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Satélites de México


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Artículo actualizado por última vez el 28 de junio de 2019

México se afilió al sistema satelital Intelsat cuando rentó un satélite ATS-3 perteneciente a la agencia espacial estadounidense NASA (Intelsat fue un consorcio de administración intergubernamental, creado en el año 1964 y que hasta el 2001 -cuando se privatizó- estaba formado por países miembros que hacia el año 2000 llegaron a ser 144). A través de este satélite se pudieron transmitir vía satélite los Juegos Olímpicos de México '68. De hecho, fueron los primeros Juegos Olímpicos en haber sido transmitidos por TV vía satélite.

En 1982, México encargó a la empresa estadounidense Hughes, la construcción de dos satélites de comunicaciones, el Morelos-I y Morelos-II. El proyecto tuvo un costo de 92 millones de dólares. El Morelos I fue lanzado el 17 de junio de 1985 desde el Cabo Cañaveral (Centro Espacial Kennedy) en Estados Unidos de América, a bordo del transbordador espacial Discovery de la NASA. El 27 de noviembre de 1985 fue lanzado el satélite Morelos-II, también desde el Cabo Cañaveral, a bordo del transbordador de la NASA Atlantis. En esa ocasión, también viajaba el primer astronauta mexicano de la historia, el Dr. Rodolfo Neri Vela, ingeniero electrónico y mecánico, encargado de la dirección de puesta en órbita del Morelos-II.

El Morelos-I tenía una masa de 512 kg y el Morelos-II de 645 kg. Ambos fueron colocados en órbita geoestacionaria. La vida útil del primero se extendió hasta el 5 de marzo de 1994 y la del segundo hasta el 14 de junio de 2004, cuando se terminó su combustible. En la actualidad, ambos dejaron de funcionar y son basura espacial. Durante sus años de vida, los satélites Morelos brindaron servicios de comunicaciones de telefonía y televisión para todo el territorio mexicano. Con el Morelos-I, México se convirtió en el segundo país de Latinoamérica en tener su propio satélite (el primer país de Latinoamérica que tuvo satélite propio fue Brasil).

Por la misma época, la empresa estadounidense Hughes se hizo cargo de la construcción del centro de control terrestre de satélites mexicanos en Iztapalapa, México DF.

En 1989, el gobierno mexicano, a través de la Secretaría de Comunicaciones y Transporte, creó un organismo denominado Telecomunicaciones de México (Telecomm), que se encargó del control de los satélites Morelos.

En 1991, Telecomm encargó un segundo paquete de satélites a la empresa estadounidense Hughes para complementar, en un principio, al sistema Morelos y luego terminar sustituyéndolo. Este proyecto tuvo un costo de 300 millones de dólares. Dicho sistema estaría conformado por los satélites de comunicaciones Solidaridad 1 y Solidaridad 2.

El Solidaridad 1, con 2776 kg, fue lanzado el 20 de noviembre de 1993 desde el Puerto Espacial Kourou en Guayana Francesa. En 1999 surgieron una serie de fallas eléctricas en sus instrumentos, que concluyeron el 29 de agosto de 2000 con la pérdida del Solidaridad 1 y el cese de sus operaciones.

El Solidaridad 2, con 1679 kg, fue lanzado el 7 de octubre de 1994 desde el Puerto Espacial Kourou en Guayana Francesa. Desde entonces, comenzó a brindar servicios de comunicaciones televisivas, telefonía y datos que cubrían todo México, una amplia área de Norteamérica y gran parte de Latinamérica. A partir del año 2008 se hizo todo lo posible para prorrogar su vida útil a través de diversas técnicas, de esta manera se logró que hacia el año 2013 siguiera brindando servicios, aunque sólo al gobierno mexicano, por lo que se dio de baja su actividad comercial. A fines de noviembre de 2013, se dio de baja totalmente su operación.

Satelite mexicano Solidaridad
Satélite Solidaridad 1

En 1990, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) inició el Programa Universitario de Investigación y Desarrollo Espacial (PUIDE) con el objetivo de fabricar un satélite propio y ponerlo en órbita. De esta manera, bajo la dirección del Ingeniero David Liberman, los estudiantes de Ingeniería de la UNAM construyeron al satélite UNAMSAT 1, el cual fue lanzado el 28 de marzo de 1995 desde Rusia, aunque debido a una falla en el cohete, la misión fracasó, se perdió el satélite y nunca pudo ser puesto en órbita.
 
