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Historia del automóvil - Parte 6


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Historia de la industria automotriz de Francia II

 
Peugeot la empresa automotriz más antigua de Francia

Si bien, la historia de Peugeot como fabricante de automóviles comenzó en 1886 cuando produjo un automóvil con motor a vapor y a partir de 1890, cuando junto a Panhard et Levassor se convirtió en la primera compañía francesa fabricante de automóviles a gasolina, la historia de esta empresa se remonta al siglo XVIII.

El nombre de la familia Peugeot aparece en los registros parroquiales del distrito Montbéliard, al este de Francia, desde el siglo XV. Primero en la comuna de Vandoncourt y más adelante en la de Hérimoncourt, donde por generaciones y hasta tiempos de la Segunda Guerra Mundial, miembros de la familia han sido funcionarios públicos y alcaldes. En tiempos de la Reforma Protestante del siglo XVI, cuando el Duque de Württemberg impuso la religión Luterana en su región, la familia Peugeot se convirtió al Luteranismo. Desde entonces, los Peugeot siempre han estado vinculados a dicha religión y han participado activamente de la vida de sus parroquias como miembros de iglesias locales.
 
Fue durante la segunda mitad del siglo XVIII que Jean-Pierre Peugeot, nacido en 1734, introdujo a la familia en el mundo de la industria. Tenían un molino donde procesaban harina y más adelante producían pinturas y tinturas. En 1810, los Peugeot comenzaron a fabricar en su molino herramientas, sierras, piezas de relojería, máquinas de coser y otros elementos de metal. Jean-Pierre II y Jean-Frédéric, los hijos mayores de Jean-Pierre Peugeot, establecieron una compañía dedicada a la fundición y procesamiento del acero, mientras que los hijos menores Charles-Christophe y Jean-Jacques se dedicaron a la industria textil. La familia también contaba con plantaciones de hayas para la elaboración de los mangos de madera utilizados en las herramientas que producían. Pronto, sus herramientas se volvieron famosas entre artesanos, trabajadores industriales y campesinos, así como sus muelles para relojeros y piezas metálicas para fabricantes de corsés.

Productos Peugeot del siglo XIX
Esquina superior izquierda: molino de la familia Peugeot del siglo XIX. Esquina superior derecha: productos Peugeot del siglo XIX. Esquina inferior izquierda: pimenteros Peugeot. Esquina inferior derecha: Logo de Peugeot Frères - Cliquear para ampliar imagen

En 1851, los dos hijos de Jean Pierre II, Jules (nacido en 1811) y su hermano  Émile (nacido en 1815), establecieron una nueva compañía llamada Peugeot Frères (Hermanos Peugeot). A las factorías de las localidades de Terre-Blanche y Hérimoncourt les sumaron otras dos en Valentigney y Beaulieu, ambas a orillas del Río Doubs. Allí fabricaban clavos, martillos, pinzas, aros de barriles, las estructuras metálicas de los miriñaques que vestían las mujeres de la burguesía francesa de aquella época, así como saleros y pimenteros cuya gran calidad generaba una enorme demanda. 

Maquinas de cose Peugeot
Antiguas máquinas de coser Peugeot en el Musée de l'Aventure Peugeot (Museo de la Aventura Peugeot) de la ciudad de Sochaux, Francia - Cliquear para ampliar imagen

Pero los que cambiaron para siempre el rumbo de la familia fueron los hijos de los fundadores de Peugeot Frères, el hijo de Jules Peugeot, Eugène (nacido en 1844) y el hijo de Émile Peugeot, Armand (nacido en 1849), este último ingeniero graduado de la École Centrale (Escuela Central). Fundaron una nueva compañía bautizada con el nombre de Les Fils de Peugeot-Frères (Los hijos de los hermanos Peugeot), que continuó con la línea de productos que su familia había fabricado por décadas. Para ello, abrieron una nueva planta fabril en Beaulieu-sur-Doubs, distrito de Montbéliard.

Armand Peugeot
Armand Peugeot - Cliquear para ampliar imagen

En 1882, Peugeot incorporó la fabricación de bicicletas y lanzó un velocípedo llamado Le Français n° 1, junto a otros modelos de bicicletas, conocidos como Cycles Peugeot. Pero Armand, como buen ingeniero era además un gran entusiasta de los automóviles, por lo que también quería agregar estos vehículos al catálogo de productos Peugeot. Primero apostó a la tecnología del vapor y se acercó al especialista en automóviles a vapor Léon Serpollet y juntos diseñaron en 1886, un triciclo a vapor conocido bajo el nombre de Peugeot Tipo 1, el primer automóvil de la marca. Su motor a vapor tenía una potencia de entre 4 y 6 HP que le permitían alcanzar los 25 km/h. Solamente se fabricaron cuatro unidades de este primer Peugeot, ya que al tener un motor a vapor, era pesado, poco eficiente y de baja potencia para los estándares de la época. El Peugeot Tipo 1 fue presentado en la Feria Universal de París en 1889.  

Peugeot Tipo 1
Peugeot Tipo 1 - Cliquear para ampliar imagen

En la Feria Universal de París, Armand Peugeot conoció el automóvil de Gottlieb Daimler y se vió muy interesado en los motores de combustión interna a gasolina como modo de propulsión para sus automóviles. En esos mismos tiempos, como ya se ha visto, Louise Sarazin, Émile Levassor y René Panhard estaban acordando con Gottlieb Daimler, la obtención de la licencia para fabricar en Francia los motores y automóviles Daimler. Una vez que Panhard et Levassor obtuvo los derechos de fabricación, Armand Peugeot les encargó en 1890 la fabricación del motor para el automóvil que había diseñado. De hecho, Peugeot fue el primer cliente de Panhard et Levassor y su automóvil el primero de Francia en funcionar con un motor de combustión interna a gasolina, incluso fue terminado unos meses antes que el primer automóvil de la propia empresa Panhard et Levassor.

