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Todo sobre los Premios Nobel


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Por dream


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 Artículo actualizado por última vez el 14 de agosto de 2017

Cada año se entrega una serie de premios que condecoran a los mejores trabajos en física, literatura, química, medicina, paz y economía. Se trata de los Premios Nobel, que se consideran como el mayor galardón intelectual en el mundo. Fueron creados por Alfred Nobel, químico, pacifista y creador de la dinamita, quien dejó en su testamento la mayor parte de su fortuna como base necesaria para la creación de la fundación Nobel, encargada de premiar a aquellas personas que se destacarían cada año en tres rubros de las ciencias, la literatura y la búsqueda de la paz. Nacían así, en 1901 los Premios Nobel, compuestos por cinco categorías y a partir de 1968 se agregaría una sexta categoría, economía.

Todos los años se entregan premios Nobel de la Paz, Química, Física, Medicina, Literatura, y Economía.

Entrega de los premios nobel
Ceremonia de entrega de los Premios Nobel

Los premios llevan el nombre de Alfred Nobel, el inventor de la dinamita, quien creó los premios al donar a través de su testamento, buena parte de sus bienes para cubrir los premios, además de crear las cinco categorías (el Premio Nobel de Economía fue agregado en los años '60) y de decidir quiénes serían los jueces de cada premio.

Los Premios Nobel son administrados por la Fundación Nobel y son entregados durante el otoño boreal (hemisferio norte) luego de un proceso de selección muy riguroso. Pertenecer a la lista de ganadores es algo muy prestigioso. Por ejemplo, entre los ganadores en física se incluyen personalidades como las de Albert Einstein, Niels Bohr, Robert Millikan, Louis-Victor De Broglie, Werner Heisenberg, entre otros.

Alfred Nobel
Alfred Nobel, el creador de los Premios Nobel

Hoy en día, los ganadores reciben aproximadamente 1.000.000 de dólares, lo cual además de otorgar prestigio, también les da un incentivo económico de gran importancia a los receptores del premio.

Alfred Nobel dejó en su testamento una fortuna de 31.225.000 Koronas Suecas (equivalentes a unos 1.729 millones de Koronas Suecas actuales ó 213 millones de dólares actuales) para ser utilizadas en fondos de inversiones, cuyas ganancias serán distribuidas anualmente en la forma de premios monetarios a aquellos que durante el año anterior hayan otorgado los mayores beneficios a la humanidad según indica el testamento. Hacia 2016, cada uno de los premios consistía en 8 millones de Koronas Suecas (equivalentes a 986.000 dólares hacia agosto de 2017). Si un trabajo ganador ha sido realizado por dos o tres personas, el monto debe ser dividido en partes iguales. No pueden haber más de tres ganadores por categoría.

 

Cómo se gana un Premio Nobel

A pesar que no hay una fórmula exacta para ganar los Premios Nobel, hay ciertos aspectos en común entre los laureados. Ante todo, el galardón favorece a las personas que buscan un avance en el conocimiento humano o crean soluciones a los problemas del mundo, con logros que van desde el descubrimiento por parte de Robert Koch de la bacteria responsable de la tuberculosis, pasando por el descubrimiento del fenómeno fotoeléctrico de Albert Einstein, hasta el liderazgo de Martin Luther King en la lucha por los derechos humanos en Estados Unidos durante los años '60.

Las personas que crean grandes cambios paradigmáticos en ciertos campos de las ciencias, tienen mayores probabilidades de recibir un Premio Nobel por su trabajo. Por ejemplo, sería difícil imaginar dónde estaríamos hoy sin los logros en física de Albert Einstein, que le permitieron ganar el Premio Nobel de Física en el año 1921.

Una manera de aumentar las probabilidades de ganar un Premio Nobel, es estando directamente dentro del campo de la investigación. Por ejemplo, Ralph Steinman, ganador del Premio Nobel de Medicina 2011, quien murió ese mismo año de cáncer pancreático, estaba tan abocado a la investigación de una vacuna contra el cáncer, que desarrolló y probó durante años un tratamiento experimental en su propio cuerpo. El premio a Steinman fue por su descubrimiento de las células dendríticas y el rol que juegan en la adaptación inmunológica.

En las categorías científicas, son por lo general aquellas personas ocupadas en el campo de la investigación las que reciben el premio, mientras que en la categoría Nobel de la Paz, son aquellos que luchan por la preservación de la paz y la resolución de conflictos en el mundo los que obtienen el galardón.

También es muy importante la elocuencia y capacidad de comunicación al público de los ganadores. Los ganadores, por lo general, tienen una buena capacidad de expresión para explicar a otros especialistas, e incluso no especialistas en audiencias generales, de qué se tratan sus descubrimientos y cómo aplicarlos en la práctica. Usualmente los ganadores no luchan por obtener el premio, su búsqueda es genuina, ya que se encuentran inmersos en sus campos de investigación para lograr un mundo con menos problemas y brindarle mayores conocimientos a la humanidad.