A raíz de este accidente, se decidió enviar al satélite gemelo UNAMSAT-B. La construcción de estos dos satélites había contado con el respaldo de AMSAT (Radio Amateur Satellite Corporation), la organización internacional de radioaficionados que construyen sus propios satélites. El 5 de septiembre de 1996 fue lanzado el UNAMSAT-B desde el Cosmódromo de Plesetsk en Rusia, a bordo de un cohete KOSMOS-3M. Fue colocado en una órbita de entre 988 y 1023 kilómetros de altura y un período (tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor de la Tierra) de aproximadamente 104,9 minutos. De esta manera, el UNAMSAT-B se convirtió en el primer satélite fabricado en México que fue puesto en órbita exitosamente. Se trata de un microsatélite de 10,7 kg que fue utilizado por radioaficionados de AMSAT y que podía hacer mediciones de fenómenos atmosféricos, como por ejemplo determinar la velocidad de los meteoritos que ingresan a la atmósfera.

En 1995 comenzó el proceso de privatización de Telecomm de acuerdo a lo establecido en la Ley Federal de Telecomunicaciones expedida el 7 de junio de 1995. Para 1997, la empresa se había privatizado por completo, y fue rebautizada con el nuevo nombre de SATMEX. Desde entonces, los satélites Solidaridad fueron llamados: SATMEX 3 y SATMEX 4 y los Morelos: SATMEX 1 (aunque para entonces el Morelos-I ya estaba apagado) y SATMEX 2.
 
En agosto de 1996 se encargó otro satélite a la empresa estadounidense Hughes, el Morelos 3 (aunque dada la privatización de la empresa pasó a llamarse SATMEX 5), con cobertura para todo el continente americano. Tiene una masa de 1950 kg y 26 metros de largo por 9,4 metros de ancho. Fue lanzado el 5 de diciembre de 1998 desde el Puerto Espacial Kourou en Guayana Francesa y colocado en órbita geoestacionaria. Debido a su mayor potencia, las antenas de televisión satelital de 60 cm de diámetro, o menos, pueden captar las señales enviadas por este satélite con una excelente calidad. Dada su cobertura continental, puede brindar servicios de comunicación a cualquier país de América. Luego de unas fallas en el sistema de propulsión principal, comenzó a operar con el mecanismo suplente de propulsión químico, hecho que propició el encargo por parte de SATMEX a la empresa estadounidense Space Systems/Loral de un nuevo satélite, bajo el nombre de SATMEX 8 para reemplazar al SATMEX 5.
 
Ya entrado el siglo XXI, SATMEX encargó a la empresa estadounidense Space Systems Loral, la construcción del SATMEX 6. Con 5700 kg, fue lanzado el 27 de mayo de 2006 desde el Puerto Espacial Kourou de Guayana Francesa. Tiene una vida útil pronosticada de 15 años, un 50% más de potencia que el SATMEX 5 y un mayor ancho de banda. Puede brindar tanto en Norteamérica como en Sudamérica servicios de telefonía de larga distancia, televisión satelital, conexión a Internet, educación a distancia, comunicaciónes para redes empresariales, videoconferencias, telemedicina, entre otros servicios de telecomunicaciones.

SATMEX solicitó en 2008 a la empresa estadounidense Space Systems Loral, la construcción del satélite de comunicaciones SATMEX 7, con lanzamiento programado para el año 2011. Sin embargo, por diversos motivos fue cancelado. A pesar de eso, el 13 de marzo de 2012, SATMEX anunció el nuevo encargo para su construcción definitiva a la empresa estadounidense de soluciones aeroespaciales Boeing. Tras la venta de la empresa Satélites Mexicanos (Satmex) a la compañía francesa Eutelsat Communications realizada en 2014, el proyecto SATMEX-7 pasó a ser llamado Eutelsat 115 West B. Finalmente, fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en marzo de 2015, en un cohete Falcon 9 de SpaceX, pero no se lo puede considerar mexicano, ya que siempre operó como satélite de la francesa Eutelsat.

En 2010 SATMEX le encargó a la empresa estadounidense Space Systems/Loral la fabricación del satélite de comunicaciones SATMEX 8 para sustituir al viejo SATMEX 5. Finalmente, luego de dos lanzamientos postergados, fue lanzado el 26 de marzo de 2013 desde el cosmódromo Baikonur ubicado en la República de Kazajistán.

