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London Steam Carriage - Año 1802

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London Steam Carriage - Año 1802

 

Fotos en el album: 299

 

El primer automóvil de Trevithick era muy incómodo para llevar pasajeros y tenía un diseño estético poco agradable. Así que en 1803 construyó, junto al ingeniero mecánico Andrew Vivian (quien era su primo y además socio), un carruaje con cabina y asientos para llevar varios pasajeros, que según algunos consideran como el primer automóvil pensado especialmente para llevar pasajeros sentados cómodamente, aunque otros sostienen que el vehículo de Symington del año 1786, a pesar de no haber tenido un buen rendimiento, fue el primer automóvil destinado al transporte de pasajeros sentados cómodamente. Pero lo que sí queda claro es que este carruaje de Trevithick, sí fue el primer automóvil de buen rendimiento y totalmente funcional, enfocado al transporte de pasajeros sentados.
 
Como se puede observar en la imagen, este vehículo tenía forma de carruaje, pero sin caballos sino un motor a vapor con caldera y tubo de escape en la parte posterior. Contaba con dos grandes ruedas traseras de 2,40 metros de diámetro, conectadas al eje de tracción del vehículo. Fue mandado a construir en los talleres de carruajes de William Felton en Londres y las partes del motor se fabricaron en la ciudad de Falmouth en la región de Cornwall, desde donde fueron transportadas hasta los talleres de Felton donde se ensamblaron. Se lo llamó London Steam Carriage (Carruaje a vapor londinense), aunque también se lo conocía con el nombre de Puffing Dragon (Dragon humeante). Fue probado en una demostración pública, en un recorrido de 16 kilómetros a través de las calles del centro de Londres (que se cerraron especialmente para este experimento a todo otro tipo de tráfico), llevando entre siete y ocho pasajeros a una velocidad de entre 6 y 14,5 km/h.

El London Steam Carriage tenía una ongitud de 4,90 metros por un ancho de 2,18 metros y una altura de 3,45 metros. Su peso al vacío era de 1.900 kilogramos (1,9 toneladas). Su motor tenía una potencia de 3 HP a 50 RPM, la transmisión se realizaba a través de engranajes impulsores separados en cada una de las ruedas traseras (el conductor podía elegir transmisión a una de las ruedas o ambas). Tenía una autonomía de 15 kilómetros con 180 litros de agua en el tanque de la caldera y capacidad para 8 pasajeros.

Sin embargo, el London Steam Carriage, resultó ser bastante incómodo para los pasajeros y poco rentable, ya que era mucho más caro de mantener y hacer funcionar que un carruaje tirado a caballos, además de ser su velocidad bastante similar. Finalmente, durante otro experimento, el carruaje terminó colisionando contra las rejas de una casa, por lo que los potenciales compradores e inversores perdieron completamente el interés en este vehículo. Tiempo después fue desmantelado y su motor a vapor reacondicionado para ser utilizado en la fabricación de aros para barriles.

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Créditos de la imagen: http://www.steamcar.net/brogden-1.html

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