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Todo acerca de los premios Óscar


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Cada año, entre febrero y marzo, la celebración más grande de la industria del cine se da en Los Angeles, California; los premios de la Academia también conocidos como los Oscar. Dicha ceremonia está organizada por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (AMPAS - en inglés Academy of Motion Picture Arts and Sciences) y es considerado el evento anual con mayor cobertura de prensa mundial, solamente superado por los eventos deportivos más populares a nivel mundial. Dicha cobertura cubre cada momento y detalle de la celebración desde el primer momento, horas antes de la ceremonia, contando con la opinión y crítica de expertos en moda, cine y farándula. También se cubre plenamente el momento de la llegada de las estrellas mientras se abren paso por la alfombra roja, siendo entrevistados por periodistas de espectáculo de todo el mundo, hasta su entrada al teatro, donde la ceremonia se lleva a cabo. Luego de la transmisión completa de la ceremonia de entrega de premios Oscar, se efectúan las entrevistas y conferencias de prensa de los ganadores.

¿Pero qué y quiénes son los responsables de organizar esta gran ceremonia con millones de telespectadores en todo el mundo, atentos delante de sus televisores viendo cómo compiten sus películas, actores y directores favoritos por el deseado premio? y ademas ¿cuál es la estructura de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas y cómo se seleccionan los ganadores de cada rubro? Todas estas preguntas son contestadas en este artículo.

Estatuillas de los premios Óscar

 

Historia de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas

 
La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas es una organización sin fines de lucro compuesta por más de 6000 afiliados relacionados con el mundo del cine. El proyecto se inició en 1927 por Louis B. Mayer, jefe de la Metro-Goldwyn-Mayer, durante una cena en su casa junto a tres de sus invitados, el actor Conrad Nagel, el director Fred Niblo y el productor Fred Beetson. La idea principal de estas tres personas influyentes de la industria del cine de aquella época, era la creación de un grupo u organización para ayudar a mejorar la calidad del medio cinematográfico, estimular la investigación técnica y el progreso cultural para su aplicación en la realización de películas de mayor calidad, entre otras actividades que ayuden a mejorar o impulsar la industria en diferentes aspectos. Después de esa noche, se organizó una nueva reunión para la siguiente semana en una cena con otras personas influyentes y creativos de distintas ramas de la industria cinematográfica.

Louis B Mayer y Conrad Nagel
Louis B. Mayer y Conrad Nagel, dos de los ideólogos de la Academia

Así fue que el 11 de enero de 1927, 36 personas se reunieron en el Hotel Ambassador de Los Angeles, California, en una cena de gala en la que estaban presentes entre otros, George Cohen, Cecil B. DeMille, Douglas Fairbanks, Cedric Gibbons, Sid Grauman, Jesse Lasky, Mary Pickford y Thalberg Irving. Discutieron la idea de crear una organización internacional con los conceptos antes mencionados y algunos más. Se propuso la creación de la Academia Internacional de Artes y Ciencias Cinematográficas, pero el término "Internacional" fue omitido finalmente.

En marzo de 1927 la estructura de la Academia se formó, también fueron elegidos los primeros representantes, entre ellos el primer presidente de la entidad; el actor, director, guionista y productor Douglas Fairbanks.

Hotel Ambassador
Hotel Ambassador de Los Angeles

A principios de mayo de ese mismo año, el Estado le otorgó a la Academia el título de organización sin fines de lucro. En un principio se dividió en cinco grupos o ramas: las de actores, directores, productores, técnicos y escritores. La membresía era exclusiva para personas que participan en una de esas ramas anteriormente mencionadas. Finalmente el 11 de mayo de 1927, la Academia dio comienzo a sus actividades con un banquete de 300 invitados en el Hotel Biltmore de Los Ángeles, California. De ellos, 230 se unieron a la organización mediante un pago de US$100 cada uno. Además, esa misma noche, se le otorgó la primera membresía honoraria al inventor Thomas A. Edison.

Primer banquete de la Academia
Primer banquete de la Academia en el Hotel Biltmore - 11 de mayo de 1927

La primera sede de la Academia durante unos meses estuvo ubicada en 6912 Hollywood Boulevard de Los Angeles; más tarde en noviembre de 1927 se trasladó al entrepiso del Hotel Roosevelt, en 7010 Hollywood Boulevard de la misma ciudad.

En abril de 1929 se instalaron en el salón del Club del Hotel Roosevelt sistemas de proyección de vanguardia con la última tecnología de la época, entre los que se incluían los sistemas de sonido Movietone y Vitaphone. Dichas instalaciones eran utilizadas para la proyección adelantada de películas aún no lanzadas al público para ser vistas por los críticos de cine de la Academia.

Con el paso del tiempo se fueron sumando más miembros, por lo que en junio de 1930 alquilaron un conjunto de oficinas ubicado en la 7046 Hollywood Boulevard de la ciudad de Los Angeles. En 1935 las oficinas administrativas se trasladaron al edificio de Taft en la esquina de Hollywood y Vine (donde permanecieron hasta 1945), mientras que la biblioteca se trasladó a la 1455 de la calle Gordon Norte.

 

Edificio Taft
Edificio Taft -esquina de Hollywood y Vine- donde se encontraba la sede de la Academia entre 1935-1945

Durante la presidencia de la Academia de Douglas Fairbanks, se formó un comité de siete personas encargado de la organización de entrega de unos premios especiales llamados los Premios al Mérito. El comité sugirió en 1928 que los premios se dividieran en 12 categorías; además se crearon los sistemas de elección, nominación y votación. Fue así que la primera ceremonia de dichos premios se presentó el 16 de mayo 1929 durante un banquete para 270 personas en el Salón Blossom del Hotel Roosevelt en Hollywood. El costo de las entradas para los invitados era de US$ 5. Durante la velada se entregaron premios a los logros realizados durante el periodo comprendido entre el 1 de agosto 1927 y el 31 de julio de 1928. Los Premios al Mérito más tarde serían conocidos como los Premios de la Academia.