Este automóvil de cuatro ruedas y asiento para dos pasajeros fue llamado Peugeot Tipo 2. Tenía un motor Daimler fabricado en Francia por Panhard et Levassor, de dos cilindros en V, 565 cc y potencia de 2 HP que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 18 km/h. Tenía una longitud de 2,30 m por un ancho de 1,35 m. Ese año, en total se fabricaron cuatro unidades de este modelo.

Peugeot Tipo 2
Peugeot Tipo 2 del año 1890. El primer automóvil a gasolina de Francia producido en serie. Incluso fue construido unos meses antes que el primer automóvil de Panhard et Levassor. El motor del Peugeot Tipo 2 era un Daimler fabricado por Panhard et Levassor. - Cliquear para ampliar la imagen

A partir de entonces, Peugeot comenzó a producir diversos modelos de automóviles denominados bajo el nombre distintitvo Tipo x, donde x representa el número de modelo. Hasta el Tipo 14 de 1897, todos sus modelos funcionaban con motores Daimler fabricados por Panhard et Levassor.

Motor Daimler V2 fabricado por Panhard et Levassor
Motor Daimler V2 fabricado por Panhard et Levassor y utilizado en los primeros Peugeot hasta el Tipo 14 - Cliquear para ampliar imagen

En 1891, introdujo el Peugeot Tipo 3, con un motor Daimler de mismas características técnicas que el del Tipo 2. Fue el primer modelo Peugeot vendido comercialmente al público y entre 1891 y 1894 se produjeron 64 unidades. En 1892 lo siguió el Tipo 4, del cual solamente se construyó una unidad, especialmente decorada y con un motor con el doble de potencia que el Tipo 3, ya que tenía dos cilindos de 1026 cc y potencia de 4 HP.

Peugeot Tipo 3
Peugeot Tipo 3 - Cliquear para ampliar imagen

En 1893, Peugeot lanzó el Tipo 5, que era técnicamente similar al Tipo 3, salvo que al ser más liviano (aproximadamente 400 kg), podía aprovechar mejor la potencia del motor y alcanzar una mayor velocidad. El Peugeot Tipo 5 participó del Rally París-Rouen de julio de 1894. Sin embargo, no tuvo tanta aceptación entre el público y en total se produjeron 14 unidades. Lo sucedió el Tipo 6, con un tamaño algo mayor, se trató del último Peugeot en funcionar con el motor de 565 cc que se incorporó a partir del Tipo 2. En total se produjeron 7 unidades de este modelo en 1894.

En 1894, se introdujo el modelo Tipo 7, que tenía el mismo chasis que el Tipo 6 pero con un motor del doble de tamaño. Se trataba de un motor Daimler de dos cilindros en V, 1.282 cc y potencia de 3,7 HP que le permitía alcanzar una velocidad máxima de entre 18 y 20 km/h. Un Peugeot Tipo 7, conducido por el corredor Albert Lemaître, participó del Rally París-Rouen del 22 de julio de 1894 y llegó segundo tras un De Dion-Bouton a vapor, aunque este último no fue considerado, por lo que el primer premio fue otorgado al Peugeot. Esta carrera se considera la primera de la historia en la que participó más de un automóvil a gasolina (hubo carreras anteriores, pero solamente con un automóvil a gasolina o eran a vapor). El premio de 5.000 francos fue repartido entre Les Fils de Peugeot-Frères, fabricante del automóvil y la empresa Panhard et Levassor, fabricante del motor con licencia Daimler que propulsaba al vehículo.

Albert Lamaitre en su Peugeot Tipo 7
Albert Lemaître en su Peugeot Tipo 7 ganador del Rally París-Rouen-París del 22 de julio de 1894 - Cliquear para ampliar imagen

En junio de 1895, un Peugeot Tipo 7 conducido por Paul Koechlin participó de la carrera París-Bordeaux-París y llegó en tercer puesto. A pesar que el vehículo ganador de la carrera fue un Panhard et Levassor conducido por el propio Émile Levassor, como se trataba de una carrera para vehículos con capacidad de cuatro pasajeros, los dos primeros no fueron considerados por ser de dos plazas, por lo que el Peugeot de Koechlin obtuvo el primer premio de 31.500 francos por conducir la distancia de 1.178 kilómetros en 59 horas y 48 minutos. En total, entre 1894 y 1897 se produjeron 32 unidades del Peugeot Tipo 7.

Paul Koechlin en el Peugeot Tipo 7
Paul Koechlin en el Peugeot Tipo 7 en la carrera París-Bordeaux-París de junio de 1895 - Cliquear para ampliar imagen

Durante los siguientes años y hasta 1896 los sucedieron otros seis modelos, ordenados, como era de costumbre en esta marca, por números de tipos. Pero el socio y primo de Armand, Eugène Peugeot no estaba muy de acuerdo con la idea de fabricar automóviles y prefería seguir produciendo los productos tradicionales que su familia estuvo haciendo por décadas y como vehículos únicamente bicicletas. En 1896, tomaron la decisión de dividir la empresa en dos. Les Fils de Peugeot-Frères quedó en manos de Eugène, mientras que Armand creó su propia compañía bajo el nombre de Société Anonyme des Automobiles Peugeot (Sociedad Anónima de Automóviles Peugeot). Para ello, mandó a construir una nueva fábrica especialmente para la fabricación de automóviles en la comuna de Audincourt, ubicada como todas las demás de la familia hasta entonces, en el distrito de Montbéliard, al este de Francia.

Con la división de la empresa, ambos primos acordaron separar sus actividades industriales, bajo los términos de que la empresa de Eugène, Les Fils de Peugeot Frères no podría fabricar automóviles y la de Armand, Société Anonyme des Automobiles Peugeot, no podría fabricar herramientas, bicicletas, pimenteros, ni otros utensilios de metal que la familia Peugeot había estado fabricando por décadas.

