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Historia del logo de la Metro Goldwyn Mayer


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Se trata de uno de los logos institucionales más reconocidos, no solo del mundo del cine, sino del mundo empresarial en general. ¿Quién no ha visto alguna vez una película de la MGM que comienza con el clásico rugido del león o algún episodio de Tom y Jerry? Pero un logo tan particular no puede tener una historia menos particular detrás suyo; así que comencemos este viaje en el tiempo, que nos develará todos los misterios detrás del desarrollo de este logo institucional.

Para entender mejor esta historia es necesario saber cómo se originó la empresa cinematográfica Metro Goldwyn Mayer.

En 1916, Samuel Goldfish se juntó con los hermanos y productores de teatro de Broadway, Archibald y Edgar Selwyn, para fundar una productora de cine en Fort Lee, New Jersey; localidad que supo ser la primera capital del cine de Estados Unidos hasta mediados de esa misma década, cuando Hollywood, en la ciudad de Los Angeles, comenzó a reemplazarla. El nombre de la productora fue Goldwyn Pictures a partir de una combinación de los apellidos Goldfish y Selwyn, y su primera película fue Polly of the Circus (Polly del circo), estrenada el 9 de septiembre de 1917 y protagonizada por la actriz Mae Marsh.

Samuel Goldwyn Archibald Selwyn Edgar Selwyn
Los fundadores de Goldwyn Pictures: Samuel Goldfish, Archibald Selwyn y Edgar Selwyn

Howard Dietz, director de publicidad de la Goldwyn Pictures, fue quien diseñó el logo de la compañía en 1916, inspirado en el escudo del equipo deportivo Columbia Lions (Leones de Columbia), perteneciente a la Universidad de Columbia, en Nueva York, donde estudió periodismo. El escudo del equipo tiene un león, y la canción que se canta cada vez que el equipo de fútbol americano universitario logra marcar un tanto, es "Roar, Lion, Roar" (Rugen, León, Ruge). Al logo de la compañía, además, se le agregó un lema en latín que dice "Ars Gratia Artis" (arte por el arte mismo).

Escudo de los Columbia Lions
Escudo de los Columbia Lions

Pero para destacarse, en lugar de utilizar un dibujo o fotografía de un león, prefirieron ir un paso más adelante y agregar en el centro del logo una escena con un león de verdad; para ello utilizaron a Slats, un león que había nacido en el zoológico de Dublín, en Irlanda.  

Primer logo de la Goldwyn Pictures
Primer logo de la Goldwyn Pictures - Año 1917

Por otra parte, en 1915, Richard Rowland, George Grombacker y Louis Burt Mayer fundaron otra empresa cinematográfica que bautizaron con el nombre de Metro Pictures. En marzo tuvo su primer lanzamiento, Satan Sanderson, una película producida por la empresa Rolfe Photoplays y distribuida por la Metro; y en agosto de 1915 lanzó su primera producción, Sealed Valley, protagonizada por Dorothy Donnelly y Jack W. Johnston. Sus películas eran producidas en estudios de Nueva York, Los Angeles y Fort Lee. En 1918, Louis Mayer dejó la empresa y se mudó a Los Angeles para fundar su propia empresa cinematográfica, Louis B. Mayer Pictures; cuya primera película estrenada en diciembre de 1918, fue Virtuous Wives (Esposas honorables), protagonizada por Anita Stewart, Conway Tearle y Hedda Hopper. 

Lous B Mayer
Louis B. Mayer

Así tenemos a tres empresas cinematográficas: Goldwyn Pictures, Metro Pictures y Louis B. Mayer Pictures. ¿Pero cuál sería la razón por la que en unos años terminarían fusionándose para formar a una de las mayores cinematográficas del mundo? Allí es donde entra en escena la figura de Marcus Loew.

Continúa en Historia del logo de la Metro Goldwyn Mayer - Parte 2 >>

 
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El león de la Metro Goldwyn Mayer


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