Hotel Roosevelt de Los Angeles
Hotel Roosevelt - Donde se celebró la primera ceremonia de entre de los Óscar

Los premios de la Academia, a pesar de ser la actividad más popular de la Academia, no es la única. Muchas obras de gran importancia para la industria del cine son realizadas por esta organización, incluyendo la preservación de películas viejas, restauración, investigación, festivales de cine, un programa de becas, el mantenimiento de una de las más ricas cinematecas del mundo, un museo, publicaciones técnicas y comerciales, seminarios, festivales y premios de cine para estudiantes, entre otras actividades. Por ejemplo, con las tareas de preservación, miles de películas viejas que están en peligro de perderse para siempre, porque están hechas en negativos de nitrato de plata deteriorable, son salvadas por los técnicos y especialistas de la Academia, siendo trasladados a un formato más estable y seguro. Gracias a ello, hoy podemos disfrutar de las primeras obras cinematográficas que se han conservado o restaurado por la Academia.

En 1928 la Academia publicó su primer libro basado en una serie de seminarios de cinematografía, titulado Informe sobre la iluminación incandescente.

Hacia 1930 comenzó a formar a oficiales militares para la realización de películas de entrenamiento propias. Una década más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, el Consejo de Investigación facilitó grandes estudios para la producción de más de 400 cortos de entrenamiento militar para el ejército.

En 1931 la Academia publicó un segundo libro, basado en una serie de conferencias sobre técnicas de sonido, titulado Sound Recording for Motion Pictures.

Tres años después, la Academia comenzó la publicación del Boletín de Registros de logros cinematográficos, una lista con los títulos de las últimas películas producidas en los que se incluían los créditos de producción completos.

Durante el periodo de Frank Capra como presidente de la institución, en 1937 la Academia se involucró en temas de gestión de mano de obra, arbitrajes y negociaciones. Ese mismo año, se inició la publicación del Directorio de Actores de la Academia, que incluía fotos y datos profesionales de los intérpretes; este servicio fue publicado por la Academia hasta 2006, cuando fue vendido.

Durante el mismo período, el Consejo de Investigación de la Academia (precursor del actual Consejo de Ciencia y Tecnología) trabajó en el desarrollo de nuevas técnicas de grabación de sonido, reproducción, proyección, iluminación y conservación de películas, entre otros avances técnicos cinematográficos.
 
Hacia 1941 su biblioteca de películas (cinemateca) ya era una de las más grandes, más completas y de mayor prestigio en el mundo.

En 1946 la Academia compró el edificio del Teatro Marquis, ubicado en el 9038 de la Avenida Melrose; donde se mudó para instalar su nueva sede. Dicho edificio incluía un teatro con 950 asientos, donde el 24 de marzo de 1949 se celebró la ceremonia número 21° de entrega de los premios Óscar.

 

Teatro Marquis
Teatro Marquis

La Academia continuó creciendo durante las próximas décadas y para 1968 se presentó un nuevo programa de becas para estudiantes de cine. En 1970 se estableció el Programa de Artistas Visitantes, con el que los miembros comenzaron a viajar por todo el país para dar conferencias sobre cine.

Más tarde, en 1972 se comenzó a ofrecer acceso a materiales de la biblioteca a través del Servicio de Información Nacional de Cine. Un año después la Academia creó los Premios para Estudiantes, los cuales honran a los mejores estudiantes universitarios.

Ese mismo año comenzó la construcción de su sede actual en el 8949 de Wilshire Boulevard, en Beverly Hills. Se trata de un edificio de siete plantas diseñado por el arquitecto Maxwell Starkman, inaugurado el 8 de diciembre de 1975. Incluye una sala de proyección de películas con 67 asientos, un salón que es utilizado para exposiciones y eventos; así como el Teatro Samuel Goldwyn de 1012 asientos, que se utiliza principalmente para proyecciones de películas exclusivamente a miembros, estrenos de producciones y la transmisión en vivo del anuncio de las nominaciones de los Oscar cada mes de enero; entre otras actividades.

Sede de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas
Sede actual de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Cine

Durante la década de 1980 se crearon una serie de programas tributo a películas viejas, incluyendo Film Classics Revisited (Repaso a Películas Clásicas) durante los cuales, luego de a proyección, se efectuaban charlas con los intérpretes, productores y directores de cada película; así como  homenajes a figuras emblemáticas de la industria del cine entre las que se incluían actores y directores.

En 1986 se lanzó el programa Nicholl Fellowships in Screenwriting (Becas Nicholl para Guionistas), convirtiéndose en el concurso de guiones más importante del mundo. En un principio se trataba de un concurso a nivel nacional que para los años '90 pasó a ser de nivel internacional.

Para el año 1990, el archivo de películas (cinemateca) se había vuelto tan grande que necesitaba su propio edificio. Así que fue reubicado a un edificio de estilo románico del año 1927, con más de 3700 metros cuadrados construidos, ubicado en Beverly Hills. El edificio solía ser una planta de tratamiento de agua, el cual había sido abandonado desde 1976 cuando Beverly Hills comenzó a obtener los servicios de agua potable de la empresa de Suministro de Agua del Distrito Metropolitano de Los Ángeles. La cinemateca fue inaugurada en enero de 1991. En mayo de 2002, el centro fue llamado Fairbanks Center for Motion Picture Study (Centro Fairbanks de Estudio de Películas).

Pero como la biblioteca y el archivo de películas no dejan de crecer, el archivo de películas se trasladó a un edificio construido en 1947 que anteriormente era utilizado como estudio de radio y televisión, el cual se encuentra en la calle Vine 1313 de Hollywood, tomando el nombre de Pickford Center for Motion Picture Study (Centro Pickford de Estudio de Películas) dejando así más espacio para la biblioteca del edificio de Beverly Hills.

Centro Pickford de Estudio de Películas
Centro Pickford de Estudio de Películas


El edificio del Pickford Center incluye el Teatro Dunn de 286 asientos; y además de contar con el archivo de películas, también alberga otros departamentos como el Science and Technology Council (Consejo de Ciencia y Tecnología) y el de Becas Nicholl para Guionistas.

