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Satélites de Uruguay


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Artículo actualizado por última vez el 25 de junio de 2019

ANTELSat

El primer satélite de Uruguay fue el ANTELSat, construido en forma conjunta por la empresa estatal de telecomunicaciones de Uruguay, ANTEL, y la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República (FING).
 
Desde 2007 y hasta 2014, cuando fue lanzado, participaron más de 60 personas en su diseño y desarrollo, mayoritariamente estudiantes de la FING. También participaron cuatro estudiantes de la Escuela Universitaria Centro de Diseño, tanto en el desarrollo de los bocetos como en los modelados 3D. La coordinación del desarrollo del ANTELSat en la FING estuvo a cargo del Ingeniero Juan Pechiar.
 
La idea de construir un satélite fue propuesta por estudiantes de la FING, pero no había presupuesto para solventar semejante proyecto. Todos los años, en el mes de octubre, la FING realiza una muestra en la que se presentan proyectos realizados por estudiantes de esta institución académica. En una ocasión estuvo presente la entonces presidenta de ANTEL, la Ingeniera Carolina Cosse, y miembros de su equipo técnico, quienes se interesaron en el proyecto de desarrollar un satélite. A raíz de ello, en agosto de 2011 firmaron un acuerdo y desde entonces comenzó la cooperación entre ingenieros de ANTEL y estudiantes de la FING para llevar a cabo el diseño y construcción del satélite.
 
Los objetivos principales de este proyecto consistían en mejorar las habilidades de los estudiantes en ingeniería eléctrica y aeroespacial, desarrollar las capacidades técnicas de la FING y de ANTEL, y lograr despertar el interés por la ingeniería en jóvenes a través de algo llamativo como la construcción de un satélite.
 

El ANTELSat era un nanosatélite de aproximadamente 2 kg (los nanosatélites son aquellos que tienen masa de entre 1kg y 10 kg), formato CubeSat, compuesto por dos cubos, cada uno de 10 cm por lado, lo que da un total de 10 cm x 10 cm x 20 cm para el satélite. Por lo tanto, se lo define como un CubeSat de dos módulos cúbicos. Cinco caras de la estructura del satélite estaban dedicadas a los paneles solares (o sea todas, salvo una que apuntaba hacia abajo para tomar imágenes). Además de su estructura de formato CubeSat recién mencionada, también estaba compuesto por la aviónica y la carga útil en su interior.

 
La aviónica son los equipos y componentes requeridos para controlar y hacer que funcione un satélite, estos incluían: baterías, paneles solares, sistema de administración de energía, equipos de comunicación que le permitían recibir al satélite comandos desde tierra, así como enviar información a la estación terrena, y el control de actitud que permitía saber hacia dónde apuntaba el satélite (la actitud de un satélite es su orientación, es decir, hacia dónde apunta).

 
La carga útil que llevaba en su interior consistía en dos cámaras pequeñas (una de ellas podía tomar imágenes a color y la otra tomaba imágenes infrarrojas), dispositivos para controlar las cámaras y dos radiotransmisores.

Los estudiantes de la FING se encargaron principalmente del desarrollo de la aviónica, mientras que los ingenieros de ANTEL se encargaron del desarrollo de la carga útil y de parte de los receptores de señales en la estación terrena.

 
Si bien se trataba de un satélite con fines educativos y experimentales, sus cámaras podían tomar imágenes de la superficie terrestre, y al trabajar ambas cámaras de forma combinada podían obtener algunos datos relacionados a la agricultura (por ejemplo niveles de hidratación en una plantación), así como algunos datos meteorológicos (por ejemplo temperatura de nubes y probabilidades de precipitaciones).
 
El control del satélite se realizaba desde dos estaciones terrenas, una ubicada en la FING y la otra en las instalaciones de ANTEL en la zona de Manga, Montevideo.
 
El 20 de junio de 2014, el ANTELSat fue lanzado desde la base de lanzamiento Yasny en Rusia, a bordo de un cohete Dnepr que lo colocó en una órbita de entre 600 y 700 kilómetros de altura y período de 97,7 minutos (el período orbital es el tiempo que tarda un objeto en dar una vuelta alrededor de la Tierra).

 
Finalmente, luego de casi 10 meses de estar en órbita, el ANTELSat dejó de operar el 18 de abril de 2015 tras haber orbitado alrededor del planeta 4444 veces.
 

Satélites de la empresa Satellogic fabricados en Uruguay

Desde el año 2015, la empresa privada argentina Satellogic eligió a Uruguay para construir sus satélites. Para ello, abrió una fábrica en la zona franca montevideana conocida con el nombre de Zonamerica (las zonas francas son áreas de un país en las que el estado brinda beneficios tributarios).
 
Satellogic (compañía fundada por el argentino Emiliano Kargieman) está enfocada en la fabricación de satélites pequeños solamente para uso civil y comercial (una de las políticas de la empresa es no brindar servicios a entidades militares).
 
La sede de Satellogic se encuentra en Argentina, donde alrededor de 80 ingenieros se encargan del diseño y desarrollo de los satélites, mientras que en Uruguay se realizan la fabricación, ensamblaje y testeo de los satélites. Más de 20 personas trabajan en la planta ubicada en Montevideo, la mayoría de ellas de origen uruguayo.
 
Hasta junio de 2019, se fabricaron en la planta uruguaya de Satellogic 5 satélites:

  • Ñusat-1 (apodado Fresco): de 37 kg, lanzado el 30 de mayo de 2016 desde el Centro Espacial Taiyaun en China. Fue colocado en una órbita de entre 481 y 502 kms de altura, y tiene un período orbital de 94,3 minutos.
     
  • Ñusat-2 (apodado Batata): de 37 kg, lanzado el 30 de mayo de 2016 desde el Centro Espacial Taiyaun en China. Fue colocado en una órbita de entre 476 y 496 kms de altura, y tiene un período orbital de 94,2 minutos.
     
  • Ñusat-3 (apodado Milanesat): de 37 kg, lanzado el 15 de junio de 2017 desde el Centro Espacial Jiuquan en China. Fue colocado en una órbita de entre 537 y 550 kms de altura, y tiene un período orbital de 95,4 minutos.
     
  • Ñusat-4 (apodado Ada): de 37 kg, lanzado el 2 de febrero de 2018 desde el Centro Espacial Jiuquan en China. Fue colocado en una órbita de entre 488 y 515 kms de altura, y tiene un período orbital de 94,5 minutos.
     
  • Ñusat-5 (apodado Maryam): de 37 kg, lanzado el 2 de febrero de 2018 desde el Centro Espacial Jiuquan en China. Fue colocado en una órbita de entre 488 y 515 kms de altura, y tiene un período orbital de 94,5 minutos.

A pesar de haber sido construidos en Uruguay, estos satélites son de bandera argentina.

Hasta junio de 2019, Uruguay ha tenido 1 satélite propio (el ANTELSat de tipo nanosatélite). Sin embargo, si se incluyen los satélites de la empresa Satellogic, que aunque orbitan con bandera extranjera fueron fabricados en Uruguay, entonces esta cifra se eleva a 6 satélites.
 

 
Fuentes de información:


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