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Satélites de Venezuela


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Artículo actualizado por última vez el 22 de mayo de 2019

VENESAT-1

El estado venezolano creó la empresa Venesat para el encargo y operación de satélites de telecomunicaciones. A mediados del año 2004, comenzó el proyecto VENESAT-1 para poner en órbita al satélite geoestacionario Simón Bolívar 1, el primero de propiedad venezolana. Su construcción fue encargada a la empresa China Great Wall Industry Corporation (empresa filial de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China) en noviembre de 2005.

El VENESAT-1 posee una masa de 5049 kilogramos, un tamaño de 3,6 metros x 2,6 metros x 2,1 metros, y dos brazos de paneles solares de 15,5 metros de largo cada uno. Fue lanzado el 29 de octubre de 2008 desde la Centro Espacial Xichang en China y colocado en la órbita geoestacionaria sobre el meridiano 78° oeste, la cual fue adjudicada a Uruguay, por lo que a cambio, Venezuela debió ceder sin cargo hasta un 10% de la capacidad del satélite a Uruguay.

Comenzó a operar en 2009 y brinda servicios de telecomunicaciones a empresas venezolanas como CANTV (empresa de telecomunicaciones), PDVSA (petrolera venezolana), Telesur (canal de televisión), entre otras. Tiene alcance a todo el territorio venezolano, gran parte de Sudamérica, Centroamérica y el Caribe. Es muy utilizado para la prestación de servicios de telefonía, acceso a Internet y televisión satelital en zonas rurales y regiones remotas del país por parte de la empresa de telecomunicaciones estatal CANTV. Hacia finales de febrero de 2016, CANTV llevaba conectadas 9923 antenas en Venezuela para proveer servicios de Internet y telefonía. Los estados con más instalaciones de antenas eran Barinas, Falcón, Mérida, Táchira, Trujillo y Zulia, todos ellos ubicados en el tercio occidental de Venezuela.

El VENESAT-1 -también conocido con el nombre de Satélite Simón Bolívar- es controlado desde la estación terrena Baemari en el estado Guárico, ubicado en el centro de Venezuela.
 

VRSS-1 (Satélite Miranda)

El segundo satélite de Venezuela es de observación terrestre, y su construcción también se le encargó a la empresa China Great Wall Industry Corporation. Se trata del VRSS-1, aunque también es conocido con el nombre de Satélite Miranda, en honor al prócer venezolano Francisco de Miranda (1750-1816). El objetivo de este satélite de observación es proveer imágenes de alta resolución para estudios de los recursos naturales venezolanos, asuntos de defensa, planeamiento urbano, soporte durante desastres naturales, y monitoreo de minería ilegal así como de otras actividades ilegales.

El 26 de mayo de 2011 se firmó en Caracas, Venezuela un contrato entre el gobierno venezolano y la empresa China Great Wall Industry Corporation, para la construcción y lanzamiento del nuevo satélite.
 
El diseño y desarrollo fueron realizados por DFH Satellite Co.,Ltd., dependiente de la Academia China de Tecnología Espacial (China Academy of Space Technology - CAST). El VRSS-1 está basado en un bus de satélite modelo CAST-2000 (el bus es la plataforma del satélite sin los componentes internos o carga útil, es decir, el satélite propiamente dicho vacío en su interior). El bus CAST-2000 tiene una masa que puede rondar entre los 200 y 400 kg, mientras que su capacidad de carga útil es de 300 a 600 kg. El satélite VRSS-1 tiene en total una masa de 880 kg y un tamaño de 1.53 m x 1.65 m x 1.87 m (sin los paneles solares). Los paneles solares pueden generar alrededor de 1 Kilowatt de energía (1000 Watts) hacia el inicio de la misión y aproximadamente 900 Watts hacia finales de la misión.
Cada uno de los 6 paneles solares del VRSS-1 tienen un tamaño de 111 cm x 85 cm.

El VRSS-1 (Satélite Miranda) fue lanzado el 29 de septiembre de 2012 desde la Base de Lanzamientos Jiuquan en China y puesto en órbita baja de entre 625,7 y 662 kilómetros de altura (altitud media de 640 kilómetros). Su período orbital es de 97,6 minutos (el período orbital es el tiempo en que tarda en dar una vuelta completa alrededor del planeta), por lo que puede completar aproximadamente 14 vueltas por día alrededor del planeta.
 
El VRSS-1 contiene 4 cámaras: 2 de alta resolución y 2 de barrido ancho. Las dos cámaras de alta resolución pueden capturar imágenes con una resolución de 2,5 metros por pixel en el caso de fotografías en blanco y negro, y de 10 metros por pixel en fotografías a color (esto significa que en fotos a color, cada 10 m fotografiados ocupan 1 pixel de la imagen, y en fotos en blanco y negro cada 2,5 metros fotografiados ocupan 1 pixel de la imagen). Estas cámaras pueden cubrir barridos de alrededor de 57 kms de ancho. Por otro lado, las dos cámaras de barrido ancho tienen una resolución de 16 metros por pixel en imágenes a color y un barrido de alrededor de 369 kilómetros.

 

VRSS 2 (Satélite Antonio José de Sucre)

El tercer satélite de Venezuela, el VRSS-2 también es de observación terrestre. Además de VRSS-2, también es conocido con el nombre de Satélite Antonio José de Sucre, en honor al militar y político venezolano de dicho nombre. El contrato entre el gobierno venezolano y la empresa China Great Wall Industry Corporation, para la construcción y lanzamiento del nuevo satélite se firmó en octubre de 2014 en la ciudad de Caracas, Venezuela.
 
El diseño y desarrollo del VRSS-2 fueron realizados por DFH Satellite Co.,Ltd., dependiente de la Academia China de Tecnología Espacial (China Academy of Space Technology - CAST). Al igual que su antecesor, este satélite está basado en un bus modelo CAST-2000 con masa de entre 200 y 400 kg (es decir, el satélite sin la carga útil y componentes que lleva en su interior). La masa total del VRSS-2 ronda los 1000 kg.
 
El 9 de octubre de 2017, se produjo el lanzamiento del VRSS-2 desde la Base de Lanzamientos Jiuquan en China, a bordo de un cohete Chang Zheng-2D que lo colocó en una órbita de entre 636 y 663 kms de altura (altitud media de aproximadamente 645 kms) y un período orbital de 97,6 minutos (aproximadamente 14 vueltas diarias alrededor del planeta).
 
El VRSS-2 cuenta con un sistema de cámaras que pueden tomar imágenes en blanco y negro con una resolución de 1 metro por pixel, e imágenes en color con una resolución de 4 metros por pixel. Además, cuenta con la capacidad de tomar imágenes infrarrojas de onda corta con una resolución de 30 metros por pixel, e imágenes infrarrojas de onda larga con una resolución de 60 metros por pixel.
 
Hasta mayo de 2019, Venezuela tuvo 3 satélites, 1 de ellos de telecomunicaciones y 2 de observación terrestre. Todos ellos han sido construidos y lanzados en China.
  
   
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