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FIAT 508 Balilla

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FIAT 508 Balilla

 

Fotos en el album: 299

 

Pero el modelo de FIAT que haría historia en esta década, fue el FIAT 508, también conocido como FIAT Balilla. Se trata de un vehículo sencillo que cubría el espacio de coche del pueblo que a FIAT le faltaba, especialmente en una época económicamente complicada en todo el mundo a raíz de la crisis económica, donde este tipo de vehículos se estaba volviendo cada vez más popular. Fue presentado en la Feria de Milán (Fiera Milano), el 12 de abril de 1932.

Con una longitud de 3,15 metros, peso vacío de 685 kg y capacidad para cuatro pasajeros. Venía equipado con un motor delantero de cuatro cilindros en línea de 995 cc y potencia de 24 HP a 3.800 RPM, que propulsaba las ruedas posteriores a través de un sistema de transmisión de tres velocidades y le permitía alcanzar los 80 km/h. Sin embargo, en 1934 se lanzó una versión mejorada de 3,73 metros de longitud, carrocería más aerodinámica, acorde a las nuevas tendencias de la época y transmisión de cuatro velocidades. Desde entonces, la primera versión comenzó a ser conocida como FIAT 508A, mientras que la de 1934 como FIAT 508B.

El Ejército Italiano también adquirió muchas unidades del 508 en su versión militar especial, llamada FIAT 508 M, producida entre 1932 y 1933, de 3,25 metros de longitud y formatos de carrocería torpedo, spider y furgoneta. Su motor era más potente, ya que generaba 30 HP de potencia a 4.400 RPM.

El FIAT 508 se ofreció en varios
formatos, incluyendo sedán de cuatro y dos puertas, torpedo y spider. El 508A era un sedán de dos puertas y espacio para cuatro pasajeros. Los asientos delanteros eran reclinables y también podían inclinarse hacia adelante para permitir el acceso de los pasajeros de la parte de atrás. Las ventanas de las puertas podían abrirse mediante una manija o manivela colocada en el interior de las puertas. El parabrisas podía ser abierto en su parte superior para dejar pasar el aire. También contaba con dos limpiaparabrisas accionados por un pequeño motor eléctrico individual. Contaba con una lámpara de iluminación interior en la parte central del techo. El 508B, además de tener líneas levemente más aerodinámicas, agregó una versión de cuatro puertas y para junio de 1934, la versión de dos puertas fue dada de baja. 

En 1933 se lanzó una versión deportiva llamada 508S, de 3,73 metros de longitud y capacidad para dos pasajeros. Su motor generaba una potencia de 30 HP a 4.000 RPM que le permitía llegar a los 110 km/h. Gracias a una serie de modificaciones mecánicas y de la parte posterior de la carrocería del 508S, se pudo aumentar la potencia generada por su motor a los 36 HP a 4.400 RPM que le permitía llegar a los 115 km/h. Esta nueva versión deportiva se conocía con el nombre de 508CS.

En 1935, se agregó una versión cupé con un motor más potente de 36 HP a 4.400 RPM, que le permitía alcanzar los 115 km/h. La última serie de este modelo fue la FIAT 508C (también conocida como Nuovo Balilla), lanzada en 1937. Presentaba un nuevo diseño, con líneas más aerodinámicas en versiones cabriolé y sedán y una longitud de 4,05 metros. Tenía un motor más grande, de cuatro cilindros de 1.089 cc y 32 HP a 3.400 RPM, que le permitía llegar a una velocidad máxima de 110 km/h. Contaba con suspensión independiente en las ruedas delanteras.

El nombre alternativo Balilla tiene que ver con el carácter nacionalista que trataba de establecerse en Italia en la época (no olvidemos que Giovanni Agnelli formaba parte del gobierno facista de Benito Mussolini). Fue puesto en honor a la historia de un muchacho genovés, llamado Giovanni Battista Perasso, pero cuyo sobrenombre era Balilla, quien en 1746 lanzó una piedra a un oficial del ejército austríaco en protesta por la ocupación del norte de Italia por parte de Austria. A raíz de este incidente, surgió una revuelta genovesa contra los ocupantes austríacos, por lo que desde entonces, Balilla fue considerado como un héroe en el norte de Italia.

El FIAT 508 Balilla también fue producido en Polonia, Francia y Alemania. En total, se produjeron 139.637 unidades del FIAT 508 Balilla (113.165 en Italia y 26.472 en Polonia, Alemania y Francia) hasta 1939, siendo el primer modelo FIAT en haber superado las 100.000 unidades producidas.

Esquina superior izquierda: FIAT 508B Balilla formato spider. Esquina superior derecha: FIAT 508B Balilla de 1934. Medio izquierda: FIAT 508A Balilla de 1933. Medio derecha: FIAT 508S Balilla de 1933. Esquina inferior izquierda: FIAT 508C Nuovo Balilla. Esquina inferior derecha: FIAT 508 Balilla Furgoneta.

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Crédito de las fotografías:

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