Satelite mexicano SATMEX 6
Satélite SATMEX 6

El 2 de febrero de 2005, el gobierno mexicano le otorgó la posición orbital geoestacionaria ubicada a los 77° de longitud oeste a la empresa mexicana MedCom en una concesión de 20 años. Para dicha concesión, MedCom pagó US$ 14 millones, creó la empresa QuetzSat, y cuenta con la participación accionaria de SES S.A. (empresa internacional con sede en Betzdorf, Luxemburgo, y una de las mayores operadoras de satélites de comunicaciones a nivel mundial, con una flota de más de 50 satélites de comunicaciones geoestacionarios). A partir de ello, se encargó a la empresa estadounidense Space Systems/Loral la fabricación del satélite QuetzSat 1, con un costo de US$ 250 millones. El QuetzSat 1 tiene una masa de 5514 kg y un pronóstico de vida útil de 15 años. Su lanzamiento ocurrió el 29 de septiembre de 2011 desde el cosmódromo de Baikonur en la República de Kazajistán. Este satélite se utiliza para brindar servicios de televisión satelital por parte de la empresa Dish México.

En 2010, el estado mexicano encargó la construcción de tres nuevos satélites bajo el nombre de MEXSAT por un costo de aproximadamente US$ 1000 millones. Los satélites MEXSAT 1 (Centenario) y MEXSAT 2 (Morelos-III), fabricados por la empresa estadounidense de soluciones aeroespaciales Boeing, iban a ser satélites gemelos que trabajarían de forma conjunta para cubrir comunicaciones de teléfonos celulares o móviles, mientras que el MEXSAT 3 (Bicentenario), construido por la estadounidense Orbital Sciences Corporation, brinda servicios para comunicaciones fijas y transmisiones civiles del gobierno mexicano.

El MEXSAT 3 fue lanzado el 19 de diciembre de 2012 desde el Puerto Espacial Kourou, en Guayana Francesa, y colocado en órbita geoestacionaria. Tiene una masa de 2900 kg y brinda servicios fijos de Internet por banda ancha, telefonía satelital digital, videoconferencia, educación a larga distancia, telemedicina y atención de emergencias.
 
El lanzamiento del MEXSAT 1 (Centenario) se llevó a cabo el 16 de mayo de 2015 desde el cosmódromo de Baikonur en la República de Kazajistán, pero una falla durante la tercera etapa de propulsión del cohete causó la pérdida de este satélite. El MEXSAT 2 (Morelos 3) construido por Boeing, fue lanzado el 2 de octubre de 2015 desde el Centro Espacial Kennedy en Estados Unidos de América, y colocado en órbita geoestacionaria. Tiene una masa de 5281 kg al momento del lanzamiento, y 3200 kg una vez colocado en órbita y comenzadas sus operaciones. Se estima que su vida útil es de aproximadamente 15 años y fue diseñado para brindar comunicaciones en operaciones gubernamentales realizadas en zonas rurales del país, en telemedicina, en educación rural, y a servicios de emergencia durante desastres naturales.

El Sistema Satelital MEXSAT es el proyecto satelital estatal más importante de la historia de las comunicaciones de México. Estos satélites brindan servicios de telefonía, banda ancha, telemedicina, educación a distancia, atención en momentos de emergencias, combate al crimen y telecomunicaciones para la seguridad nacional.

En el año 2014, la compañía francesa Eutelsat compró la empresa mexicana Satélites Mexicanos por un valor de aproximadamente US$ 831 millones.

El 27 de mayo de 2015 fue lanzado desde la Base Espacial de Kourou en Guayana Francesa, el satélite Sky Mexico 1 perteneciente a la compañía de televisión satelital Sky México. Construido por la estadounidense Orbital ATK, fue colocado en órbita geoestacionaria para brindar servicios de TV satelital a millones de suscriptores en México, Centroamérica y el Caribe.

Hasta junio de 2019, México ha tenido 12 satélites, de los cuales 11 corresponden a la categoría de satélites de comunicaciones geoestacionarios. El único satélite que no fue de comunicaciones es el UNAMSAT.

Satelite mexicano MEXSAT 3
Satélite MEXSAT 3 (Bicentenario)

 
Fuentes de información:
 


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