prince William Sound, Alaska 1964

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Terremoto de Prince William Sound, Alaska 1964

 

Fotos en el album: 15

 

Este fue el segundo terremoto más fuerte que se ha registrado en la historia y el más fuerte de Norteamérica. Con 9.2 grados, devastó gran parte del Golfo de Alaska, provocó deslizamientos y avalanchas de tierras en la ciudad de Anchorage e incluso levantó el terreno de algunas islas cercanas hasta 11 metros de altura.

El epicentro del terremoto fue a 20 kilómetros al norte de Prince William Sound (Seno del Príncipe William) y a 125 kilómetros al este-sudeste de la ciudad de Anchorage (la más grande de Alaska). Ocurrió a las 17:36 del 27 de marzo de 1964 (hora local), tuvo una duración de aproximadamente 3 minutos y fue causado por el movimiento de subducción de la placa tectónica del Pacífico por debajo de la placa Norteamericana, en el borde conocido con el nombre de Fosa Aleutiana.

Causó 139 muertes, de las cuales 9 fueron por el terremoto propiamente dicho en Alaska (5 en el centro de Anchorage, 3 en el barrio de Turnagain Heights de la misma ciudad y 1 en el Aeropuerto Internacional de Anchorage), el resto murieron a causa de los grandes tsunamis provocados tanto en Alaska como otras partes del mundo. Fue tan fuerte que las olas generadas alcanzaron los 67 metros en la Bahía de Shoup y el tsunami llegó a la costa oeste de Canadá y Estados Unidos, así como en Japón, Nueva Zelanda y en menor escala a la Antártida. Los tsunamis generados por este terremoto se consideran como los más fuertes registrados en la costa oeste de Estados Unidos y Columbia Británica, en Canadá. Causó además la muerte de 13 personas en el estado de California y 4 en Oregon y varios destrozos en toda la costa oeste norteamericana e incluso en Japón. También se registraron mareas altas a causa de este sismo en la costa del Golfo de México, en lugares como Texas y Louisiana, así como en el Caribe, cerca de Puerto Rico. Los daños materiales ascendieron a 311 millones de dólares (2.280 millones de dólares a valores actuales).

El terremoto incluso provocó el desplazamiento vertical de aproximadamente 520.000 km2 (una superficie mayor a la de España), con levantamientos del terreno máximos de hasta 11 metros y descensos en otras partes de hasta 2,3 metros, la zona cuya elevación descendió cubre un superficie de aproximadamente 285.000 km2, un área mucho mayor a la del Reino Unido.

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