En el año 2000 se creó el Academy Film Scholars Program (Programa de Estudiosos e Investigadores de la Academia). Hacia el año 2003 se creó el Science and Technology Council (Consejo de Ciencia y Tecnología).

En 2006, la Academia anunció sus planes de creación de un museo de cine situado al lado del Centro de Estudios Pickford, proyecto que actualmente se encuentra en fase de desarrollo.

La Inauguración del Museo de la Academia está programada para el año 2016. Dicho museo sería instalado en el ex edificio del Wilshire May Company, cerca del Museo de Arte del Condado de Los Angeles. Los arquitectos Piano y Pali crearon el diseño de restauración de este edificio proyectado por los arquitectos Albert C. Martin y S.A. Marx y construido en 1938.

A través de variadas exhibiciones y programas culturales, la Academia podrá mostrar al público innumerables elementos de su extensa colección y archivo que incluye más de 140.000 films y videos, 10 millones de fotografías, 42.000 posters de películas originales, 80.000 guiones y 10.000 dibujos de diseño de producción y vestuario, así como equipos y artefactos que formaron parte de producciones cinematográficas de todo tipo. También se exhibirán en entornos interactivos los detrás de escena de distintas películas así como las últimas innovaciones técnicas aplicadas a la industria del cine. Así se convertiría en el Museo de Cine más grande del mundo.
 

Estructura de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas

Actualmente la Academia está dividida en 15 ramas cada una de las cuales representa un área en particular del las artes cinematográficas. Las áreas representadas por estas ramas son las de: actores, animadores y responsables de cortos cinematográficos, directores de arte y diseñadores de vestuario, cineastas, compositores y escritores de temas musicales, documentalistas, directores, ejecutivos, editores de películas, maquilladores y estilistas, productores, especialistas en relaciones públicas, artistas sonoros e ingenieros, expertos en efectos visuales y escritores.

La Junta de Gobernadores está integrada por representantes de cada una de las 15 áreas. Cada rama se encuentra representada por tres gobernadores, excepto la de maquilladores y estilistas, la cual fue creada en 2006 y tiene sólo un representante.

La Junta de Gobernadores cumple funciones de gestión, control y establecimiento de políticas generales, incluyendo el nombramiento de un Director Ejecutivo que supervisa las actividades administrativas de la Academia.

Además de la Junta de Gobernadores están los Oficiales o Delegados; que cumplen funciones directivas, administrativas, ejecutivas y  de supervisión. Entre los oficiales se incluyen: el Presidente de la Academia, Vicepresidente Primero, Vicepresidente, Tesorero, Secretario, Vice Presidente Inmediato y el Director Ejecutivo.

Hacia el año 2012 habían 5829 miembros de la Academia, los cuales componen la estructura humana de cada una de las 15 áreas de la organización. Todos ellos son actores, directores y otros profesionales de la industria cinematográfica. Según un estudio efectuado en febrero de 2012 por el diario Los Angeles Times, de estos miembros el 77% son hombres, tienen un promedio de edad de 62 años y el 14% tiene menos de 50 años. Además el 33% de sus miembros son ganadores y nominados de los Premios Óscar de la Academia.

La membresía se obtiene exclusivamente por invitación de la Junta de Gobernadores. De sus 5.829 miembros (en 2012) alrededor del 10-20% se encuentra trabajando en un proyecto cinematográfico. No hay cifras exactas de las solicitudes de membresía rechazadas, pero hay muchas personas que trabajan en el cine que han sido rechazadas. También hay una cuota de membresía de aproximadamente US$100.

Para ser aceptado, el candidato debe ser patrocinado por al menos dos miembros de la rama para la que puede calificar. Cada candidato debe recibir el aval del comité ejecutivo de la rama antes que su nombre sea presentado ante Junta. Los que no son miembros y han sido nominados para los Premios Óscar de la Academia son considerados para ser invitados a pertenecer a la Academia.

Los que trabajan en actividades de la industria del cine para las que no existen ramas independientes, existe la posibilidad de convertirse en miembros generales.Tienen los mismos privilegios de los miembros de ramas específicas, con la salvedad de que no tienen representación en la Junta de Gobernadores. Para aquellos vinculados con la industria del cine pero que no participan activamente en la producción de películas, existe la posibilidad de ser Miembros Asociados. Sin embargo, estos últimos no tienen representación en el Consejo de Gobernadores y no pueden votar para los premios Óscar.

Hay que aclarar que no es necesario ser miembro de la Academia para ser nominado a los premios Óscar.

Cada rama tiene sus propias normas de admisión, pero en general siguen el patrón común mencionado anteriormente que consiste en el patrocinio por parte de dos miembros del área específica, la participación del candidato en por lo menos dos películas exitosas aclamadas por la crítica, en éxitos comerciales o de haber sido nominado a un Óscar.

La rama de actores es por mucho la más grande (alrededor del 20% de los miembros de la Academia). Así, los actores tienen un poder desproporcionado al nominar y elegir películas ganadoras. Esto puede ser una explicación de por qué muchas películas nominadas son historias sobre temas del mundo del espectáculo o de las vidas de personas involucradas en la industria del cine.

Una cuestión criticada acerca de los miembros de la Academia son sus edades y la gran brecha generacional entre ellos y los cineastas en actividad. Algunos miembros, debido a su edad, no han participado de ningún proyecto cinematográfico desde hace años. Un ejemplo de ello es el caso de Henry Fonda y James Garner que han admitido públicamente que dejan que sus esposas tomen la decisión y voten por ellos, algo que por otro lado demuestra que los procedimientos de votación de la Academia no son del todo estrictos y tampoco están muy controlados, dándose a veces situaciones de dudosa claridad.

