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Estabilización estérica de coloides

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Estabilización estérica de coloides

 

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En el caso de coloides que coagulan rápidamente, el proceso puede ser desacelerado si se les agrega una sustancia estabilizadora. Las sustancias estabilizadoras están compuestas por moléculas que al agregarse en un coloide cubren a las partículas dispersas con una capa protectora que les confiere una carga eléctrica en la superficie. Éstas sustancias estabilizadoras pueden estar compuestas por polímeros o iones que recubren a la superficie de cada partícula. Esta carga eléctrica será la misma en todas las partículas dispersas y causará la repulsión entre ellas, evitando así la coagulación del coloide, en otras palabras, el coloide se vuelve estable .

Los polímeros son macromoléculas (moléculas de gran tamaño) formadas por múltiples enlaces covalentes del mismo tipo, en el que cada unidad del mismo tipo se denomina monómero. Los monómeros dan forma a largas cadenas que se conocen como polímeros. Existen polímeros naturales como el ADN o proteínas, y también polímeros artificiales como el nylon, polietileno, poliéster, entre otros productos sintéticos. A continuación se analizarán algunos ejemplos de polímeros que estabilizan a coloides liofóbicos.

El término polímero proviene de las palabras griegas poly que significa mucho y meros que significa parte, por lo que en conjunto significa muchas partes. Por otro lado, en griego la palabra monos significa solo o individual, por lo que el término monómero se refiere a parte individual.

En cuanto al término fobos, en griego significa miedo, por lo que liofóbico (o liófobo) significa que le tiene miedo o aprehensión al medio dispersante.

Los coloides liofóbicos pueden disfrazarse de liofílicos si sus partículas dispersas son recubiertas por alguna sustancia con propiedades liofílicas. Este mecanismo, llamado estabilización estérica, consiste en utilizar algún polímero sintético cuyas moléculas recubren a las partículas dispersas. Estos polímeros tienen un sector liofílico y otro sector liofóbico, por lo tanto se dice que son anfifílicos. El prefijo anfi proviene del griego amfi que significa de los dos lados o ambos, en este caso se refiere a que estos polímeros tienen un sector liofílico y otro liofóbico.

Estos polímeros tienen una parte liofóbica que se une a la partícula coloidal liofóbica y otra parte liofílica que atrae a las moléculas del líquido dispersante. De esta manera, la superficie de la partícula coloidal queda recubierta por una capa de moléculas del líquido dispersante que le confieren una carga eléctrica.

La parte liofóbica de los polímeros sintéticos puede unirse a la partícula liofóbica por adsorción (atracción electrostática) o incluso por medio de la formación de un enlace químico.

A continuación se describen algunos ejemplos prácticos de lo recién explicado: 

 
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Fuentes de información:

  • Food Colloids: Interactions, Microstructure and Processing (Stabilization of food colloids by polymers, páginas 61 a 71). Autor: Eric Dickinson.Publicado por: Royal Society of Chemistry (Año 2005). ISBN: 0-85404-638-0 (en inglés)
  • High Pressure Chemical Engineering (The importance of surfactants for polymerizations in carbon dioxide, páginas 23 a 30): Autor: P.R. von Rohr, C. Trepp. Publicado por: Elsevier (año 1996) - ISBN: 0-444-82475-8 (en inglés)
  • Remington Farmacia, Volumen1 (Propiedades eléctricas y estabilidad de las dispersiones liófobas, páginas 346 a 354). Autor: Alfonso R. (DRT) Gennaro. Publicado por: Editorial Médica Panamericana (Año 2003). ISBN: 950-06-1866-4
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