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Qué son el bus de satélite y la carga útil

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Qué son el bus de satélite y la carga útil

 

Fotos en el album: 45

 

Cada satélite está compuesto por dos partes fundamentales: el bus y la carga útil.

El bus es la estructura básica del satélite. Un satélite puede considerarse como una especie de vehículo que en su interior carga dispositivos especialmente diseñados para llevar a cabo las tareas o sevicios por los que fue puesto en órbita el satélite. Estos equipos que realizan los trabajos o servicios específicos por los que fue lanzado el satélite se denominan la carga útil (en inglés payload).
 
Por lo tanto, el bus es la plataforma del satélite propiamente dicho sin la carga útil en su interior. En otras palabras, el bus es el vehículo que tiene la capacidad de transportar en su interior equipos que realizan tareas específicas. Estos equipos son la carga útil. La carga útil es lo que le otorga al satélite una funcionalidad determinada.

Las partes de un bus son:

  • La estructura del satélite propiamente dicho.
  • El sistema que provee energía (por ejemplo paneles fotovoltaicos de energía solar, baterías).
  • Sistema de control de actitud y de posicionamiento en órbita del satélite a través de propulsores (la actitud es la orientación del satélite, o sea hacia dónde apunta).
  • Sistema de control térmico del satélite (mantiene las temperaturas dentro de los valores que permiten a los equipos de a bordo funcionar de manera apropiada).
  • Computadora de a bordo (provee información sobre el estado de los dispositivos del satélite y permite controlarlos, ejecuta el software de control de orientación y corrección de errores, entre otras tareas).
  • Equipos que permiten al satélite comunicarse con la estación terrestre.

La carga útil se refiere a los equipos que el satélite utiliza para ejecutar las tareas por las que fue puesto en órbita. La carga útil varía según los objetivos de cada satélite. En un satélite meteorológico la carga útil está compuesta por cámaras que toman imágenes de formaciones de nubes en la atmósfera terrestre y una computadora para el procesamiento de estos datos. Por otro lado, en un satélite de comunicaciones, la carga útil consiste en un dispositivo denominado transpondedor, encargado de recibir señales desde antenas ubicadas en tierra, amplificarlas y retransmitirlas nuevamente hacia antenas ubicadas en otra parte del planeta o hacia otros satélites (la recepción de señales desde tierra se llama subida o uplink, mientras que la transmisión de señales hacia tierra se denomina bajada o downlink).

La calidad de un bus de satélite depende de varios factores como:

  • Qué clase de fuente de energía utiliza (solar, nuclear, etc).
  • Qué tipo de sistema de propulsión emplea para efectuar correcciones en su orientación (actitud) y posición orbital. Por ejemplo, puede tener fuente de propulsión química o eléctrica.
  • Capacidad de carga útil.
  • Tamaño y masa.
  • Vida útil del satélite

Muchos satélites usan un mismo modelo de bus. Por ejemplo, el modelo de bus A2100 de la fabricante estadounidense Lockheed Martin, es usado por decenas de satélites. En otros casos, hay satélites que requieren el desarrollo de un bus especial para la ejecución de una tarea específica.

Los costos de un satélite pueden llegar a variar por decenas de millones de dólares. El desarrollo de un bus especial para la ejecución de una tarea específica puede ser mucho más costoso que la adaptación de un modelo de bus desarrollado con anterioridad y producido en serie para su utilización en diversos satélites.

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Fuentes de información:

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