El primer automóvil que Armand Peugeot produjo en la nueva fábrica de Audincourt, después de separado de la sociedad con Eugène, fue el Tipo 14 de 1897. Este coche además, fue el último Peugeot que funcionaba con un motor Daimler, ya que a partir del siguiente modelo la compañía comenzaría a fabricar los motores para sus propios vehículos. En total se produjeron 18 unidades de este modelo.

Peugeot Tipo 14
Peugeot Tipo 14 - Cliquear para ampliar imagen

Ese mismo año, Peugeot produjo su primer motor de combustión interna a gasolina. El primer modelo que tuvo un motor fabricado por Peugeot fue el Tipo 15 y a partir de entonces, todos sus vehículos llevarían motores de producción propia. El motor fue diseñado por el ingeniero Louis Rigoulot, era de dos cilindros boxer y tenía una potencia de 8 HP. El vehículo tenía capacidad para cuatro pasajeros. Entre 1897 y 1901 se fabricaron 276 unidades de este modelo, la mayor cantidad producida por Peugeot hasta ese momento y muchas más que todos los modelos anteriores de la marca combinados.

Peugeot Tipo 15
Peugeot Tipo 15 - Cliquear para ampliar imagen

En 1899, Peugeot vendió más de 300 automóviles, un excelente número si se tiene en cuenta que en toda Francia se vendieron ese año alrededor de 1.200 vehículos de todas las marcas combinadas, por lo que para aquel entonces Peugeot abarcaba el 25% del mercado local. Hacia 1903, Peugeot producía alrededor del 50% de los vehículos fabricados en Francia, que hasta 1906 fue el mayor productor de automóviles del mundo.

Peugeot implementó el timón con forma de volante circular a partir del Peugeot Tipo 36 del año 1901, cuyo motor de un cilindro tenía capacidad 642 cc. En total, se produjeron 111 unidades del Tipo 36 durante todo un año.

Mientras tanto, en 1905 la otra compañía Peugeot, la del primo de Armand, Eugène, había sido heredada por los hijos de este último, Robert, Pierre y Jules. Los herederos de Les Fils de Peugeot-Frères no tuvieron demasiados reparos en incumplir el pacto entre su padre y Armand. Así, en 1906, también comenzaron a producir automóviles, bajo el nombre de marca Lion-Peugeot (Peugeot León). A pesar de ello, dado que Eugène ya se había retirado del control de su empresa y la relación de Armand con los hijos de su primo no era tan mala, comenzó a abrirse un camino para el acercamiento de ambos bandos de la familia. Como primer paso, Robert, Pierre y Jules acordaron con Armand pagarle 1 millón de francos al año por el derecho de fabricar automóviles independientemente de la Société Anonyme des Automobiles Peugeot, en la planta fabril que tenían en la localidad de Beaulieu.

Logo de Lion-Peugeot
Logo de Lion-Peugeot utilizado en automóviles de la marca entre 1906 y 1916 - Cliquear para ampliar imagen

El primer modelo de Lion-Peugeot fue el modelo Tipo VA, producido entre 1906 y 1908. Se trata del primer automóvil con la palabra Peugeot en su marca que superó las 1.000 unidades producidas. Aunque fue presentado ante el público en la edición del Paris Motor Show (Salón de París) de 1905, no comenzó a producirse industrialmente hasta el siguiente año. El motor del Tipo VA estaba ubicado delante del vehículo, tenía un cilindro de 785 cc y una potencia de entre 6 y 7 HP transmitidos a las ruedas traseras, que le permitían alcanzar los 35 km/h. Este modelo, con longitud de 2,85 m venía en dos formatos populares de la época, Voiturette con espacio para dos pasajeros y Tonneau con capacidad para cuatro.

Lion Peugeot Tipo VA
Lion Peugeot Tipo VA - Cliquear para ampliar imagen

Otros modelos producidos por Lion-Peugeot hasta 1910 incluyen los Tipo VC, Tipo VC1 y Tipo VC2; todos ellos con características técnicas similares al Tipo VA, pero motores de mayor potencia, de un cilindro de 1.045 cc y potencia de entre 8 y 9 HP. Cada uno de estos modelos superaron las 1.000 unidades producidas. Otros dos modelos de mayor potencia, producidos durante ese mismo período por esta Peugeot paralela, fueron el Tipo VY y el Tipo VY2, con motores de un cilindro de 1.841 cc y potencia de 12 HP que le permitían alcanzar los 50 km/h. Sin embargo, se produjeron solamente 142 unidades de estos dos modelos combinados.
 
Durante ese período, mientras la Automobiles Peugeot de Armand se dedicaba a la producción de automóviles de mediano y gran tamaño, Lion-Peugeot apuntaba más a la producción de automóviles pequeños. Pero tras la muerte de Eugène en 1907, la reconciliación no tardó en llegar y finalmente ambas empresas se fusionaron en 1910. No obstante, algunos modelos siguieron siendo comercializados hasta 1916 con el nombre de marca Lion-Peugeot, entre ellos los Tipos V2C2, V2Y2, V2C3 y V2Y3, de dos cilindros, todos ellos de más de 1.325 cc y potencias de entre 12 y 16 HP. Y los Tipos VD, V4D y VD2, de cuatro cilindros, todos ellos de 1.888 cc y 10 HP de potencia.

Un modelo de Peugeot que marcó historia fue el Peugeot Tipo 69, también conocido con el nombre coloquial de Peugeot Bébé. Presentado en el Mondial de l'Automobile de París (Paris Motor Show o Salón de París) de 1904, como un automóvil práctico, liviano, pequeño y económico. Con una longitud de 2,70 m y un peso de 350 kg, este vehículo podía alcanzar los 40 km/h. Tenía un motor delantero y a pesar de su precio barato, la tracción era transmitida a las ruedas traseras a través de un eje de transmisión en lugar de cadenas (la cadena era un sistema más económico). Aunque tuvo una gran aceptación entre el público francés y fue vendido muy bien, el Bébé se produjo industrialmente solamente durante 1905, con un total de 400 unidades. Este modelo fue incluso exportado a Gran Bretaña y durante ese año representó aproximadamente el 80% de la producción de la compañía.