En marzo de 2010 el número de miembros en cada una de las áreas era el siguiente:

  • Actores: 1.205
  • Directores de Arte y diseñadores de vestuario: 374
  • Cineastas: 200
  • Directores: 366
  • Documentalistas: 151
  • Ejecutivos: 437
  • Montaje y edición: 221
  • Maquilladores y estilistas: 118
  • Compositores y escritores de de temas musicales: 234
  • Productores: 452
  • Especialistas en relaciones públicas: 368
  • Animadores y responsables de cortos cinematográficos: 340
  • Artistas en sonoros e ingenieros: 405
  • Efectos Visuales: 279
  • Escritores: 382

 
LOS PREMIOS DE LA ACADEMIA

 
Historia de los premios Óscar

 
La primera ceremonia de los Premios de la Academia tuvo lugar durante un banquete en el Salón Blossom del Hotel Hollywood Roosevelt, el 16 de mayo de 1929 y el costo de las entradas para los invitados era de US$ 5. Se entregaron quince estatuillas a artistas, directores y otras personalidades protagonistas de la industria del cine de la época, por trabajos efectuados durante el período 1927-1928.

Pero las cosas eran algo distintas y menos estrictas en aquella primera edición de los premios. La primera ceremonia no tuvo nada de suspenso en el momento de la entrega de los premios, puesto que los ganadores ya se habían anunciado con tres meses de anterioridad. Sin embargo eso cambiaría a partir de la siguiente edición de 1930, cuando la Academia mantuvo en secreto los resultados hasta la noche de la ceremonia a las 11 pm, cuando entregó una lista de los ganadores a los periódicos para su publicación. Durante la próxima década, este era el sistema implementado hasta 1940, cuando el Los Angeles Times publicó los nombres de los ganadores en su edición de la tarde antes de la ceremonia, enterándose así los nominados y el público de antemano quiénes eran los ganadores. Después de ese incidente, a partir de 1941, la Academia implementó el actual sistema de sobres sellados.

Primera ceremonia de entrega de los premios Oscar
Primera ceremonia de entrega de los premios Óscar - 16 de mayo de 1929

La primera persona de la historia de los Óscar en ganar el Premio a Mejor Actor fue Emil Jannings, por su actuación en The Last Command (La última orden) y The Way of All Flesh (El destino de la carne). Además dado que Jannings debía viajar a Europa antes de la ceremonia, la Academia acordó darle el premio con anterioridad, convirtiéndose además en la primera persona de la historia en recibir un Óscar.

En la primera ceremonia de entrega de premios Óscar hubo doce categorías, pero en la segunda edición el número de categorías se redujo a siete. Además en las tres primeras ediciones de los premios, los profesionales distinguidos fueron premiados por todos los trabajos realizados en una determinada categoría durante el período de calificación; por ejemplo el primer ganador, Emil Jannings, recibió el premio por dos películas que protagonizó durante ese período. Este sistema fue modificado en la cuarta edición de los premios de la Academia, a partir de la cual los profesionales comenzaron a ser reconocidos por su participación específica en una sola película. Por otro lado, la primera actriz de la historia en haber recibido el Óscar a Mejor Actriz es Janet Gaynor, por su participación en tres películas: Seventh Heaven, Street Angel y Sunrise A Song of Two Humans.

Los primeros ganadores de premio Óscar
Primeros ganadores de los premios Óscar de la historia


La película Wings fue la primera de la historia en haber recibido el Óscar a Mejor Película. Dicha película también fue premiada como la de Mejor Efectos de Ingeniería; una categoría que ya no existe.

La primera ceremonia fue la única en no ser transmitida en vivo por los medios de comunicación. Sin embargo esto cambiaría a partir de la segunda entrega de los Óscar, cuando una emisora de radio de Los Ángeles cubrió la ceremonia en vivo durante una hora.

Hasta 1943 la ceremonia continuó celebrándose con banquetes en los hoteles Ambassador y Biltmore. A partir de la 16° edición, del 2 de marzo de 1944; debido al aumento de personas que asistían al evento, el sistema de banquetes fue abandonado. Ese año, la ceremonia se celebró en el Teatro Chino de Grauman en Hollywood. Desde entonces la entrega de los Óscar se ha celebrado siempre en teatros.

La ceremonia número 25° celebrada el 19 de marzo de 1953; fue la primera en ser televisada en los Estados Unidos y Canadá. También fue la primera edición efectuada en Hollywood y Nueva York simultáneamente, en los Teatros RKO Pantages y NBC International de dichas ciudades respectivamente.

Teatro Pantages
Teatro Pantages - Ceremonia de entrega de los Óscar de 1954

En la entrega número 29°, celebrada el 27 de marzo 1957, se introdujo la categoría de mejor película de habla extranjera. Hasta entonces las películas de habla extranjera fueron honrados con el Special Achievement Award (Premio al Logro Especial).

La ceremonia número 38°, celebrada el 18 de abril de 1966 en el Auditorio Cívico de Santa Mónica fue transmitido por la cadena ABC, siendo la primera transmisión de la entrega de los premios Óscar en color. A partir de 1969, con la ceremonia número 41° efectuada en el Dorothy Chandler Pavilion de Los Ángeles, el evento se transmite cada año a nivel internacional, llegando a millones de teleaudientes en todo el mundo.

En el Dorothy Chandler Pavillion de Los Angeles, con sus 3197 asientos, se efectuaron las ceremonias de entrega de los premios Óscar desde el 14 de abril de 1969 hasta el 30 de marzo de 1987. También se celebraron en dicho auditorio las entregas del 26 de marzo de 1990, todas las ceremonias entre 1992 y 1994, así como las de 1996 y 1999.

Dorothy Chandler Pavillion - Los Angeles
Dorothy Chandler Auditorium

A partir de la ceremonia número 74° de los premios Óscar, celebrada el 24 de noviembre de 2002, cada año dicho evento se festeja en el Teatro Dolby (conocido como Teatro Kodak hasta 2012); el cual se encuentra ubicado en el mall o complejo comercial Hollywood and Highland, del cruce de Hollywood Boulevard y la avenida North Highland. El mismo fue inaugurado el 9 de noviembre de 2001. Con 3332 asientos cuenta además con uno de los escenarios más grandes de Estados Unidos.

Teatro Dolby
Teatro Dolby - Lugar donde se celebran en la actualidad las ceremonias de entrega de los Óscar

 

Origen del nombre de los premios Óscar

 
Hasta la década de 1930 el premio era conocido como Academy Award of Merit (Premio de la Academia al Mérito), por lo que el nombre de Óscar fue adoptado más adelante.

