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Órbita cementerio para satélites geoestacionarios

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Órbita cementerio para satélites geoestacionarios

 

Fotos en el album: 45

 

Cuando los satélites de órbita geoestacionaria (ubicados a 35.786 km por encima de la superficie terrestre) se acercan al fin de su vida operacional, hacerlos descender requeriría mucho combustible, por lo tanto, la solución que se suele tomar es utilizar el poco combustible que les queda para elevarlos hasta una órbita cementerio ubicada entre 300 y 350 km por encima de la órbita geoestacionaria.

Esta útlima no es una solución definitiva, ya que si continúan enviando satélites inoperativos a la órbita cementerio, en algún momento el alto número de satélites inoperativos en esta franja, podría aumentar la probabilidad de colisiones entre ellos, lo que provocaría un incremento en la densidad de desechos espaciales que eventualmente podrían entrar en contacto con satélites funcionales de la órbita geoestacionaria.

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), hacia enero del año 2019 había alrededor de 34.000 objetos mayores a los 10 centímetros orbitando a la Tierra, calificados como basura espacial. Asimismo, se detectaron alrededor de 900.000 objetos de entre 1 cm y 10 cm, y se estima que hay orbitando aproximadamente 128 millones de desechos de entre 1 mm y 1 cm.

De acuerdo a la NASA, la mayor parte de los desechos espaciales se encuentran orbitando por debajo de los 2000 km de altura. Dentro de esta franja, la cantidad de basura espacial varía según la altura, y la mayor concentración de desechos se ubica entre los 800 y 850 km de altitud.

A diferencia de los satélites geoestacionarios, cuando los satélites de órbita baja están cerca del fin de su vida operacional, se les reduce la velocidad y se los hace descender a una órbita aún más baja, donde luego de un tiempo determinado, la atracción gravitatoria de la Tierra los hace reingresar a la atmósfera y terminan desintegrados por incineración (más información al respecto en: Cementerio de naves espaciales en el Océano Pacífico Sur).
 

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Fuentes de información:

 

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