Peugeot Tipo 69 Bebe
Peugeot Tipo 69 "Bébé" del año 1904 - Cliquear para ampliar imagen

El diseñador de automóviles italiano, Ettore Bugatti había desarrollado un modelo para la extinta marca de automóviles alemana Wanderer, que Peugeot fabricó bajo licencia, con el nombre de Tipo BP1 y promocionó como un resurgimiento del exitoso Bébé de 1904-05. Fue exhibido en la edición de la Paris Motor Show de 1912 y su producción comenzó en 1913. A pesar de que la alemana Wanderer producía este modelo con el diseño original de Bugatti, con transmisión de cuatro velocidades; Peugeot, para disminuir los costos, lo fabricó inicialmente con caja de dos velocidades, aunque luego pasó a producirlos con caja de tres. El motor del BP1 también se diferenciaba del diseño de Bugatti, por su motor Peugeot de cuatro cilindros en línea que le daba una potencia de 10 HP a 2.000 RPM y le permitía alcanzar a este vehículo liviano de 350 kg, una velocidad de 60 km/h. Esta nueva versión del Bébé fue producida hasta 1916 y fue el primer modelo Peugeot en haber superado las 3.000 unidades producidas, con un total de 3.095.

Peugeot Tipo BP1 Bebe - Año 1913
Peugeot Tipo BP1 Bébé del año 1913 - Cliquear para ampliar imagen

En 1912, Peugeot estrenó su nueva fábrica en la comuna de Sochaux, distrito de Montbéliard, que hacia 1928 se convertiría en la planta fabril más grande de Francia. Ese mismo año, la empresa volvió a las carreras automovilísticas, con un equipo compuesto por los corredores Jules Goux, Paolo Zuccarelli y Georges Boillot. Para ello, prepararon un vehículo de carreras especial, con motor de cuatro cilindros de 7.6 L y cuatro válvulas por cilindro. Con este vehículo, Boillot ganó el Grand Prix de Francia de 1912, a una velocidad promedio de 110,2 km/h, a pesar de haber tenido que parar en boxes por 20 minutos. En mayo de 1913, Goux ganó las 500 millas de Indianapolis (competencia creada en 1911), a una velocidad promedio de 122,2 km/h y habiendo registrado en rectas, velocidades de hasta 150,5 km/h. Peugeot fue la tercera marca de la historia en haber ganado Indianapolis 500 y la primera empresa europea en hacerlo. Una nota de color sobre esta última carrera, es que según relatos de testigos, Goux y su mecánico Emil Begin, que comenzaron a liderar la competición a partir de la quinta vuelta; en algunas de sus paradas técnicas durante la carrera tomaron vino y champaña, desconociendo que eso era peligroso y podría haber generado un terrible accidente.

Jules Goux en Indy 500 - Año 1913
Jules Goux con su Peugeot, vencedor de la tercera carrera de Indianapolis 500 (Año 1913) - Cliquear para ampliar imagen

A causa de la Primera Guerra Mundial, entre 1916 y 1919, Peugeot tuvo que detener su producción de automóviles para fabricar en su lugar armamentos y vehículos militares. Aunque la empresa Peugeot tardó un poco más en volver a la producción automotriz que su competidora coterránea, Renault (cuya historia se verá más abajo), en 1919 retomó la fabricación de automóviles con un nuevo modelo, el Tipo 159, que se trataba de un pequeño coche familiar, con un nuevo estilo de líneas más acordes a la época, motor de cuatro cilindros en línea de 1.452 cc y una longitud de 3,70 m por un ancho de 1,45 m. En total, se fabricaron 502 unidades del Tipo 159 durante un año.

Peugeot Tipo 159
Peugeot Tipo 159 del año 1919 - Cliquear para ampliar imagen

Otro modelo lanzado por Peugeot en 1919 fue el Tipo 163, también perteneciente a la línea de automóviles pequeños, tuvo mayor captación por parte del público que el Tipo 159 y se produjo hasta 1924, con un total de 11.925 unidades. Tenía un motor de 1.437 cc que le daba una potencia de 10 HP. En 1922 se agregó una versión más deportiva de este modelo, el 163 BS, que era más liviano y con un motor un poco más potente de 1.480 cc. En 1923 se agregó una tercera versión, el 163 BR, con las mismas características técnicas que el 163 BS, pero al ser más pesado era un poco más lento.

Peugeot Tipo 163
Izquierda: Peugeot Tipo 163. Derecha: motor de Peugeot Tipo 163 BR - Cliquear para ampliar

En 1920, Peugeot volvió con la producción de un modelo mediano que había dejado de fabricar en 1916, a causa de la Primera Guerra Mundial, el Tipo 153. Entre 1920 y 1922 esta nueva versión se llamó Tipo 153 B con un motor de 2.7 L y 14 HP. En 1922, se lanzó una versión especial de este modelo, más liviana y potente, el Tipo 153 RS, con un motor de 20 HP. El 153 B fue reemplazado en 1923 por el 153 BR, con un motor de 15 HP. Este modelo se produjo hasta 1925, con un total de 3.830 unidades.

El primer Peugeot de lujo y grandes dimensiones, producido desde el final de la Primera Guerra Mundial, fue el Tipo 156, cuya fabricación comenzó en 1921. Con una longitud de 4,80 m; su motor de seis cilindros de 5.954 cc le permitían alcanzar los 90 km/h. Sin embargo, dada la crisis económica por la que pasaba Francia por aquellos años, solamente se produjeron 180 unidades de este modelo hasta 1923.