Cuando el director artístico de la productora cinematográfica MGM, Cedric Gibbons y el escultor George Stanley crearon la estatuilla en 1928, se le puso el nombre de Premio de la Academia al Mérito. Recién en los años '30 dicha estatuilla fue bautizada con el nombre de Óscar, como se la conoce en la actualidad.

Como ya se mencionó, la estatuilla fue creada por el director artístico de MGM, Cedric Gibbons y el escultor George Stanley. Gibbons supervisó el diseño y su esposa Dolores del Río le presentó al modelo que inmortalizaría su figura en el trofeo que todos conocemos como los Óscar. El modelo era un director de cine mexicano llamado Emilio "El Indio" Fernández y que era amigo de Dolores del Río. Al principio no estaba muy seguro de posar desnudo para Gibbons, pero finalmente se convenció y posó. Gibbons imprimió su diseño y se lo envió a George Stanley, quien esculpió el diseño en arcilla. Después de eso, Sachin Smith moldeó la estatuilla esculpida por Stanley en 92,5% de estaño y 7,5% de cobre, siendo posteriormente bañada en oro. El primer molde de la estatuilla de los Óscar fue creado en 1928 en la fundición de C.W. Shumway e Hijos, en Batavia, Illinois.

Modelo de estatuilla del Oscar
El modelo que dio figura a la estatuilla de los Óscar

El misterioso origen del nombre Óscar es apoyado por varias historias, sin embargo, la Academia defiende una teoría: En 1931, una bibliotecaria llamada Margaret Herrick, quien en 1946 se convirtió en Directora Ejecutiva, cuando vio por primera vez la estatuilla, señaló que la misma se parecía mucho a su tío Oscar. Desde entonces, el nombre fue adoptado por el personal de la Academia para referirse a la estatuilla. En 1934 el columnista periodístico Sidney Skolsky, quien se enteró del apodo del trofeo, utilizó el nombre en un artículo que hablaba acerca del primer premio a Mejor Actriz otorgado a Katharine Hepburn; en el mismo señalaba: "Los empleados han apodado cariñosamente a su famosa estatuilla con el nombre Óscar". Finalmente el nombre fue adoptado oficialmente por la Academia en 1939.

A pesar que la estatuilla mantuvo su diseño original, el tamaño fue variando hasta el año 1945. Representa a un caballero, empuñando una espada. El caballero se encuentra sobre un rollo de película con cinco círculos, cada uno representando a una de las cinco ramas originales de la Academia: Directores, actores, escritores, productores y técnicos.

La estatuilla de los Óscar tiene una altura de 13,5 pulgadas (34,3 cm). Su peso es de 8,5 libras (3,85 kg) y está enchapada en cobre, níquel, plata y oro de 24 quilates. En un principio fueron fundidas en bronce. Después de algunos años, cambiaron a britanio para que sea más fácil de aplicar un acabado suave. Durante la Segunda Guerra Mundial, debido a la escasez de metales, se hizo una excepción, siendo producidos en yeso dorado. Sin embargo luego de finalizar la guerra se les permitió a los ganadores cambiar sus premios de yeso por los de metal dorado utilizados normalmente.

Premio Oscar de yeso
Durante la Segunda Guerra Mundial por escasez de metales, los premios tuvieron que hacerse de yeso

Son fabricados en britanio (una aleación de metal)  por la fábrica RS Owens de Chicago y le cuestan a la Academia alrededor de US$ 500 por unidad. Debido a que algunos premios pueden tener hasta tres o cuatro destinatarios por categoría, se ordenan varios Óscar adicionales por las dudas en caso de que se necesiten. Normalmente las Academia ordena unas 100 estatuillas de Óscar cada año.

Dado que la lista de ganadores se mantiene en secreto hasta el momento de la transmisión televisiva, los carteles de las estatuillas entregadas durante la ceremonia se encuentran en blanco. A la mañana siguiente la Academia se lleva las estatuillas para mandar a grabar los nombres de los ganadores correspondientes a cada premio, siendo devueltos después a sus destinatarios. El grabado se hace en una pequeña placa colocada al costado del pedestal redondo de mármol negro, sobre el que se apoya la figura del Óscar. El grabado incluye el año, la categoría del premio y el nombre del destinatario. Sin embargo en el 2010 los ganadores pudieron llevarse sus premios inmediatamente después de la ceremonia dado que R.S. Owens ya había producido y grabado los nombres de cada uno de los 197 nominados con anterioridad, siendo colocados en las estatuillas luego de la entrega ceremonial. Las placas restantes de los nominados perdedores son recicladas.

Además cada estatuilla también tiene grabado un número de serie en la parte posterior de la base.

En caso de que existan excedentes de premios no entregados, los mismos se almacenan en la bóveda de la Academia hasta la ceremonia del año siguiente.

Desde 1950, una norma ha sido legalmente establecida, que requiere que los ganadores o sus herederos deben abstenerse de vender las estatuillas sin antes ofrecerle a la Academia la estatuilla por el precio de US$ 1. En caso de que un ganador se niegue a cumplir dicha cláusula la Academia tiene derecho a quedarse con la estatuilla. Sin embargo, hay casos en los que han sido vendidas, se calcula que media docena de estatuillas han sido vendidas. Por ejemplo, en 1988 la estatuilla de Marlon Brando a Mejor Actor por la película Nido de ratas del año 1954 se vendió por US$ 13.500. Otro caso conocido es el de la estatuilla de Vivien Leigh por la película Lo que el viento se llevó, la cual fue vendida por US$ 563.000. También hay casos de ventas fallidas, un ejemplo es el del productor Michael Todd, cuyo nieto intentó vender la estatuilla que su abuelo había ganado por la producción de la película del año 1956 La vuelta al mundo en ochenta días, a un coleccionista. Sin embargo el intento de venta pudo ser detenido por la Academia con un mandato judicial permanente.

Como se fabrican los premios Oscar
Para ver todo el proceso de fabricación de las estatuillas de los premios Óscar cliquear en la imagen

 

Cómo se eligen a los ganadores del Óscar

En primer lugar hay algunos requisitos que la película debe cumplir para poder ser nominada a los Óscar.