Para estar entre los candidatos a ganar un Premio Nobel en cualquiera de sus categorías, es bueno entender el tipo de personas que lo han ganado en el pasado. Es necesario, también, dejar bien claro que uno mismo no se puede autonominar para un Premio Nobel. De hecho, son los Comités de Selección de distintas instituciones, específicamente designadas en el testamento de Alfred Nobel, los que reciben nominaciones realizadas por parte de prestigiosos colaboradores en cada campo. Estos colaboradores pueden ser científicos, escritores, activistas, investigadores, y tienen la posibilidad de recomendar a potenciales ganadores.

No hay límite en la cantidad de veces que una persona puede ser nominada. Por ejemplo, la defensora de los derechos humanos y luchadora por el sufragio femenino, Jane Addams, fue propuesta 91 veces para el Premio Nobel de la Paz antes de ganarlo en 1931.

Dependiendo del tipo de premio, un comité de selección elige a los ganadores entre una lista de candidatos nominados que han sido recomendados. Los comités de selección para cada premio se encuentran en Suecia, con la excepción del Premio Nobel de la Paz, cuyo Comité de selección se encuentra en Noruega por pedido del propio Alfred Nobel. Para la mayoría de los premios, la fecha límite para sugerir nominados es en febrero y los ganadores son anunciados en octubre. Los premios no se otorgan a personas que hayan fallecido, salvo que hayan muerto durante el período entre el momento de ser notificadas del galardón y el día de la ceremonia de entrega realizada unos meses más tarde.

Sin embargo, hay críticas y debates acerca de la claridad del criterio de selección de los distintos comités. A partir de los años '60, comenzaron a objetarse algunos criterios de selección e incluso se consideraron como subjetivos y basados en las preferencias personales de ciertos miembros de cada comité. Otros argumentan que en muchos casos los premios han sido otorgados por la trayectoria de los ganadores en lugar de ser entregados por sus logros en determinados temas. Varios galardonados han recibido sus premios años después de sus logros más importantes, en muchos casos dado que dichos logros pueden demostrar ser útiles a gran escala luego de varios años de haber sido descubiertos o aplicados. No obstante, este no es siempre el caso, por ejemplo Mijaíl Gorbachov, ex líder de la Unión Soviética, recibió el Premio Nobel de la Paz al poco tiempo de tomar las medidas que finalizarían con la Guerra Fría.

En el campo académico, los investigadores con posibilidades de ganar un Premio Nobel generalmente trabajan en grupo. Uno de los criterios que se utilizan para valorar el impacto que ha tenido el trabajo individual de una determinada persona en la comunidad científica, es la cantidad de veces que su nombre es citado en artículos de periódicos o revistas científicas al tratarse el tema de la investigación en la que ha participado. Hay estimaciones que calculan que el 0,1% de los científicos más mencionados en un determinado campo de investigación (por ejemplo de 10.000 físicos, los 10 más mencionados en artículos de publicaciones científicas sobre física) tienen mayores probabilidades de ganar el Premio Nobel en su campo. Los comités también tienden a revisar los documentos y experimentos de los investigadores nominados para mayor seguridad a la hora de seleccionarlos.
 

Breve descripción de los Premios Nobel

Cada año a principios de octubre, el mundo está atento a lo que ocurre en las ciudades de Estocolmo, en Suecia y Oslo, en Noruega, ya que se anuncian a los ganadores o laureados -como se llama a los ganadores del Premio Nobel-.

Los Premios Nobel han sido otorgados desde 1901 a personas y organizaciones (estos últimos en el caso del Premio Nobel de la Paz) que han realizado avances y logros en los campos de la física, química, medicina, literatura y búsqueda de la paz, y desde 1969 a aquellos que han obtenido avances en el campo de las ciencias económicas.

El día de la entrega de los galardones ocurre cada año el 10 de diciembre. Para los ganadores, esto se traduce en una semana de discursos, conferencias y recepciones. En la jornada de la ceremonia, realizada el décimo día de diciembre de cada año, los laureados en física, química, medicina, literatura, y economía reciben una medalla entregada por el Rey de Suecia, junto a un diploma de honor y un monto de dinero cercano a 1 millón de dólares (986.000 dólares con la cotización de la Korona Sueca en agosto de 2017). La ceremonia es seguida por un banquete de honor con alrededor de 1300 invitados. Ese mismo día, un poco antes de la ceremonia de Estocolmo, se hace entrega también del Premio Nobel de la Paz en la ciudad de Oslo, capital de Noruega.

En 1968, el Banco Central de Suecia (Sveriges Riksbank) estableció el Premio Nobel de Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel. El galardón está sustentado por una donación realizada por parte del Banco Central de Suecia en 1968 a la Fundación Nobel, en ocasión de haberse cumplido el 300° aniversario de la fundación del banco. El Premio Nobel de Economía es entregado por la Real Academia Sueca de Ciencias, siguiendo las mismas reglas establecidas por Alfred Nobel para las otras cinco categorías.

