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Cuál es la diferencia entre Países Bajos y Holanda


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Por dream


Cuando se piensa en Holanda, es bastante común imaginar tulipanes de colores, molinos de viento, canales de agua, quesos, una historia relacionada a la navegación y al comercio mundial, la familia real Orange-Nassau y empresas como Shell, Philips y la línea aérea KLM.

También es bastante común referirse a Holanda como un país soberano, aunque en realidad no lo es. De hecho, Holanda es tan solo una región del país soberano llamado Países Bajos (Nederland en idioma neerlandés). El nombre oficial completo del país es Reino de los Países Bajos, se encuentra al noroeste de Europa y su territorio está organizado administrativamente en 12 provincias.

Holanda es solamente una región del país llamado Países Bajos y ocupa dos de sus provincias: Holanda Meridional (Zuid Holland en idioma neerlandés) y Holanda Septentrional (Noord Holland en idioma neerlandés), ambas situadas en la costa oeste del país. Por lo tanto, utilizar el término Holanda para referirse a todo el país llamado Países Bajos es incorrecto, al igual que es un error llamar holandeses a todos los habitantes de esta nación.

Mapa de las provincias de Holanda Meridional y Septentrional en Paises Bajos
Mapa de las provincias de Holanda Meridional y Septentrional en Países Bajos - Cliquear para ampliar la imagen

Las tres ciudades más grandes del país -incluyendo su capital Amsterdam- se encuentran en la región de Holanda:

  1. Amsterdam: ubicada en la provincia de Holanda Septentrional (Holanda del Norte) con aproximadamente 2,4 millones de habitantes en su área metropolitana, es la capital del país.
  2. Rotterdam: ubicada en la provincia de Holanda Meridional (Holanda del Sur) con aproximadamente 1,2 millones de habitantes en su área metropolitana, es el puerto más importante de Europa.
  3. La Haya: ubicada en la provincia de Holanda Meridional (Holanda del Sur) con aproximadamente 1,1 millones de habitantes en su área metropolitana, es sede del gobierno y capital administrativa del país.

Holanda, además de ser la región más densamente poblada del país, es desde hace siglos la que más ha contribuido económicamente a la nación. Quizás ésta es una de las razones por la que se suele utilizar el nombre de Holanda para referirse a todo el país. Por otra parte, el término Holanda es mucho más corto y sencillo que el incómodo Países Bajos, especialmente al ser utilizado informalmente en el habla cotidiana.

Al tratarse solamente de una región del país, hablar de Holanda (es decir las provincias de Holanda Meridional y Holanda Septentrional) es como hablar de provincias en Canadá y Argentina, departamentos en Colombia y Uruguay, estados en Alemania, Estados Unidos y México, regiones en Chile y Francia o comunidades autónomas en España.

Por lo tanto, Holanda no tiene estatus de país. Por ejemplo, es incorrecto hablar de un tratado bilateral entre Holanda y Canadá. Lo correcto es referirse a éste como un acuerdo bilateral entre Países Bajos y Canadá. Llamar Holanda a los Países Bajos es como llamar California a todo Estados Unidos, Aragón a toda España, llamar Jalisco a todo México o Buenos Aires a toda Argentina.


Como ya se dijo, el país está dividido en 12 provincias, dos de las cuales son Holanda Meridional y Holanda Septentrional. Las otras 10 provincias neerlandesas son: Brabante Septentrional, Drente, Flevoland, Frisia, Güeldres, Groninga, Limburgo, Overijssel, Utrecht, Zelanda.

Asimismo, es incorrecto referirse a los habitantes de todo el país como holandeses. Los holandeses son únicamente aquellos oriundos de las provincias de Holanda Meridional y Holanda Septentrional. Al igual que no todos los españoles son asturianos, ni todos los estadounidenses son neoyorquinos, ni todos los mexicanos son jaliscienses, ni todos los argentinos son bonaerenses. El gentilicio para referirse a los ciudadanos de los Países Bajos es neerlandés, término que proviene de Nederlander que significa habitante de los Países Bajos. El idioma tampoco es holandés, sino neerlandés.