  • La película debe tener una duración de más de 40 minutos. Esto no es necesario para las categorías de cortometrajes.
  • El estreno de la película debe haberse hecho en una sala de cine durante el período comprendido entre la medianoche del 1 de enero y 31 de diciembre a la medianoche del año anterior a las nominaciones de enero.
  • La película debe haberse proyectado durante al menos una semana en una sala de cine comercial de la zona de Los Angeles, con entrada paga, antes de finalizar el año calendario (31 de diciembre) anterior a las nominaciones de enero.
  • Debe estar disponible en formato de película de 35 mm o 70 mm o en formato digital de 24 o 48 cuadros progresivos y con una resolución mínima de proyector de 2048 x 1080 píxeles.
  • Se prefiere una configuración de audio típica de cine digital DCP con 5.1 canales de audio; aunque también se aceptan con 7.1 canales (A partir de 2012 las películas de idioma extranjero deberán presentar sus películas en formato de 35 mm o DCP, sin embargo ya no será necesario que se hayan proyectado en alguno de esos formatos en sus países de origen).
  • Para las proyecciones de calificación ante miembros de la Academia, sólo se aceptan dos tipos de proyectores de cine digital: Proyectores DLP con tecnología de cine digital y licencia de Texas Instruments para fabricantes de proyectores o proyectores SXRD de Sony HiRes Ultra Cinema "4K", destinados a aplicaciones de cine digital.

  
Si la película cumple con los requisitos mencionados, los productores o distribuidores que quieran que la misma entre a concursar para ser nominada deberán llenar antes de finalizar el plazo de ingreso de películas un formulario de Internet del sitio oficial de los premios Óscar en la siguiente dirección Web: Official Screen Credits for Academy Awards Consideration. En caso de que no se haya presentado antes de finalizado el plazo definido, la película no podrá concursar para los premios de la Academia de ningún otro año. El formulario incluye los créditos de producción para todas las categorías relacionadas. Cada formulario es chequeado y si cumple con los requisitos de elegibilidad, la película es enviada a la Reminder List of Eligible Releases (lista recordatoria de producciones que pueden ser nominadas).

A finales de diciembre, las copias de la lista recordatoria de producciones que pueden ser nominadas, junto a las boletas de votación, son enviadas por correo a todos los miembros activos de la Academia. Para la mayoría de las categorías, los miembros de cada una de las ramas o áreas solamente pueden votar para determinar a los nominados en sus respectivas categorías (es decir que los miembros del área directores sólo pueden votar para nominar a directores, los de la rama de escritores a escritores, los de la rama de actores a actores, etc). Sin embargo hay algunas excepciones en el caso de ciertas categorías, como por ejemplo Película Extranjera, Cine Documental y Película Animada; las cuales son seleccionadas por comités especiales de control compuestos por miembros de todas las ramas. En el caso especial de Mejor Película, todos los miembros de todas las ramas de la Academia tienen derecho a votar para elegir a los nominados de esta categoría.

En el caso de las películas extranjeras deben estar subtituladas en inglés, y cada país sólo puede presentar una película candidata por año.

Durante este período, se da una especie de carrera, en la que los estudios y productores se aseguran de que cada uno de los casi 6000 miembros de la Academia vea sus películas; enviándoles DVDs por correo, con copias especiales de sus películas para los miembros con derecho a voto. También les envían entradas gratuitas a los cines donde sus películas son proyectadas; incluso hay productores que publican anuncios en los medios de comunicación vinculado a la industria del cine, promocionando sus películas. Estas campañas son monitoreadas por la Academia para evitar cualquier tipo de "compra de votos" o intento de presión; limitándolos a enfocarse solamente en la evaluación de los aspectos técnicos y artísticos de cada película; también se intenta evitar que las productoras cinematográficas envíen por correo incentivos de cualquier tipo.

Cada miembro debe elegir cinco nominados por categoría en orden de preferencia. Por ejemplo en la rama de Actores, está en cada miembro decidir si un artista debe ser nominado para la categoría de Mejor Actor Protagónico o Mejor Actor de Reparto por su participación en una determinada película; pero no pueden ser nominados a ambas categorías en una película. Los cinco candidatos con más votos de cada categoría se convierten en los nominados oficiales.

Los miembros tienen sólo unas pocas semanas para votar y enviar de vuelta las boletas para enero a más tardar, a PricewaterhouseCoopers, una firma internacional de servicios de auditoría, contabilidad y asesoramiento legal y fiscal; la cual analiza y ordena en un marco de total confidencialidad los votos de cada miembro y verifica el código secreto en las boletas diseñado para evitar fraudes y falsificaciones.

Poco después, la Academia anuncia a los nominados de cada una de las 24 categorías (el número de categorías puede variar hasta 25) en una conferencia de prensa a un grupo de periodistas internacionales desde el Teatro Samuel Goldwyn de Beverly Hills.

Una vez que los candidatos son seleccionados, unos días más tarde la Academia envía por correo las boletas de votación finales a cada uno de los miembros. Tienen dos semanas para llenar las boletas y enviarlas de vuelta a PricewaterhouseCoopers. Las mismas tienen que ser devueltas a la Academia con los resultados completos, el martes anterior a la entrega de los premios Óscar del domingo; cuando las urnas se cierran para la evaluación final.

Todos los miembros activos de la Academia pueden seleccionar a los nominados de todas las categorías; sin embargo en cinco de ellas, más precisamente en las categorías: Cortometraje de animación, Cortometraje de acción en vivo, Largometraje Documental, Cortometraje Documental y Película de Habla Extranjera, sólo pueden votar una vez que se haya demostrado que han visto todas las películas nominadas para esas categorías.

PricewaterhouseCoopers ordena los votos en absoluta confidencialidad. Los resultados se mantienen en secreto para todos hasta el momento de la entrega de premios inclusive; excepto para dos empleados de la firma que están encerrados en una sala de cómputo vigilada, donde preparan los sobres cerrados con los resultados de los ganadores finales.