El Premio Nobel es un legado dejado por Alfred Nobel (1833-1896) y es entregado cada año a "aquellos que durante el año anterior, hayan concedido un gran beneficio a la humanidad". Cuando firmó su último testamento en 1895, Nobel declaró que la mayoría de su fortuna o herencia sería destinada a la creación de una fundación que la invertiría en negocios seguros para acrecentarla y poder así seguir entregando los premios cada año por muchas generaciones, algo que se ha logrado exitosamente, ya que desde 1901 se vienen entregando cada año, con excepción de dos períodos de unos años que coincidieron con la Primera y Segunda Guerras Mundiales.

Las cuatro instituciones ubicadas en Suecia y Noruega (países que entre 1814 y 1905 estaban unidos) que entregan los premios son: La Academia Sueca de Ciencias (física, química, economía), el Instituto Karolinska de Estocolmo (medicina), la Academia de Estocolmo (literatura) y un comité del Parlamento Nacional Noruego (Storting) compuesto por cinco miembros elegidos por el mismo Parlamento (paz).

En 1900, las cuatro instituciones que hacen entrega de los premios, llegaron al acuerdo de establecer la Fundación Nobel, una institución privada basada en el deseo de Alfred Nobel, expresado en su último testamento. La Fundación Nobel administraría la fortuna dejada por Alfred Nobel, consistente en 31.225.000 Koronas Suecas (equivalentes a unos 4,4 millones de dólares de aquella época ó 1.729 millones de Koronas Suecas actuales ó 213 millones de dólares actuales), además debería encargarse de los anuncios públicos de los ganadores cada octubre y de la organización de la ceremonia anual de entrega cada 10 de diciembre.

La Fundación Nobel está afiliada a varias organizaciones a las que se les confían diferentes tareas relacionadas con los premios. La Organización por los Derechos de la Fundación Nobel fue establecida en 1999 con el fin de proveer información acerca de los laureados y sus logros a través de varios medios de comunicación.

Esta organización sin fines de lucro abarca tres entidades:

  • Nobel Media AB: Encargada de administrar y desarrollar la producción, distribución y publicación mediática a través de la TV y Web de todo lo relacionado a los Premios Nobel.
     
  • Nobel Museum AB: El Museo Nobel, ubicado en la Antigua Bolsa de Valores de Estocolmo (Börshuset) que se encuentra en el casco viejo de la ciudad y donde se expone todo un siglo de eventos relacionados a los Premios Nobel, así como los logros de los laureados.
     
  • Nobel Peace Center: El Centro Nobel de la Paz ubicado en la Plaza Rådhusplassen de Oslo, Noruega, en donde se exhiben elementos relacionados al Premio Nobel de la Paz y el trabajo de los laureados a dicha categoría.

 

La semana de entrega de los Premios Nobel

La ceremonia de entrega de los Premios Nobel se realiza el 10 de diciembre de cada año en Estocolmo, Suecia; la fecha del aniversario de fallecimiento de Alfred Nobel, creador de los premios. Ese mismo día, un rato antes, se hace entrega del Premio Nobel de la Paz en Oslo, Noruega.

Durante esa semana, también se desarrollan otras actividades relacionadas, entre las que se incluyen recepciones y cenas organizadas por las instituciones que entregan los premios, la Fundación Nobel y la Familia Real Sueca. En dichos eventos, los laureados deben realizar discursos en los que hablan acerca de sus trabajos y también pueden ser entrevistados o participar en debates públicos. Tradicionalmente, los laureados y sus parejas -en caso de tenerlas- se sientan junto a la Familia Real Sueca durante el banquete organizado tras la ceremonia de entrega. Además, los ganadores son invitados a una cena más íntima en el Palacio Real, donde nuevamente comparten la mesa con la Familia Real.

Los laureados reciben un documento que confirma el monto de dinero obtenido por el premio y firman un libro de visitas donde su rúbrica se suma a las de otros cientos de ganadores anteriores.

  • El 5 de diciembre los laureados arrivan a Estocolmo, Suecia (salvo los laureados con el Premio Nobel de la Paz).
     
  • Entre el 6 y 8 de diciembre los laureados asisten a discursos, conferencias de prensa, cenas y recepciones organizadas por las distintas instituciones que hacen entrega de los premios.
     
  • El 9 de diciembre la Fundación Nobel y la Real Academia Sueca de Ciencias organizan una recepción conjunta en honor a los laureados en el Museo Nórdico.
     
  • El 10 de diciembre se realiza la ceremonia de entrega de los Premios Nobel en la Sala de Conciertos de Estocolmo (Konserthuset), donde el Rey de Suecia entrega a cada uno de los laureados una medalla y un diploma. A continuación, se lleva a cabo un banquete televisado en el Edificio de la Municipalidad de Estocolmo.
     
  • El 11 de diciembre las actividades concluyen con una cena de honor a los laureados realizada en el Palacio Real.

 
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