Algunos neerlandeses no se sienten muy cómodos cuando las personas se refieren a su país como Holanda, especialmente aquellos oriundos de provincias del sur del país como Brabante Septentrional, Zelanda y Frisia.

No obstante, existen algunas excepciones como es el curioso caso del sitio Web turístico del Gobierno de Países Bajos, cuyo nombre de dominio es Holland.com. La razón del uso del término informal Holanda quizás sea para atraer a más turistas que conocen al país como Holanda y no tanto como Países Bajos o Netherlands (como se lo llama en inglés). Igualmente, en una sección del mencionado sitio Web se explica que el nombre del país no es Holanda sino Países Bajos.

Resumiendo lo explicado hasta aquí:

  • Nombre del país: Países Bajos.
  • Habitantes del país: neerlandeses.
  • Idioma principal: neerlandés (aunque un porcentaje de la población de la provincia de Frisia también habla el idioma frisio).
  • Holanda es tan solo una región del país.

Existe más de una hipótesis acerca del origen de esta confusión con el nombre del país. Una de ellas se remonta a los tiempos en que los marinos neerlandeses atravesaban los mares del planeta en búsqueda de nuevas tierras, rutas comerciales, pieles y especias. Como la gran mayoría de estos marinos eran oriundos de la región de Holanda, al preguntarles de dónde provenían, estos probablemente respondían que eran de Holanda, lo que probablemente hizo que los habitantes de esas tierras que visitban creyeran que Holanda era un país.

Pero los Países Bajos pasaron por muchos cambios a lo largo de los siglos, lo que pudo haber contribuido a esta confusión.


Luego de independizarse del dominio español, entre los años 1588 y 1795 el nombre oficial de esta nación era Provincias Unidas de los Países Bajos (también se la conocía como República de los Siete Países Bajos Unidos) aunque comúnmente la llamaban Provincias Unidas para abreviar. Su capital era la ciudad de La Haya. Durante este período, los neerlandeses dominaron el comercio mundial, fundaron colonias en varios continentes y contaban con una de las mayores flotas mercantes del mundo. Por ejemplo, Nueva York fue colonia neerlandesa entre los años 1609 y 1664 bajo el nombre de Nieuw Nederland (New Netherlands en inglés). Una de las principales actividades de las colonias neerlandesas en Norteamerica era el comercio de pieles de castor. De hecho, muchos nombres de ciudades, barrios y calles de Nueva York y Nueva Jersey son de origen neerlandés.

Por aquella época, la región de Holanda no solo era la más urbanizada del país sino que una de las más prósperas del planeta.

Pero en 1795, durante las Guerras revolucionarias francesas, las tropas galas invadieron estas tierras y convirtieron al país en la República Bátava, también con capital en La Haya.

Luego, en 1806 el Emperador de los franceses, Napoleón Bonaparte, convirtió a este país en un reino y lo llamó Reino de Holanda. De esta manera, bautizó al reino con el nombre de la principal región del país y nombró rey a su hermano Luis Bonaparte (Luis I). En 1810 el Reino de Holanda fue disuelto e incorporado por Napoleón al Imperio Francés.

Tras la derrota de Napoleón, los Países Bajos siguieron siendo un reino, aunque ahora se trataba nuevaente de un estado independiente libre de la dominación francesa. Su rey era Guillermo VI de Orange. En 1815 fue nombrado soberano del Reino Unido de los Países Bajos, que por aquel entonces, además de a los Países Bajos también incluía a Bélgica, Luxemburgo y un pequeño sector del oeste de Alemania. Su título oficial era el de Rey de los Países Bajos y Gran Duque de Luxemburgo.

