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Primer motor de cuatro tiempos Otto

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Primer motor de cuatro tiempos Otto

 

Fotos en el album: 299

 

Hasta 1877, todos los motores de combustión interna que se habían desarrollado tenían baja eficiencia, o sea que rendían muy poco y necesitaban mucho combustible para funcionar. La persona que cambió esto definitivamente e introdujo el tipo de motor de combustión interna que se utiliza hasta la actualidad en los automóviles, fue el inventor alemán Nikolaus Otto. Se trata del motor de cuatro tiempos que desarrolló tras inspirarse en el motor de dos tiempos a gas de carbón de Jean Joseph Étienne Lenoir y varios años de experimentación.

Otto había dejado la escuela a los 16 años y tuvo varios empleos, entre ellos como vendedor ambulante de azúcar, té y artículos de cocina, en tiendas de comestibles en localidades cercanas a la frontera entre Alemania, Bélgica y Francia. Por aquellos tiempos conoció a Lenoir y sus motores. Esto disparó la imaginación de Otto.

A pesar de haberse inspirado en el diseño de motores de Lenoir, Otto pensaba que aunque representaban una gran innovación tecnológica, no eran suficientemente eficientes, a causa de que gran parte de la energía se convertía en energía térmica, o sea que una porción importante de la energía producida por el combustible, en lugar de ser utilizada para realizar un movimiento mecánico, se gastaba en la generación de calor inútil. Otto sostenía que para evitar este resultado, el combustible debía ser comprimido antes de entrar en combustión.

Para ello, Otto utilizó una réplica de un motor Lenoir de dos tiempos y experimentó con el gas de carbón que comprimía antes de entrar en combustión, lo que lo hacía mucho más eficiente. A pesar de que en 1864 patentó un diseño de motor de dos tiempos -que en 1867 ganó una medalla de oro en la Exposición Mundial de París-, continuó trabajando en el desarrollo de un motor mucho más eficiente, junto al ingeniero y empresario Eugen Langen. Este último invirtió dinero en la idea de Otto y ambos fundaron en 1864 NA Otto y cia, la primera compañía fabricante de motores de combustión interna, que más adelante se convertiría en la empresa Deutz.

Pero no fue hasta 1876 que Otto perfeccionó su diseño de motor de combustión interna a gasolina de cuatro tiempos. Este motor generaba una explosión del combustible tras ser éste anteriormente comprimido. Se trataba de un motor pequeño que producía tan solo 3 HP a 180 RPM. El mecanismo es muy sencillo, al moverse el pistón hacia abajo, se toma o introduce una mezcla de combustible y aire en el cilindro a través de una válvula de admisión (1° tiempo o tiempo de admisión). En la siguiente etapa (2° tiempo o tiempo de compresión) la mezcla de combustible y aire es comprimida por el pistón ascendente. En el punto más alto del pistón, el combustible entra en combustión mediante una chispa que genera una explosión que empuja al pistón hacia abajo, generando un movimiento mecánico de empuje o de propulsión (3° tiempo o tiempo de expansión). Por último, se deja escapar los gases del combustible quemado a través de una válvula de escape, causando el ascenso del pistón (4° tiempo o tiempo de escape). Este proceso se repite una y otra vez, convierte mediante un sistema de bielas, al movimiento lineal del pistón en movimiento circular de propulsión y es conocido como Ciclo de Otto.

Así había nacido el motor de combustión interna a gasolina de cuatro tiempos para automóviles que se utiliza hasta la actualidad. Otto patentó su idea en 1877 y ese mismo año, su compañía, que había sido rebautizada con el nombre de Gasmotoren-Fabrik Deutz, comenzó a producir masivamente su tecnología.

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