Pero los modelos que sustentaron las débiles finanzas de Peugeot, durante los años 1920s, fueron dos pequeños vehículos económicos, el Tipo 161 y su sucesor Tipo 172, ambos apodados comercialmente bajo el nombre de Quadrilette. El Tipo 161 era un automóvil muy pequeño y práctico, presentado por primera vez al público en el Brussels Motor Show (Salón de Bruselas) de 1920 y su producción comenzó en 1921. Tenía un pequeño motor de cuatro cilindros, 667 cc, que producía una potencia de 9.5 HP que le permitían al coche alcanzar una velocidad máxima de 60 km/h, aunque gracias a su pequeño peso de 350 kg se trataba de un vehículo muy económico con un consumo de 5 litros de combustible por cada 100 kilómetros recorridos. En 1923, fue sucedido por el Tipo 172, de iguales características, salvo que su motor de 720 cc era un poco más potente. Entre 1921 y 1924 se produjeron 12.305 unidades. En 1924, se lanzó el Tipo 172 BC, apodado con el nombre comercial de Peugeot 5 CV y con un motor de 667 cc que le otorgaba una potencia de 11 HP. En 1926, se presentó la versión 172 R, con un motor de 720 cc, pero igual potencia. En 1928, la versión 172 M, tenía un motor de 695 cc y una mayor potencia, que alcanzaba los 14 HP. En total, se produjeron 48.285 unidades del 5 CV. De esta manera, entre el Quadrilette y el 5 CV, Peugeot salvó sus ventas de automóviles durante la década de los años 1920s.

Peugeot Quadrilette y 5 CV
Arriba: Peugeot Tipo 161 (Quadrilette). Esquina inferior izquierda: Peugeot Tipo 172 (Quadrilette) en el Musée de l'Aventure Peugeot (Museo de la Aventura Peugeot) de la ciudad de Sochaux, Francia. Esquina inferior derecha: Peugeot 172 R (5 CV) - Cliquear para ampliar imagen

En 1928, Peugeot lanzó el Tipo 190, con características mecánicas similares al Quadrilette y el 5 CV, pero con una carrocería de mayor tamaño y línea estilística más convencional. En total se produjeron 33.677 unidades de este modelo, que fue el último en llevar la nomenclatura Tipo x, para ser sucedida por la que se utiliza hasta la actualidad, compuesta por tres cifras del formato x0x.

En 1929 al Tipo 190 lo sucedió el Peugeot 201, que fue el primero de esta marca en llevar el sistema de nomenclatura tradicional compuesto por tres cifras, con un cero en el medio (x0x). Bajo este sistema, la tercera cifra indica la generación del vehículo, la primera cifra indica el segmento o tamaño del vehículo de dicha generación y el cero del medio representa al eslabón que une a las cifras de segmento y generación.

El Peugeot 201, en un principio tenía un motor de 1.122 cc y potencia de 23 HP, que le permitía alcanzar los 80 km/h. Tiempo después, fue sucedido por un motor de 1.307 cc y finalmente 1.465 cc, con potencia de 35 HP. Todos ellos eran motores de cuatro cilindros en línea. El 201 era un vehículo compacto, con una longitud de 3,80 m por un ancho de 1,35 m y un peso de 890 kg. El 201, fue el primer Peugeot en incorporar suspensión frontal independiente, a partir de 1931, en su versión 201C. A pesar de la gran crisis económica mundial de los años 1930s; el precio accesible (era el coche más barato de Francia) y las características del 201, le permitieron alcanzar un gran número de ventas, siendo el primer Peugeot que rompió la barrera de las 100.000 unidades producidas, con un total de 142.309 entre 1929 y 1937. No obstante, este modelo fue rediseñado durante los años 30s, para adaptarse a los nuevos estilos más aerdinámicos de la época. Otros dos modelos de la generación x01 fueron el 301 (1932-1936) y el 401 (1934-1935), aunque no tuvieron el mismo éxito comercial que el 201. Del Peugeot 301 se produjeron 70.497 unidades en cuatro años y del Peugeot 401, en un año se produjeron 13.545 unidades.

Peugeot 201
Esquina superior izquierda: Peugeot 201. Esquina superior derecha: interior de Peugeot 201. Abajo: Peugeot 201 con rediseño de los años 30s - Cliquear para ampliar imagen

Con el 402, comenzó en 1935 la generación de automóviles Peugeot x02 (402, 302 y 202), todos ellos de líneas más redondeadas y aerodinámicas, transmisiones de tres velocidades, así como con la particularidad de tener los faros delanteros detrás de parrillas curva. El 402 se vendió en tres versiones de chasis, diferenciados por su longitud de 2,88 m (corto); 3,15 m (mediano) y 3,30 m (largo). La longitud total del 402 variaba según la versión, entre 4,50 m y los 5,00 m. Tenía un motor de 4 cilindros en línea de 1.991 cc y potencia de 55 HP, que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 120 km/h a 4000 RPM. Con el lanzamiento de la versión 402 B, en 1938, el motor fue agrandado a 2.142 cc con una potencia de 60 HP. Una de las versiones de este modelo, el 402 Éclipse, fue el primer automóvil comercial con techo duro automáticamente descapotable. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos Peugeot 402 de chasis largo fueron utilizados por el ejército francés. Hasta 1942 se produjeron alrededor de 75.000 unidades de este modelo.

Peugeot 402
Esquina superior izquierda: Peugeot 402 B (1938). Esquina superior derecha: Peugeot 402 Éclipse descapotable. Esquina inferior izquierda: Peugeot 402 B (1939). Esquina inferior derecha: Peugeot 402 Éclipse descapotable - Cliquear para ampliar imagen

En 1936, la empresa lanzó al mercado al Peugeot 302, una versión levemente más pequeña que el 402 y con un motor menos potente, de cuatro cilindros en línea de 1.758 cc, que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 105 km/h. Sin embargo, no tuvo el mismo éxito comercial que el 402, por lo que su producción fue detenida en septiembre de 1937, con un total de 25.083 unidades, que para ser vendidas, tuvieron que ser comercializadas con el precio más barato de todos los modelos Peugeot disponibles en el mercado.