La noche de la ceremonia, un oficial de PricewaterhouseCoopers se hace cargo de los sobres sellados y los entrega a los presentadores justo antes de que los ganadores sean anunciados. Mientras tanto, un oficial anónimo de la firma está sentado entre el público con duplicados de los sobres solo por si acaso. Además para mayor seguridad, los oficiales encargados de los resultados viajan a la ceremonia por separado para evitar posibles contratiempos que pudiese demorarlos.

Las expectativas son tan grandes que incluso se hacen apuestas en Las Vegas -sin fines de lucro, dado que las leyes del estado de Nevada prohíben las apuestas para eventos no deportivos como reality shows o los Óscar- con puros propósitos de entretenimiento.
 

La ceremonia de los Oscar

Por lo general, la ceremonia de entrega de los premios Óscar se suele celebrar en febrero o marzo y seis semanas después del anuncio de los nominados. En Estados Unidos es televisado por la cadena ABC, y según el acuerdo firmado en 2011 entre dicha cadena televisiva y la Academia, continuará transmitiendo las ceremonias de entrega en vivo hasta el año 2020. Los premios de la Academia fueron televisados por primera vez en 1953 cuando se celebró la entrega número 25°. Hasta la 32° edición, celebrada en 1960, fue televisado por la cadena NBC. De 1961 a 1970 fue transmitido por la cadena ABC, después en 1971 NBC se hizo cargo de nuevo hasta 1975. A partir de 1976 ABC se convirtió en la emisora oficial de la ceremonia.

Desde 2004, la ceremonia se celebra a finales de febrero o principios de marzo. Antes de eso, más de sesenta ceremonias fueron celebradas entre finales de marzo y principios de abril.

La transmisión de los Óscar es el evento mediático procedente de Estados Unidos más visto a nivel mundial. En Estados Unidos es también uno de los eventos más vistos anualmente, sin embargo se encuentra por detrás del Super Bowl.

Por lo general, los índices de teleaudiencia (rating) son mayores cuando hay una gran producción, éxito de taquilla, nominada para la categoría a Mejor Película, o para múltiples categorías incluyendo la mencionada anteriormente. Por ejemplo, el mayor nivel de teleaudiencia del período 2005-2012 se midió durante la 82° edición de los Óscar, celebrada el 7 de febrero de 2010; la medidora Nielsen calificó a la transmisión de la entrega de los Óscar con un nivel de teleaudiencia en Estados Unidos de 26,5; o sea 41,3 millones de espectadores, cuando la taquillera Avatar estaba nominada para nueve categorías, incluyendo Mejor Película. El rating más alto desde el año 2000 se midió durante la 72° edición de los Óscar, el 26 de marzo de 2000; cuando tres fuertes contendientes fueron nominados para la categoría de Mejor Película: American Beauty (Belleza Americana), The Green Mile (La Milla Verde también conocida como Milagros Inesperados) y The Sixth Sense (Sexto Sentido) con un nivel de teleaudiencia (rating) promedio de 29.64 puntos y 46,53 millones de telespectadores. La calificación más alta de los últimos 25 años se midió durante la ceremonia número 70°, del 23 de marzo de 1998, obteniendo un nivel de rating de 35,32 puntos, o sea 57,25 millones de telespectadores, cuando Titanic fue nominada en 14 categorías y ganó 11 de ellas. Hay que aclarar que estos rating mencionados sólo reflejan el nivel de teleaudiencia en Estados Unidos medidos por Nielsen; si se suman todos los televidentes del mundo que siguen la ceremonia por distintos medios; ya sean de televisión por aire, cable, satélite, digital o por Internet, la cifra llega a varios cientos de millones.

Durante los últimos años la ceremonia de los Óscar han experimentado una disminución de teleaudiencia. El nivel de rating promedio de la década de 1990 fue de 30,59 comparado con la última década que cerró el 7 de marzo de 2010, con un promedio de 23,72 para toda la década.

La ceremonia de los Óscar más vista de la historia fue la número 42º, del 7 de abril de 1970, con un nivel de rating en Estados Unidos de 43,4 y un share (cuota de pantalla) de 78%.

Los nominados y los presentadores están sentados cerca del escenario para que sus rostros puedan ser tomados fácilmente por las cámaras y los ganadores no tengan que caminar mucho para recibir sus premios. Sin embargo en el caso de películas menos taquilleras o actores menos conocidos puede que se los ubique más atrás, dejando los asientos de adelante para los más famosos o populares, así como para aquellos con mayor trayectoria.

La ceremonia de entrega de los Óscar solamente fue pospuesta en tres ocasiones: La primera vez fue la entrega número 10° de los premios de la Academia, la cual estaba programada para el 3 de marzo de 1938, pero debido a unas fuertes inundaciones en Los Angeles tuvo que ser aplazada hasta el 10 de marzo del mismo año. La segunda fue la entrega número 40°, la cual estaba programada para el 8 de abril de 1968 y que por motivo del asesinato del Dr. Martin Luther King Jr. tuvo que posponerse, haciéndose dos días después, el 10 de abril. La tercera fue la ceremonia número 53°, la cual estaba programada para el 30 de marzo de 1981 pero que por el intento de asesinato de Ronald Reagan tuvo que celebrarse un día después, el 31 de marzo.
 

