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El día que Suecia cambió el sentido de circulación de izquierda a derecha - Año 1967

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El día que Suecia cambió el sentido de circulación de izquierda a derecha - Año 1967

 

Fotos en el album: 27

 

El 3 de septiembre de 1967 es conocido en Suecia como Dagen H (Día H), es decir el día en el que este país escandinavo cambió el sentido de circulación de sus calles y caminos de izquierda a derecha. La H es por la palabra Högertrafik que en sueco significa tráfico derecho. Los vecinos escandinavos de Suecia (Noruega, Finlandia, Dinamarca), así como la mayoría de los países europeos conducían del lado derecho, mientras que en Suecia los automóviles aún circulaban del lado izquierdo.

En sus inicios, la historia automovilística de Suecia dependía de automóviles importados de Estados Unidos, no obstante Suecia mantuvo su sentido de circulación izquierdo, establecido a mediados del siglo XVIII (años 1700s). Al principio, el uso de automóviles americanos de volante a la izquierda en caminos de circulación izquierda representaba una ventaja para los conductores suecos, ya que les permitía prestar mayor atención a los bordes izquierdos de los viejos y estrechos caminos del país cada vez que tenían que correrse hacia dichos bordes al cruzarse con vehículos que venía de frente.

Para las décadas de los años 1950s y 1960s, con el incremento del tráfico, y la construcción de calles y carreteras más desarrolladas, maniobrar con automóviles de volante a la izquierda en caminos de sentido de circulación izquierdo se volvió muy difícil y peligroso. Incluso las marcas suecas Volvo y Saab fabricaban sus automóviles con volante a la izquierda. Por lo tanto, el Gobierno de Suecia decidió cambiar el sentido de circulación para ser más coherente con sus necesidades internas y compatible con los países vecinos. 

En un referéndum que se realizó en 1955, el 83% de los votantes eligieron mantener el sentido de circulación izquierdo. Sin embargo, el 10 de mayo de 1963 el Riksdag (Parlamento de Suecia) aprobó el cambio de sentido de circulación de izquierda a derecha para el año 1967, dado que el número de automóviles en las calles se triplicó de 500.000 unidades a 1,5 millones y se esperaba que alcanzara los 2,8 millones en 1975. 

Un organismo estatal denominado Statens Högertrafikkommission (que en sueco significa Comisión Estatal de Tráfico de Circulación Derecha) fue establecido para supervisar la transición. Esta comisión implementó un programa de educación vial de cuatro años con el asesoramiento de psicólogos. Además, comenzó una campaña de concientización y el logo del Dagen H (Día H) podía verse en los envases de leche, indumentaria, guantes e incluso en la ropa interior femenina.

El domingo 3 de septiembre de 1967 (Día H) se prohibió la circulación de todo vehículo que no fuera imprescindible desde la 1 de la madrugada hasta las 6 de la mañana. Los vehículos que circularon durante esos horarios (por ejemplo vehículos de servicios públicos) tuvieron que seguir algunas normas. Estos vehículos públicos tuvieron que detenerse por completo a las 4:50 de la mañana, luego pasarse al lado derecho de circulación y detenerse nuevamente hasta las 5:00 de la mañana cuando se les permitió volver a circular. 

Sin embargo, en ciudades como Estocolmo y Malmö la prohibición de circulación fue aún más larga, ya que duró desde el sábado 2 de septiembre a las 10:00 hasta el domingo 3 de septiembre a las 15:00. La razón de esta prohibición más prolongada en las mencionadas ciudades (la primera y tercera en población respectivamente) fue para que los equipos de trabajo tuvieran más tiempo para reconfigurar las intersecciones de calles. En algunas otras grandes ciudades la prohibición de circulación duró de las 15:00 del sábado a las 15:00 del domingo (Día H).

Ya se habían rediseñado caminos, cruces, rotondas, pasos elevados, y durante la noche se cambiaron alrededor de 360.000 señales de tránsito. Antes del Día H hubo una fuerte campaña a nivel nacional en la que se informaba a la gente sobre qué sucedería ese día.

También se colocaron aproximadamente 130.000 carteles recordatorios a los costados de calles y caminos. Asimismo, la mayoría de los automóviles tenían etiquetas autoadhesivas del Día H pegadas en sus tableros para recordarles acerca del cambio. 

A pesar que Suecia mantuvo el sentido de circulación izquierdo hasta el 3 de septiembre de 1967, eran poco los automóviles que tenían volante a la derecha, por lo que la transición no fue tan traumática.

En el día del cambio (Día H) solamente se registraron 157 accidentes menores de los que 32 tuvieron personas heridas y solo un puñado fueron heridos de gravedad. El lunes que siguió al Día H se registraron 125 accidentes de tránsito, un valor inferior a los lunes anteriores que promediaban de 130 a 198 accidentes diarios (ninguno de estos accidentes tuvieron fatalidades).

Según expertos, este cambio redujo los accidentes al momento de adelantarse a otros automóviles, ya que la mayoría de los vehículos tenían volante a la izquierda y esto les permitía tener una mejor visión del espacio que tenían delante. Además, los resultados fueron positivos ya que los accidentes fatales entre automóviles, así como entre automóviles y peatones se redujeron de forma pronunciada, y los reclamos de seguros de automóviles disminuyeron en aproximadamente 40%.

Fuentes de información:

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