E
n marzo de 1938, se presentó el modelo que lograría el mayor éxito de ventas de la generación x02, el Peugeot 202. Este modelo se ofrecía en versiones sedan y cabriolé de cuatro y dos puertas respectivamente, aunque también había una versión de furgoneta de dos puertas. La versión de dos puertas presentaba puertas de apertura inversa (también conocidas como puertas de suicidio); mientras que en el caso del cuatro puertas, únicamente las puertas delanteras eran de apertura inversa. Tenía dos longitudes según sus versiones, de 4,11 m y 4,43 m; con un peso aproximado de 890 kg. Su motor era de cuatro cilindros en línea de 1.133 cc, que a 4000 RPM le permitía alcanzar a este coche los 100 km/h. No obstante, a causa de la ocupación nazi de Francia, en 1942 la producción de este modelo tuvo que detenerse hasta 1945 en que se produjeron 20 unidades. A mediados de 1946, se retomó normalmente su fabricación. Así, en los períodos 1938-1942 y 1945-1948 se produjeron 104.126 unidades de este modelo.

Entre 1942 y 1945, Peugeot detuvo totalmente su producción de automóviles a causa de la ocupación nazi de Francia. Recién en 1946, Peugeot retomó normalmente su producción industrial, con alrededor de 14.000 unidades nuevas del Peugeot 202. De las tres mayores empresas automotrices francesas, Citroën había sido adquirida por la fabricante de neumáticos Michelin en 1934, para resolver sus problemas financieros, mientras que Renault había sido nacionalizada en 1945. Peugeot fue la única en permanecer independiente.

Peugeot 202
Peugeot 202 - Cliquear para ampliar la imagen

Recién en 1947, Peugeot lanzó un nuevo modelo, el 203, dando así inicio a la generación de modelos x03. Ese año fue exhibido en el Salón de París (Paris Motor Show) y al año siguente comenzó su producción industrial. Con un motor de 4 cilindros en línea de 1.290 cc y potencia de 41 HP, que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 115 km/h, aunque en 1952 fue aumentado a 44 HP, que lo hacían alcanzar los 120 km/h. Este modelo fue el primero de la marca en agregar una versión de familia, con tres filas de asientos, además de la convencional de dos filas. Esta costumbre fue continuada en versiones de cinco puertas en los futuros modelos 404 y 504. El Peugeot 203 fue el primero de la marca en superar la barrera del medio millón de unidades, fabricadas entre 1948 y 1960.

Peugeot 203
Peugeot 203 - Cliquear para ampliar la imagen

Durante la década de los años 1950s, Peugeot solamente desarrolló un nuevo modelo, el 403 y sustentó su producción de esa década con dos modelos, el 203 y el 403. En 1953, Peugeot comenzó a ensamblar automóviles 203 en Australia y a fabricarlos en Argentina a partir de 1959. En 1958, Peugeot se empezó a vender en el mercado estadounidense, aunque allí no pudo competir con la enorme industria local y los coches de esta marca tuvieron poca aceptación entre el público norteamericano.

El Peugeot 403 fue presentado al público en marzo de 1955. Diseñado por Pininfarina, tenía un formato de carrocería Ponton (de líneas redondeadas y más lisas), bastante de moda en aquella época. Se vendía en versiones sedán de cuatro puertas, dos puertas en formatos convertible y camioneta, y formato familiar de cinco puertas y tres filas de asientos. El 403 fue el primer modelo de la marca en superar la barrera del millón de unidades producidas, con un total de 1.214.121 hasta octubre de 1966, en fábricas de la marca, ubicadas en Francia, Australia, Nueva Zelanda y Argentina.

Su motor era de cuatro cilindros en línea de 1.468 cc, que producía 65 HP a 5.000 RPM. En 1958, se lanzó además una versión ranchera diesel y en 1959 una versión sedan diesel, ambas de 1.816 cc. En 1960, para reemplazar al retirado modelo 203, se incorporó una versión 403 con motor menos potente, de 1.290 cc y potencia de 47 HP. Dado que en Francia, el sistema de impuestos a automóviles estaba basado en la potencia de sus motores, los propietarios de esta última versión pagaban menos impuestos. Una curiosidad técnica para la época, del Peugeot 403, era que el ventilador de su motor estaba controlado temostáticamente para ahorrar así energía. Al descender la temperatura de los 75°C, el ventilador se detenía, mientras que si superaba los 84°C se volvía a encender.

Como nota de color, es interesante mencionar que en la serie televisiva estadounidense "Columbo", su protagonista conducía un viejo Peugeot 403.

Peugeot 403
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El 9 de mayo de 1960, Peugeot lanzó el primer modelo de la generación x04, el 404. De enorme popularidad a nivel mundial y fabricado en instalaciones que tenía la empresa en diversas partes del planeta, además de Francia (donde se produjo entre 1960 y 1975), incluyendo Argentina (producido entre 1962 y 1980), Bélgica, Irlanda, Chile, Nueva Zelanda, Australia, Kenia, entre otros. Con un innovador diseño para la época, realizado por la prestigiosa casa italiana diseñadora de automóviles, Pininfarina, venía en varias versiones: sedán de cuatro puertas, cupé y convertible de dos puertas, camioneta utilitaria de dos puertas, así como una versión familiar de cinco puertas y tres filas de asientos.

Para un modelo que se produjo durante tantos años, hubo varios diseños de carrocería y formatos de motores que se fueron presentando con el paso del tiempo. El modelo con motor de 1.468 cc fue producido hasta 1970. También se ofrecía en versiones de motores de 1.618 cc y 1.948 cc. Podía alcanzar velocidades máximas de hasta 167 km/h (142 km/h en su versión diesel). En total, se produjeron 2.885.374 unidades del Peugeot 404 a nivel mundial.