Los números detrás de los Óscar

  • De las 84 (hasta 2012) ganadoras del Óscar a Mejor Actriz 53 ganaron por una película nominada a la categoría de Mejor Película.
  • 7 películas ganaron por las categorías de Mejor Actor y Mejor Actriz.
  • Las dos películas más nominadas de la historia son All About Eve (1950) y Titanic (1997), con 14 nominaciones cada una.
  • Jack Nicholson es el actor más nominado de la historia con 12 nominaciones, 8 a Mejor Actor y 4 a Mejor Actor de Reparto.
  • Meryl Streep es la actriz más nominada de la historia con 17 nominaciones, 14 a Mejor Actriz y 3 a Mejor Actriz de Reparto.
  • Jack Nicholson y Walter Brennan son los actorer con más premios ganados (Mejor Actor y Mejor Actor de Reparto). Habiendo obtenido cada uno 3 premios Óscar.
  • Adrien Brody es el actor más joven en ganar la categoría de Mejor Actor, a la edad de 29 años y 343 días ganando por El pianista.
  • La persona que más nominaciones obtuvo por distintos trabajos fue Walt Disney, habiendo sido nominado 59 veces.
  • La persona que más Óscars obtuvo por distintos trabajos fue Walt Disney, habiendo recibido 26 premios Óscar.
  • US$ 50 es el promedio que gana la gente en concursos de predicción de los premios Óscar.
  • US$ 1,7 millones es el costo de un comercial de 30 segundos durante la transmisión.
  • 3.332 es el número de asientos del Teatro Dolby (llamado Teatro Kodak hasta 2012), donde se hacen las ceremonias de entrega. Su costo de construcción fue de unos US$ 500 millones. Fue inaugurado en la ceremonia de 2002.
  • Cada año pasan por la famosa alfombra roja unas 3000 personas, de las cuales 250 son celebridades. Los demás son acompañantes y a veces se suman también algunos colados.
  • Entre 100 y 110 medios de comunicación con más de 230 reporteros de distintos países cubren el evento. Obtienen credenciales y un puesto asignado afuera del teatro y en la sala de prensa, donde se suman 200 fotógrafos y camarógrafos más a la lista. Es importante aclarar que cada año se envían aproximadamente 3000 solicitudes para cubrir la entrega de los Óscar, quedando únicamente las cantidades mencionadas anteriormente.
  • Bob Hope fue la persona que más veces condujo la ceremonia de los Óscar , siendo un total de 18 veces. Billy Crystal lo sigue con un total de 9 veces.
  • El ganador más joven del Lifetime Achievement Award (Premio a la Trayectoria) es Tom Hanks, quien lo recibió en 2002 a los 45 años.
  • Beatrice Straight es la ganadora a Mejor Actriz de Reparto con la participación más corta en una película. Ella ganó el Óscar por su aparición de 5 minutos y 40 segundos en la película Network (1976) interpretando el papel de Louise Schumacher.
  • Anthony Hopkins es el ganador a Mejor Actor con la participación más corta en una película. Ganó el Óscar por su aparición de 16 minutos en la película El Silencio de los Inocentes (1992) interpretando a Hannibal Lecter.
  • Jessica Tandy es la actriz de mayor edad en haber recibido un Óscar. A los 80 años ganó el premio a Mejor Actriz por su trabajo en Driving Miss Daisy (Conduciendo a Miss Daisy) (1989).
  • Christopher Plummer es el actor de mayor edad en haber recibido un Óscar. A los 82 años ganó el premio a Mejor Actor por su trabajo en Beginners (2011).
  • Shirley Temple es la actriz de menor edad en haber recibido un Óscar. En 1934, a la edad de 5 ganó un Premio Especial.
  • Groucho Marx es la persona de mayor edad en haber recibido un Óscar. En 1973, a los 83 años de edad, se le otorgó un Premio Honorario.
  • La película más larga ganadora del premio a Mejor Película es Lo que el Viento se Llevó (1939), con una duración de 3 horas y 54 minutos.
  • La película más corta ganadora del premio a Mejor Película es Marty (1955), con una duración de 1 hora y 28 minutos.
  • La película más corta nominada para el premio a Mejor Película es She Done Him Wrong (Ella le hizo mal) de1933, con una duración de 1 hora y 6 minutos.
  • El director de mayor edad en haber recibido el premio a Mejor Director es Clint Eastwood, quien con 74 años ganó por dirigir Million Dollar Baby (2004).
  • La ceremonia de entrega de premios Óscar más corta fue la de 1929, celebrada durante un banquete en la Sala Blossom del Hotel Roosevelt de Hollywood; con una duración de quince minutos.
  • La ceremonia de entrega de premios Óscar más larga fue la de 2002. Con una duración de 4 horas y 23 minutos. Además la misma fue la primera en celebrarse desde el Teatro Dolby (llamado Teatro Kodak hasta 2012).
  • 16 es el número de películas ganadoras del premio a Mejor Película filmadas en la Ciudad de Nueva York: 1. The Broadway Melody, 2. The Great Ziegfeld, 3. You Can't Take It With You, 4. Going My Way, 5. The Lost Weekend, 6. Gentleman's Agreement, 7. All About Eve, 8. Marty, 9. The Apartment, 10. West Side Story, 11. Midnight Cowboy, 12. The French Connection, 13. The Godfather, 14. The Godfather, Part II, 15. Annie Hall, 16. Kramer vs. Kramer.
  • 2 es el número de películas ganadoras del premio a Mejor Película filmadas en Los Angeles: 1. Million Dollar Baby, 2. Crash.
  • Las películas más nominadas que no ganaron ninguno de los premios son The Turning Point y The Color Purple, con 11 nominaciones cada una.
  • La película que más premios obtuvo pero sin ganar el de Mejor Película fue Cabaret, con 8 premios.
  • La persona ganadora de premios Óscar de mayor edad aún con vida es Luise Rainer con 102 años de edad; ganadora del premio a Mejor Actriz por The Great Ziegfeld (1937) y The Good Earth (1938).
  • 1 es el número de intérpretes que ganaron un Óscar por hacer el rol de otro intérprete que haya ganado un Óscar. Se trata de Cate Blanchett que hizo el papel de Katharine Hepburn en The Aviator (2004).
  • 6 son los directores que ganaron por su primer película: 1. Delbert Mann, Marty (1956); 2. Jerome Robbins, West Side Story (1962); 3. Robert Redford, Ordinary People (1980); 4. James L. Brooks, Terms of Endearment (1984); 5. Kevin Costner, Dances with Wolves (1991); 6. Sam Mendes, American Beauty (2000).

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Comentarios

 Al leer este artículo se

 Al leer este artículo se me ha venido a la cabeza un artículo reciente que escribí sobre el TOC (Trastorno Obsesivo-Compulsivo) en el que como no podía ser de otra forma recordaba la película "Mejor Imposible" citando al increible Jack Nicholson en su excelente papel de Melwin Udall que le valió el oscar en 1997. A parte de la nostalgia del recuerdo excelente artículo. Un 10 para el autor

Saludos