Sin embargo, en 1830 Bélgica se independizó y más adelante lo haría Luxemburgo. Ya en esos tiempos, la región de Holanda era la que más contribuía al desarrollo económico de la nación, así que es posible que ya en ese entonces muchos utilizaran el término Holanda para referirse a todo el país de una forma más abreviada.

Por qué esta nación se llama Países Bajos

El origen del nombre se debe a la propia geografía del país. Gran parte de su territorio consiste en tierras que fueron ganadas al mar a lo largo de los últimos ocho siglos. De hecho, este país es toda una obra de ingeniería en sí. Aproximadamente, un tercio del territorio se encuentra por debajo del nivel del mar. El punto más bajo se sitúa a 6,7 metros bajo el nivel del mar en Zuidplaspolder, cerca de la ciudad de Rotterdam. Más de la mitad del país está a menos de 4,8 metros sobre el nivel del mar.

Las tierras más altas se hallan más hacia el sudeste del país, lejos de las costas. Sin embargo, no ocupan una gran superficie.

Las tierras bajas costeras del oeste se caracterizan por los polders. El término pólder es de origen neerlandés y se utiliza para definir a tierras ganadas al mar. Muchos de los pólders se encuentran por debajo del nivel del mar, rodeados por diques y muros para evitar que se inunden. Los pólders pueden cubrir grandes áreas y contener ciudades enteras, así como tierras cultivables. Varias ciudades neerlandesas, incluyendo Amsterdam y Rotterdam están situadas en pólders.
 

Origen etimológico de la palabra Holanda

Según una hipótesis, la palabra Holanda proviene de la conjunción de holt (que en neerlandés antiguo significa madera) y land (que significa tierra), por lo que Holtland -y su derivado Holland- significa tierra de madera. Aparentemente, hace más de mil años partes de la región de Holanda estaban cubiertas por bosques. De acuerdo a documentos históricos, este término comenzó a utilizarse hacia el siglo X (años 900s) para referirse a zonas del delta de los ríos situados en la actual Holanda Meridional. Otros archivos históricos también demuestran que ya en el año 1101, el Conde Floris II era conocido como Conde Floris II de Hollant (Hollant es un arcaísmo de la palabra Holland que en neerlandés significa Holanda).

Al parecer, hacia el siglo XI (años 1000s) los habitantes de esta región de los Países Bajos se sentían más identificados con el término Holanda que con Frisia (como era conocida esta zona en la antigüedad).
 
Existe otra hipótesis acerca del origen del nombre Holanda, pero es difícil verificar su autenticidad debido a la falta de documentación fiable.
 
  

Fuentes de información:

  • The Netherlands and the Dutch: A Physical and Human Geography (7.2 Economic dominance of Randstad Holland, página 121), (7.3 A Tour of the Dutch Regional Economies: The West, páginas 123 y 124), (página 42). Autores: Eduardo F. J. De Mulder, Ben C. De Pater, Joos C. Droogleever Fortuijn. Publicado por Springer (Año 2019). ISBN: 978-3-319-75073-6 (en inglés)
  • Netherlands (Geography, páginas 7 a 12). Autores: Pat Seward, Sunandini Arora Lal. Publicado por Marshall Cavendish (Año 2006). ISBN: 13-978-0-7614-2052-1 (en inglés)
  • Gotham: A History of New York City to 1898 (Lenape Country and New Amsterdam to 1664, páginas 11 a 74). Escrito por Edwin G. Burrows, Mike Wallace. Publicado por Oxford University Press (Año 1999). ISBN: 0-19-514049-4 (en inglés)
  • A History of the Netherlands: From the Sixteenth Century to the Present Day (Chapter Two. Opposition and Revolt: The Creation and consolidation of the United Provinces of the Netherlands or the Dutch Republic 1555-1609), (4. The Batavian Republic and the French Period 1795-1813), (The failed experiment: The United Kingdom of the Netherlands 1815-30). Escrito por Friso Wielenga. Publicado por Bloomsbury (en inglés)
  • Países Bajos vs. Holanda. Sitio Web de Holland.com

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