La primera vesión del 404 en ser lanzada al mercado, en 1960, fue la sedán de cuatro puertas, con un motor que generaba potencia de 72 HP y caja de cambio inversa. El interior era mucho más confortable que el del Peugeot 403. Tenía un tablero de forma oblicua (su parte superior inclinada), con ventiladores de gran tamaño. Los revestimientos internos del vehículo eran coloridos y agradables a la vista. Incluso el maletero o cajuela de la parte posterior estaba revestido con alfombras. También se ofrecía una versión ligeramente más cara, con techo corredizo en la parte delantera (una opción que también estaría disponible en muchos otros futuros modelos de Peugeot). Las ventas iniciales fueron totalmente exitosas, con más de 10.000 unidades vendidas hacia finales del verano de 1960. A partir de 1961, también se ofrecía una versión Super-Luxe sedán, con tapizados de cuero, más piezas cromadas y pintura metalizada. En octubre de 1961, hicieron su primera aparición en el Salón de París, las versiones cabriolé y convertible.

A lo largo de los años se le fueron agregando muchas novedades al 404. Motores inyección a partir de 1963 (denominados XCKF), que aumentaban la potencia del motor a 85 HP y garantizaban velocidades de hasta 160 km/h (en los modelos cupé y cabriolé). Ese mismo año también se lanzó al mercado la versión sedán diesel. En 1965 se estrenó una nueva versión de los motores inyección (XCKF2), que aumentaron la potencia a 96 HP. En 1966, el modelo Super-Luxe ofrecía encendedor de cigarrillos en el tablero y a partir del siguiente año, se ofrecía en todas las versiones. En 1968 se agregaron frenos a discos frontales. Ese mismo año se produjeron las últimas versiones cupé y cabriolé del Peugeot 404. En 1969, con el lanzamiento del Peugeot 504, dejaron de producirse 404 con motor inyección. La versión Super-Luxe dejó de fabricarse en 1970. Desde 1972 se incluyeron limpiaparabrisas de dos velocidades en los modelos sedán, así como desempañadores opcionales para el parabrisas trasero. En 1975 cesó la producción del 404 para el mercado europeo. En Argentina, su fabricación continuó hasta 1980.

El 404 se caracterizó además de su lujo para la época, por su gran robustez, haciéndolo muy apetecible para ser utilizado en terrenos complicados así como vehículo para taxis en muchos países del mundo durante los años 60s, 70s y 80s.

Peugeot 404
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En 1965, Peugeot introdujo el modelo pequeño de la generación x04, el 204, el cual tuvo más aceptación en el mercado europeo que en otros lugares, particularmente Francia (72% de las ventas), Alemania, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo. Hasta 1976 se fabricaron 1.604.296 unidades de este modelo.

Pero el modelo de Peugeot que durante más años se produjo fue el popular 504, presentado al público el 12 de septiembre de 1968 en el Paris Motor Show (Salón de París). El 504 fue diseñado por el diseñador Aldo Brovarone de Pininfarina y venía en formatos de cuatro puertas sedán; dos puertas cupé, convertible y utilitario; y cinco puertas formato de familia con tres filas de asientos. Su peso variaba entre 1.200 y 1.300 kg según la versión. El 504 fue introducido con un motor de cuatro cilindros de 1.796 cc. Este modelo, al igual que su antecesor 404, ofrecía una versión con techo corredizo.

En 1970 se agregaron versiones del Peugeot 504 con motor de 1.971 cc y motor diesel de 2.112 cc. Ese mismo año se introdujo el formato de familia con cinco puertas y tres filas de asientos. Aunque en 1974 se introdujo un formato especial de motor para las versiones cupé y cabriolé de seis cilindros en V (V6), de 2.664 cc, que le permitía alcanzar una velocidad máxima de 186 km/h. Cabe destacar que hubo versiones inyección de este modelo, aunque solamente se produjeron para el mercado europeo; mientras que aquellos producidos en otros países utilizaban carburador.

Nombrado coche europeo del año 1969. El Peugeot 504 se produjo en Francia para el mercado local y europeo hasta 1983, con más de 3 millones de unidades producidas. El segundo país donde más se produjo el 504 fue Argentina, con más de 500.000 unidades producidas entre 1969 y 1999. Para el mercado argentino era fabricado por SAFRAR (Sociedad Anónima Franco Argentina de Automotores) y a partir de 1980 por la empresa SEVEL (Sociedad Europea de Vehículos para Latinoamérica). En Argentina, para readaptarlo a las necesidades del mercado de cada época, el 504 fue renovado y reestilizado varias veces; primero en 1983, luego con versiones comercializadas bajo los nombres de 504 SR y SRD en 1987, y 504 SRX en 1993, con un total rediseño del panel trasero del automóvil en esta última ocasión. El 504 también fue producido y ensamblado en menores cantidades en otros países durante varios años, incluyendo entre otros a Australia, Nueva Zelanda y Chile. En total, se produjeron a nivel mundial más de 3,6 millones de unidades de este modelo, siendo el tercer Peugeot más producido de la historia detrás de los modelos 206 y 205.

Peugeot 504
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En 1972 se lanzó un pequeño modelo, predecesor del 205, que tuvo gran popularidad en el mercado europeo durante la década de los años 1970s y 1980s, el Peugeot 104. Con más de 1,6 millones de unidades fabricadas entre 1972 y 1988, fue el primer modelo construido en la planta que Peugeot tenía en la localidad francesa de Mullhouse, Alsacia. Otro coche de la generación x04 fue el Peugeot 604. Se trataba de un vehículo de gama alta diseñado por Pininfarina, que se fabricó entre 1975 y 1985 con un total de 153.252 unidades producidas.

