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Del Tatra al Volkswagen Escarabajo

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Del Tatra al Volkswagen Escarabajo

 

Fotos en el album: 299

 

Sin embargo, dado que en 1938 Checoslovaquia fue ocupada por los nazis, el diseño aerodinámico del Tatra 97 había llamado la atención de Hitler durante sus viajes a Checoslovaquia, quien estaba buscando la producción de un coche de pueblo (en alemán Volkswagen), económico y robusto. De hecho, según se menciona en el libro Tatra - El legado de Hans Ledwinka, Hitler cenó varias veces con Hans Ledwinka y tras una de esas cenas le dijo al ingeniero Ferdinand Porsche, al opinar sobre el Tatra: "Este es el automóvil para mis caminos". Había ordenado al ingeniero Ferdinand Porsche el diseño de un nuevo automóvil sencillo, robusto y accesible a los bolsillos de los alemanes.

Porsche, presionado por los nazis, para terminar lo más rápidamente posible el diseño de este vehículo, se inspiró en el Tatra 97 y en el nunca comercializado Tatra V570. El Volkswagen, al igual que los Tatra 97 y V570, también incorporaba un motor trasero refrigerado por aire. Nacía así en 1938, el Volkswagen Escarabajo (aunque en un principio su nombre oficial era KdF-Wagen del alemán Kraft durch Freude Wagen, que significa El vehículo de la fuerza a través de la alegría), uno de los automóviles más populares de la historia, que en 1972 superaría al Ford T como el coche más vendido de la historia y que se produciría hasta el año 2003, con más de 21 millones de unidades fabricadas en distintas partes del mundo.

Temiendo que el Tatra 97 pudiera representar una competencia para el nuevo Volkswagen, en 1939 la ocupación Nazi prohibió a Tatra su producción, por lo que a pesar de tener un gran potencial comercial, solamente se fabricaron 508 unidades del Tatra 97 hasta 1939. No obstante, su huella quedó impregnada en el Volkwagen Escarabajo y de alguna manera sobrevivió por décadas en el cuerpo del que sería uno de los automóviles más populares de la historia. Con la liberación de Checoslovaquia, luego de la Segunda Guerra Mundial, Tatra demandó judicialmente a Volkswagen por violación de patentes al copiar sus modelos para el diseño del Volkswagen Escarabajo y el caso fue resuelto recién en 1961, cuando la empresa alemana le pagó a Tatra, 3.000.000 de Marcos Alemanes en compensación.

Arriba: Tatra V570. Medio: Tatra 97. Abajo: Volkswagen Escarabajo.

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Crédito de las fotografías:

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