Dado que la empresa automotriz francesa Citroën tenía grandes problemas financieros, tras invertir mucho dinero en el diseño de nuevos modelos de automóviles que no tuvieron gran aceptación en el mercado, en 1974 Peugeot adquirió el 30% de Citroën y al año siguiente se quedó con el total de la compañía. De esta manera, se formó un grupo empresario llamado Peugeot Société Anonyme (PSA), que igualmente mantuvo separadas a las marcas Peugeot y Citroën. En 1978, el grupo PSA adquirió la División Europea de Chrysler.

En 1977, Peugeot inició la generación x05 de automóviles con el modelo 305, producido hasta 1989. Por su tamaño, al momento de ser lanzado, la prensa creyó que suplantaría al Peugeot 404, por lo generó confusiones sobre por qué fue bautizado 305 en lugar de 405. Este modelo vendido en formatos de cuatro puertas sedán y cinco puertas familiar, tuvo mayor aceptación en el mercado francés y en algunos otros países europeos.

En mayo de 1979, Peugeot introdujo el modelo 505 para reemplazar al 504. Diseñado conjuntamente por Pininfarina y el departamento de diseños de Peugeot, el 505 venía en formatos sedán de cuatro puertas y familiar de cinco puertas. Dada su excelente maniobrabilidad y agarre, este vehículo fue muy requerido por el público que lo necesitaba para terrenos difíciles. Se caracterizaba por su elegante y confortable diseño interior, lo cual permitía promocionarlo como un coche de lujo en muchos países. El 505 se vendía también en Estados Unidos, mercado para el que se realizaron leves variaciones técnicas y estilísticas, aunque a diferencia de otras partes del mundo, no tuvo una gran popularidad allí. Su motor venía en versiones de cuatro cilindros en línea que iban de 1.796 cc a 2.165 cc, una versión de seis cilindros en V de 2.849 cc y dos versiones diesel de 2.304 cc y 2.498 cc. Su peso era de 1210 kg en la versión sedán y 1410 kg en la versión familiar de cinco puertas. Se trata además del último Peugeot en haber tenido motor delantero con propulsión trasera.

El Peugeot 505 fue producido en varios países además de Francia (1979-1992), principalmente en Argentina, donde se vendía como automóvil de lujo. Allí era producido por la empresa local SEVEL, entre 1981 y 1995 y se realizaron algunos rediseños especiales para el mercado local. En total se produjeron a nivel mundial hasta 1999, 1.351.254 unidades del 505. Con el lanzamiento del exitoso 405, las ventas del 505 en Europa comenzaron a caer en 1988. La producción de la versión sedán para el mercado europeo se detuvo en 1989 y la del formato familiar en 1992.

Peugeot 505
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En 1983 se lanzó el modelo que le quitó finalmente a Peugeot la fama de ser la más conservadora de las tres grandes marcas francesas y que otorgó enormes ganancias a la empresa. Se trata del Peugeot 205, un pequeño automóvil que se convirtiría en el segundo modelo Peugeot con más unidades producidas hasta la actualidad y el primero en haber superado al 504; con más de 5,3 millones de unidades producidas hasta 1998. Vendido en versiones de tres puertas y cinco puertas, así como dos puertas convertible. Con motores de cuatro cilindros en línea que venían en versiones que iban de 954 cc a 1.905 cc. Ni bien fue lanzado a la venta en 1983, fue nombrado Coche Europeo del Año.

Peugeot 205
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En julio de 1987, Peugeot lanzó otro modelo de gran éxito de ventas, el 405, que en 1988 fue nombrado Coche Europeo del Año. Diseñado por Pininfarina, fue producido en varios países del mundo además de Francia, con más de 2,5 millones de unidades fabricadas. Se ofrecía en versiones sedán de cuatro puertas y familiar de cinco. El Peugeot 405 fue además el último Peugeot en estar disponible para el mercado norteamericano.

Su motor era de cuatro cilindros en línea, que venía en opciones de 1.360 cc (70 HP), 1.580 cc (92 HP) y 1.905 cc (con potencias de 110 HP ó 125 HP para el motor de 8 válvulas y de 160 HP para el de 16 válvulas, con velocidades máximas de hasta 220 km/h para este último), así como 1.769 cc y 1.905 cc para los modelos diesel. La versión de 1.360 cc venía con caja de cambio de cuatro velocidades, mientras que las demás con cinco velocidades. También hubo una versión especial con motor turbo de 16 válvulas 2.0 L, que generaba una potencia de hasta 200 HP, aunque se produjeron pocas unidades de ésta.

 

Peugeot 405
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Pero el Peugeot más exitoso de la historia, con mayor número unidades producidas, fue el sucesor del 205, el Peugeot 206, introducido en 1998 y con más de 7 millones de unidades producidas hasta 2012 a nivel mundial. Este vehículo venía en versiones sedán de cuatro puertas, cupé/cabriolé de dos puertas, tres puertas y familiar de cinco puertas; con pesos de 1.025 kg a 1.145 kg según la versión. Su motor tenía versiones que iban de 1.0 L a 2.0 L y velocidades máximas de hasta 210-220 km/h, según la versión. El 206 se produjo en Francia hasta el año 2010 y hasta el 2012 en su versión 206+. Además fue ensamblado en diversos países del mundo, entre ellos Gran Bretaña, China, Brasil, Chile y Argentina.

Peugeot 206
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En la actualidad, Peugeot está dando gran importancia a la producción de automóviles de gama media y alta, para mercados de lujo. Entre 2013 y 2014, la familia Peugeot, negoció una reestructuración del grupo PSA con la empresa china Dongfeng Motors, para incrementar sus ventas en mercados asiáticos. En la actualidad, Peugeot es la mayor empresa francesa en cantidad de unidades producidas anualmente y la segunda empresa europea detrás de Volkswagen.

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